副總統官邸迎新主? 賀錦麗只是過客

評論版 2020/08/17

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如果拜登當選總統,副手賀錦麗就會入住副總統官邸;如果特朗普連任,彭斯就繼續住不需搬走。如果問大家,美國總統官邸在哪,答案都會是白宮;如果問美國副總統住哪兒,有人會說按道理,為了方便商議國事,副總統也該住白宮,有人則遲疑答不出。

副總統官邸 竟在海軍天文台

華盛頓有一個美國海軍天文台(US Naval Observatory),副總統官邸就在裏面,地址是天文台環路一號(One Observatory Circle),和白宮同在華盛頓西北區,相距半小時車程內。大院內有一幢兩層加上閣樓,100多年前流行的英式安妮女王風格建築,有10多個房及浴室,總面積約850平方米,相比白宮的5,000多平方米,氣派小許多,基本上是副總統一家起居用,不像白宮除了總統一家人住,還用來辦公、接待賓客和舉辦各種活動。

1790年建都華盛頓以來,副總統並非都住在這裏,而是住在自己家中或租屋住,而這間屋的住客包括天文台長及海軍高層。直至1974年,國會決定為副總統提供專用房屋,除因為副總統的工作愈來愈多,也有支出和安全理由。以尼克遜時期的福特為例,他當副總統後,弗吉尼亞州的家居馬上要安裝防彈玻璃和特殊警報系統,開支甚大,如此安排比固定副總統官邸的日常支出高。至於將官邸選在海軍天文台,除了方便及私隱度高,部分亦因為華盛頓夜空愈來愈光,不便於天文觀察,天文台部分設施搬走了。

都說滄海桑田,世事多變。1974年,當時的副總統福特本該是這座官邸第一位住客。突然間,水門事件迫使尼克遜於當年8月辭職,福特繼任總統,直接住進了白宮。實際上第一個住進海軍天文台官邸的副總統,是蒙代爾,在1977年入住,之後的住客包括老布殊、戈爾等。從憲法角度,美國設立副總統一職,是為應付總統突然逝世、或健康原因、或被罷免不能繼續當總統。

副總統沒有如總統的行政權力,除出席禮節性儀式,最重要就是兼任參議院議長,但沒投票權,除非正反票數相同時,他有權投出關鍵一票。副總統年收入是總統一半略多,和眾議院議長、最高法院首席大法官相若水平。總統現在年薪大約40萬美元,副總統23萬美元。

拜登在總統競選中,強調自己是最窮參議員之一,是「中產祖」(Middle Class Joe)。不過,做過副總統,其實就不一樣了。《華盛頓郵報》曾報道,2017年,他搬離副總統官邸後改租豪宅,月租估計2萬美元左右。卸下副總統職務後財富暴增,出書等收入數以百萬美元計,每次演講收費20萬,報道說拜登正式宣布參選前,在全美巡迴出席至少60多次演講及其他活動。

換句話說,結束了40多年從未間斷的聯邦公職收入生涯後,拜登開始實現公職生涯中無法實現的事,賺了大錢。

副手實權有限 賀錦麗甘心?

美國副總統和其官邸一樣,都是剎那光輝,大多數時間被忽略。一般來說,副總統甚少是總統心腹,只是在總統競選中各種政治利益的一個平衡需要。總統走馬上任後,安插自己人在各個重要部門和崗位,因為他們有法定實權,而副總統卻沒有。有人曾開玩笑,把副總統職位說成「四輪馬車上的第五個輪」。

然而,賀錦麗不像是願意就這樣被忽略的人,正如本欄曾指出,她的野心很大,不會只是想住進天文台環路一號。實際上,據國會的安排,這座官邸只是臨時性質,當初說會建一座永久的,但「臨時」到今天。我認為,賀錦麗也只是當天文台環路一號是住幾年的臨時居所,然後就搬去5,000多平方米的地方。

美國副總統官邸竟設在美國海軍天文台,拜登便曾是過客。(資料圖片)

美國副總統官邸竟設在美國海軍天文台,拜登便曾是過客。(資料圖片)

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 美國透視

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