開啟貿易 「中國皇后」將中美掛鈎

評論版 2020/09/11

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昨天談到一個多世紀前,美國第18任總統格蘭特卸任後訪華,清廷以「伯理璽天德」(President音譯)身份稱呼並盛大接待,希望他幫忙向日本斡旋,不要併吞琉球。美國遠在立國前殖民地時代,已經和中國掛鈎,有着貿易往來。

如今,特朗普多次表示要和中國在經濟上脫鈎,美國不一定要與中國做生意。他稱美國在過去與中國打交道數十年間,損失數十億美元,倘兩國不再做生意,美國將結束對華經濟依賴,不再蒙受金錢損失。

早期美需錢需貿易 就找中國人幫手

我想講,無論哪個民族,都有類似的前人教誨:莫忘本!今天文章,回顧美國商貿起源歷史,重溫中美兩國的鈎,當初是怎樣掛起來的。美國立國之初,在在需要錢,需要貿易的時候,是去找中國人幫手的;甚至美國得以脫離英國人獨立,起初都和中國有關。

236年前,也就是1784年(乾隆49年)2月22日,還未當上美國首任總統的華盛頓誕辰日子,由幾位美國商人合資買的一艘300多噸木帆船,裝着大批主要是人參及毛皮的美國貨,總值約12萬美元,從紐約起航駛向古老華夏帝國,帆船名字以英文標着:Empress of China(中國皇后號),她開啟了中美海上貿易先河,將東西方最古老與最年輕的兩個大國掛起鈎來。

當時新生的美國宣布獨立後,和英國打了7年仗,連第一任總統都未選出。由於戰爭破壞及被英國封鎖海路,是蹣跚學步的窮國,亟需對外貿易發展經濟。那時流行一個傳說:在美國以6便士購得的一件海獺皮,在中國廣州可以賣得100美元。和歐洲做生意的門被關上,到遙遠中國去搵錢,就成了當時為生計敢冒險的美國人的希望。

「中國皇后號」穿越大西洋,跨越印度洋,駛了188天,在1784年8月駛進廣州黃埔港,鳴炮13響,代表由13個州組成的美國,向中國致敬。船上升起國旗「星條旗」,中國人第一次見,覺得旗很花,自此美國被稱呼「花旗」,人參就叫「花旗參」。

西方人今天說「13不祥」,當年「13」卻好像是中美掛鈎的「天意彰顯」,美國當時有13個州,廣州有負責經手外貿的13行。雖然13行的人連如何分別美國人和英國人都搞不清,但已經清楚知道美洲上這13州是很大潛質的貿易夥伴。13行的商人,用4個月把船上的貨賣光,同年12月底,「中國皇后號」起航回美,載着賣給美國人的紅茶綠茶數百噸,瓷器幾十噸,還有絲綢、漆器等。

說到茶葉,它與美國的獨立掛上了鈎。美國獨立前是英國殖民地,英國政府在殖民地對茶葉徵收重稅,令走私茶葉入境猖獗。英國政府於是立法,明令禁止販賣私茶,並賦予東印度公司在北美殖民地銷售茶葉專利權,免繳高額關稅。此舉令殖民地民眾不滿,鼓吹打破當局壟斷,直接從中國進口茶葉。1773年12月16日,裝扮成印第安土著的「波士頓茶葉黨」成員,登上東印度公司的茶葉貨船,將一箱箱茶葉傾倒落大海,表達不滿,就是著名的「波士頓傾茶事件」,是北美殖民地人民反英起義的導火綫。

3年後美國宣布獨立。來自中國的茶葉,確切一點來說由廣州進口的武夷山烏龍茶,引發了獨立戰爭,美利堅合眾國成立。

再說「中國皇后號」,據史料其首航一個來回賺到3萬多美元。在不俗利潤吸引下,美國掀起遠航中國貿易通商潮,大西洋沿岸的商埠紐約、波士頓等直航廣州的對華貿易圈逐漸形成。據報南北戰爭時期,美商赴華貿易每年利潤高達3,000萬美元。美國歷史上第一代富豪,部分因為和中國做貿易而發迹。

忘本不尊重歷史的人 不會成功

「中國皇后號」突破英國經濟封鎖,首航中國的成功,猶如為剛剛獨立的美國,經濟上進補了蛋白質又好,打了強心針又好,令美國長得「肥肥白白」,亦揭開兩國人民交往「同舟共濟」的序幕。單單說美國靠中國「打救」,也有偏頗。歐洲本大量進口中國瓷器,後來自己懂生產,市場漸細。美國立國後,成為中國瓷器出口新市場,解救了中國瓷器業。連華盛頓總統都託人代買一批中國瓷杯碟碗等,家中亦有以傳統中國風景為中心紋樣的青花瓷。他亦看中「中國皇后號」上,其中一隻繪有飛龍圖案的中式茶壺,如獲至寶。這隻茶壺作為兩國交往文物,現已成為美國國家博物館珍藏品,見證中美掛鈎的歷史。

歷史告訴我們,不尊重他人、不尊重歷史的人,不會成功,不會為後世景仰,不論那個人是否美國總統,或者諾貝爾和平獎得主。

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 美國透視

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