從走貓步蛻變為長衫設計師 蔡毅明深諳認真的女人最美

副刊版 2020/09/12

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80後的本地長衫旗袍設計師蔡毅明(Grace),身材高䠷、五官標緻,以往當時裝模特兒,曾踏足國際舞台走貓步,近年又與澳洲籍丈夫三年抱兩,「洋化」似是順理成章。不過她卻鍾情中國文化,猶愛長衫顯得女性婀娜多姿,遂於2011年創立個人時裝品牌「Yi-ming」,冀能復興長衫文化,更揚言:「女人要為愛自己而扮靚。」

不只蔡毅明的一對寶貝仔女(將滿3歲的兒子Max及1歲女兒Ella)是混血兒,她本身也散發一種mixed-culture的氣質。在十里洋場的上海出生,媽媽是西化開放的上海人,爸爸雖是香港人卻傳統老派,嫁予澳洲籍丈夫的蔡毅明盡得中西合璧的精髓,東西文化兼收並蓄的特質盡見於其長衫品牌「Yi-ming」。

長衫與旗袍有何區別?翻查《牛津英語詞典》,原來早於50年代已經收入「Cheongsam」一詞,長衫的文化和傳統都比旗袍更久遠,而旗袍只是長衫文化的一部分。而曾當時裝模特兒近10年的Grace,因為一次行旗袍show而愛上了這種雲裳美服,自此成為她出國代表香港或參加重要宴會必穿的服裝。

創業精神勇武如花木蘭

Grace細說自己如何跟時裝結下不解之緣。

「小時候我是男仔頭,因為當模特兒而有機會接觸多了時裝,比起同齡女孩多見識行內的五光十色,覺得很有趣故選修時裝設計。因我性格『坐唔定』,加上做model時遇上low season,就想嘗試新工作來填滿時間,所以於2010年創辦製作公司,跟不同單位合作搞show,更了解一個時裝品牌是如何運作,學懂很多市場營銷、networking等知識,又開始想『何不學以致用發展自己的品牌』?」

Grace對於推動長衫文化的使命感愈來愈強,有感在香港可買到好旗袍的地方並不多,只得一間某大品牌,要不就是找師傅度身訂造,她擔心老師傅退休後,長衫文化自此失傳,遂心口掛個勇字地於2011年創立Yi-ming,並於上環東街開設實體店。

這種創業勇武精神與她最新推出與迪士尼crossover合作的系列不謀而合,因這批女裝及童裝長衫除可見到米奇與米妮的蹤影之外,還有以近日成為全城熱話的《花木蘭》(Mulan)電影作主題,Grace與花木蘭同樣擁有bold spirit,大膽無畏勝男兒,難怪她剛榮膺金紫荊女企業家協會副主席,絕對是商界女性典範。

長衫不等如老土

Grace指創立品牌有3項宗旨。「就是將長衫常服化、年輕化、時尚化,讓更多人認識長衫、使長衫形象更入屋。長衫可以是一種daily wear,便於穿着,就像one-piece裙般,不用再花時間襯衫,容易普及。而且近年fast fashion盛行,大家不再注重衣服的可持續性,而長衫其實可以穿很久,幾年後再穿也不會覺得out,更環保。」

常言道女為悅己者容,甚或為己悅者容,Grace則覺得女性應該是為自己而扮靚。「我自從做了媽媽後,真的少了好多時間扮靚,連『Me Time』也犧牲了,因以照顧孩子為先,就算有時間都用來工作開會。但有時化粧、整頭髮、配鞋等dress-up出街,真的會覺得精神了、開心了,給自己好大的正能量,所以女人偶爾扮靚都是好事。」

Grace經常動腦筋想出不少新點子,為令品牌走得更遠,如之前因疫情關係將新裝發布會改為虛擬綫上fashion show。「Virtual能帶出長衫都可以好型、好young的感覺,不再古舊。而這個與Disney合作的collection係好開心及正面、有好多顏色、好啱大小朋友,不想再被疫情拖下去,所以拍多一些more fun的短片cheer up大家。」

所以她早前留家抗疫都想與人多交流,遂呼朋喚友找來蔣怡、方健儀及陳明恩等,拍了一段短片是各人身穿長衫在不同地方打波及互相傳波。「想帶出穿長衫都可以好active、活潑的信息。」

家庭才是人生最大舞台

身為雙職媽媽,Grace指分配時間同時兼顧事業與家庭是大挑戰。「疫情下多留在家陪孩子,工作全是遙控,電話不離身,幸而工作團隊好配合,時刻用Zoom開會、匯報進度。孩子睡覺後才有較多時間可專心做自己工作,卻覺得自己精神和體力上都好攰,因親力親為湊小朋友好花氣力,所以有時會講笑指好想返公司給自己放假休息。」

她與丈夫的教養孩子心法是張弛有度,希望子女從小學習中文,懂得謙虛孝順及尊重別人。「我好着重教導他們要有禮貌,而丈夫照顧小朋友方法好free,都是我主力湊孩子多些。縱然很辛苦,卻是因自己選擇唔放棄事業,而做媽媽亦是好重要的角色,惟有努力兼顧兩者,盡量做到最好,這也是女性的特異功能吧。」

作者、責任編輯:鄺素媚

蔡毅明說從事長衫設計師得到的工作滿足感,比起做model或開製作公司還要大。「以前做一個project可以賺6、7位數字的錢,現在賣一件衫最多一萬幾千,但得到客人讚賞是很喜悅,銀碼並不代表一切。」(陳國峰攝)

Grace身材高䠷、五官標緻,絕對是當時裝模特兒的好材料,穿慣華衣美服,卻獨愛長衫的嫻美。(受訪者提供)

於上環東街開設實體店,Grace指從接觸不同客人而學得湊客之道,都是一種學習過程。(陳國峰攝)

於2017年及2019年分別誕下兒子Max及女兒Ella,Grace願意花時間陪伴他們成長,以及建立良好品格。(受訪者提供)

於2017年及2019年分別誕下兒子Max及女兒Ella,Grace願意花時間陪伴他們成長,以及建立良好品格。(受訪者提供)

身為雙職媽媽,Grace指分配時間同時兼顧事業與家庭是大挑戰。(受訪者提供)

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