睡好

副刊版 2020/09/18

分享:

東奔西跑的日子裏,不會察覺睡好的美妙。過去二十年,醫生馬不停蹄平均每月出門兩三趟,從一時區跳進另一時區,睡眠質素極難維持。打從二月開始,別無選擇地乖乖留家,得來最大的回報是睡好睡香,老來也可以醒目點。

縱然科學發達,但仍未能完全解開睡眠之謎。大家知道睡眠是必需的,缺乏睡眠便百病叢生也是鐵般事實,但為何有此需要及睡眠如何保護健康等問題,人類只得一知半解。

睡眠不足者,較易患上腦退化症(Alzheimer's Disease)的事實早已知曉,惟近年才有充足證據解釋其原因。腦退化症病人的腦細胞,積累着大量不正常蛋白肽,因而形成澱粉樣斑塊(Amyloid Plaques),這些稱為Amyloid beta的蛋白肽(peptide),源自腦細胞,人在清醒時,腦功能活躍,腦內的Amyloid beta增加,通常在腦脊液(Cerebrospinal Fluid)中浮游,相對而言,熟睡的時候,Amyloid beta水平下降,故此,熟睡便是清除Amyloid beta的時機。若睡眠不足或不好,便沒有機會清除Amyloid beta,日子久了,積聚起來便成Amyloid Plaques。

Spira et al(見註)的研究中,以Carbon 11 PET-CT分析七十位老人家(平均年齡七十六歲),發現睡眠質素差的老人,有較多的Amyloid Plaques,其中以睡眠時間短和困難入睡者的情況最嚴重。

老來要醒目些,今天便要睡好點。

註:Spira et al JAMA Neurology 70(12):1537,2013。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版