疫苗保護力待證 港需部署長期戰

評論版 2020/09/22

分享:

經過兩星期普及檢測社區計劃,為178.3萬居民找出隱性傳播鏈,上星期的疫情已漸見回落,有數天沒發現來源不明的確診個案。埋單計算,整個計劃花費逾5億元,找出32個隱性個案,找到的個案並沒有預期中多,證明社區隱性個案現時算是低水平,環境及人為傳播所造成社區大爆發的機會不高,但由於市民並不齊心,為自己香港人洗底,是次計劃亦相信走漏4、50宗「在逃」的個案。這些個案雖然傳染力未必很高,但適逢限聚令有所放寬,最壞打算是未來一兩星期陸續出現小型爆發。最近很多小商戶及食肆紛紛出來支持撤回限聚令,並希望可增加聚餐人數。如疫情真的反彈,不必等到第四波在冬季出現之前,限聚令必定又會重新收緊,相信到時各小商戶及食肆亦要被迫再度關門,要重啟經濟前景並不樂觀。

說到第四波疫情,專家普遍認為會在冬季來臨時出現,而由於冬季正值流感高峰期,如同時患有流感跟新冠肺炎,相信病情更難醫治。醫學數據亦指出,如病人有其他潛在疾病以及上呼吸道感染,夾雜新冠肺炎感染所引致的死亡率將會提升。流感以及新冠肺炎的徵狀其實很相似,難以辨認,故在第四波疫情爆發之前,高危病者如幼兒與長者應提早接種流感疫苗,就算是健康成年人亦應考慮注射,以減少併患新冠肺炎以及傳染給身邊親人的機會。

至於新冠肺炎疫苗大家更是引頸以待,現時全球已有數十間不同公司在研發新冠疫苗,最新報道亦提到,數間國產疫苗公司,以及外國如英、美、德、俄和澳洲也有藥廠推出的疫苗進行第三期臨床測試,相信大約在年底至明年初左右,應有疫苗陸續推出。疫苗推出的初期相信是各國爭相訂購的高峰期,價格亦有所搶高,但當首批疫苗注射以後沒有發生嚴重的併發症,而又能證明可提供適當的保護,減少整體感染率及嚴重感染數字,相信全球亦會採購新冠疫苗作為國民預防感染的一大公共衞生策略。本港政府亦撥備80多億,透過參與世衞轄下全球COVAX計劃,以及流行疾病預防創新聯盟(CEPI)等機構為本港居民採購合適的疫苗,預留足夠數量疫苗供港人使用。

政治抹黑恐再現 降接種意慾

一般疫苗測試分為四階段,第一階段一般是動物測試後的首度人類小型測試,注射疫苗後觀察其安全性以及所產生的免疫反應。第二階段一般會招攬1,000到2,000名病人作測試,觀察疫苗對抵抗病毒的效能。至於第三階段受邀請的病人更多,通常數以萬計,主要目的在於實際觀察疫苗對感染病毒的保護性,以及可預期的併發症及副作用。現時已有9種新冠疫苗進行第三期臨床測試,但最近亦有報道指出,英國的疫苗出現副作用而需要暫停,而第三期臨床測試一般需要數個月的時間才能完成,進入第四期。

根據現時的數據,新冠肺炎疫苗可能要接受兩次注射才有足夠的保護力,而一般認為疫苗的免疫力亦未必太高,一般估計大約五至六成左右。因此,就算疫苗已充分在市場使用,亦不一定能完全抵抗新冠肺炎,加上接種新冠肺炎疫苗需時執行,政府亦會傾向先為一些高危群組如醫護人員、幼兒及長者首先接種。況且根據全民檢測的經驗,相信到時亦有種種政治抹黑及推測,否定某些疫苗的原產地以及其質量,從而打擊市民接種疫苗的意慾,影響整體的抗疫力。

新冠料成風土病 估延續數年

從流行病學來說,任何疫情如果不能夠做到大部分人接種疫苗,或者感染後產生抗體,該社區的整體抗疫力將會降低,疫情亦不能短期內消失。種種迹象顯示,新冠肺炎差不多肯定會成為風土病,可能延續數年之久。要打這場持久戰,除了個人要長期養成防疫習慣之外,政府亦應預先估算醫療資源的需求,及早調配應付長期戰役。國際層面上,世衞應聯同大國,協助其他國家制定新冠肺炎的疾控防衞標準,以及提供適切訓練及輔助,統籌及規範測試劑、防禦衣物、醫療用品及疫苗供應鏈,以免資源分配不均而造成更多無辜的民眾傷亡。

(文章只代表個人立場)

現時全球已有數十間不同的公司在研發新冠疫苗,相信大約在年底至明年初左右,應有疫苗陸續推出。(新華社資料圖片)

撰文 : 龐朝輝 香港醫委會委員

欄名 : 國是港事

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版