稚童茹素如偏食 營養不足礙成長

評論版 2020/10/01

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澳洲一對夫婦為嬰兒提供純素飲食,導致其終身殘疾,日前被當地法院裁定有罪。純素飲食近年愈趨流行,但對兒童而言絕非是最佳選擇,家長需認清箇中風險,勿隨便替孩子作主。

澳洲維多利亞省一名12個月大女嬰前年因極度營養不良而需送院搶救,據悉送院時身上有多處瘀傷及傷口、皮膚變色、內出血,更因缺乏蛋白質而出現瓜西奧科兒症(Kwashiorkor),腹部腫脹,猶如經歷饑荒的貧童。該名女嬰之所以如此,竟是因其父母在停止餵人奶後,拒絕餵奶粉,而是在椰子水內加入純素奶粉。

該名女嬰最終因營養不良而不幸腦癱,其父母日前對因疏忽導致他人嚴重受傷的指控認罪,法院要求他們接受12個月的社區矯正(community corrections)及精神健康治療。

美國去年亦發生類似事故,佛羅里達州一對父母被裁定誤殺罪名成立,因他們僅讓幼兒生吃水果及蔬菜,導致其嚴重營養不良,離世時18個月大,但體重僅17磅,相當於一般7個月大嬰兒的體重。

英純素主義者 10年增3.5倍

英國一項調查顯示,當地10年間的純素主義者人數大增350%至54.2萬,15至34歲年輕人是主力軍。純素育兒應運而生,有報道指連哈里王子及梅根兩夫婦亦有意讓孩子茹素成長,但這決定激起英女王的強烈反對。

純素育兒是否可行?理論上只要規劃恰當,純素飲食亦可讓嬰兒健康成長,唯一般家長恐缺乏相關專業知識,隨時弄巧成拙。比利時皇家醫學院去年已發出警告,指此類飲食方式不適合幼童及孕婦,更呼籲已實行純素飲食的兒童需要定期檢查身體和驗血,及服用營養補充品。

香港執照醫生醫學會會員許卓文醫生表示,多種營養包括鐵質、鋅、鈣、維他命D及脂肪主要是從肉類或動物產品攝取,維他命B12更只可從動物產品中攝取。若單靠蔬菜攝取所需營養,則需要大量食用才能滿足,而蔬菜較易飽肚,可令兒童未能攝取足夠營養影響發育,出現貧血、專注力不足等問題。

兒醫倡12歲後 才讓子女選擇

本港茹素人口近年持續上升,市場調查公司IPSOS發現,7天全素人口由2016年的2.5%,增至2018年底的3.7%,為純素飲食帶來商機。這對成人而言並無大礙,但兒科專科醫生陳德仁表示反對兒童茹素,因此類飲食方式等同偏食,例如有10多歲少年用豆類代替乳製品,導致進食過多豆類而患上痛風症。

許醫生建議,家長在兒童2歲前不應讓他們茹素,可在12歲後讓他們選擇是否成為素食者。

成人出於對全球氣候變化、動物權益等的關注而選擇茹素,無可厚非,但作為負責任父母,應以子女健康為大前提,不應將個人的選擇強加於子女身上,在子女身體發育到一定程度前,還是應以均衡飲食為重。

有專家建議,幼兒兩歲前不應茹素,以免營養不足出現健康風險。(資料圖片)

撰文 : 黃凱迪

欄名 : 港是港非

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