90後棄化學工作開店圓夢 疫情下推優惠只為出糧給員工

副刊版 2020/10/03

分享:

26歲的鄭紫欣(Kobe)是大學化學系畢業生,但畢業後卻放棄本科工作做廚師,隨後在西環開設歐陸餐廳。好不容易捱到由虧轉盈,卻因疫情來襲令生意急挫,她急於想盡辦法提升生意額,只為着可出糧給員工,更堅持不裁員及不放無薪假,希望大家一同度難關。

Kobe的慈心,全因她也受過不少人的恩惠:主動替她洗碗的鄰店老闆、送上止鼻敏感藥的熟客……

聽說充滿正能量的人,總會遇到很多好人好事,現在筆者終於相信。

樣子清秀、舉止優雅的Kobe,如果不是穿上廚師服,還以為她是一位OL。其實她真的跟一般廚師不同,3年前大學畢業,同學都搵有關化學的本科職業,如在化驗所工作、化學科老師或政府工,但她卻偏偏想當廚師,但又擔心是否合適。「我很喜歡煮嘢食,大學讀書時期更在餐廳做兼職廚師。」於是她跟一位大學教授說起「我的志願」,教授便說:「你未試過,又怎知自己是否適合做廚師呢?」就是這一句話,Kobe便立即由兼職廚師轉為全職。

不過這時卻又遇到家人的反對聲音。「屋企人話辛辛苦苦供我完成大學,卻放棄專業做廚師,覺得十分浪費。」但性格倔強的Kobe還是決定向自己的理想邁進。

大學生身份被留難

初踏入職場,卻並不平坦,皆因大學生身份被處處留難。「我當時上司很不客氣說:『大學生做甚麼廚房呢?』當我在工作上遇到問題請教他時,他又會說:『大學生應該甚麼都識,不用我教啦!』」Kobe自言當師傅心情好,就會教她一兩招,否則她惟有從旁偷師。

做廚師的9個月,除了在廚房實戰外,Kobe還不斷閱讀大量烹飪書籍,廚技進步不少,當時亦曾想報讀廚藝學校課程,但某天她路經西營盤高街發現有一間吉舖,租金實惠,於是心思思想開一間餐廳。「當時我24歲,如果讀書要大約兩至三年,讀完已是27歲,但一般香港廚師入行都是十幾歲,我怕讀完書再投身飲食業,年紀已不輕,競爭力大減。」

Kobe也計算過,如果報讀藍帶的話,學費連生活費便要幾十萬元。「其實做飲食業最着重經驗,不如用這筆錢開舖更實際,直接實踐去做。」於是Kobe便在2018年開設了Off Town Kitchen歐陸餐廳。

一腳踢日做18小時

但要實踐夢想,又談何容易呢?「我當時為慳錢並沒有請員工,只有我一個人做,廚師樓面清潔買貨甚至洗廁所都是我。每日早上9時返到餐廳,每晚做到凌晨2時才回家,日日踩足18小時。」Kobe自言因年輕,體力上仍可支持得到,但在精神上卻感到十分迷惘。「當時生意好差,試過最差一天只有200蚊營業額,但我又找不到餐廳究竟出現甚麼問題,這時期是最難捱的。」

幸好餐廳慢慢累積口碑,生意也稍為好轉,但問題又來了,因全店只有Kobe一腳踢,故應接不暇。「每天午市過後,2時開始洗碗,一直洗到5時,接着便要準備晚市6時開舖。」當時附近一間食店老闆娘見到這情況,便主動幫她洗碗及掃地,減輕Kobe的工作量。「可能大家都是女仔,佢話我好慘便過來幫手。」

疫情推折扣優惠

後來因租約期滿,Kobe便把餐廳搬往對面街,於去年底再重新開業,生意更十分理想,還終於出現微利,她便開始請長工幫手應付繁忙的工作。但一場新冠肺炎,令生意急挫,「3、4月期間影響最大,試過全日只得400蚊生意,當時我雖然很驚,但一想到我有員工要養,便立即振作起來。」她說從沒想過裁員,也不用放無薪假。「員工個個都要養家,如果沒有收入會很大影響。」於是她便推出多款飲食優惠,包括7折埋單及送飲品,希望做到薄利多銷。

優惠一出生意即有好轉,Kobe說:「餓你不死,卻食你不飽,但其實只要出到糧俾員工,我已經很滿足,反而自己就沒有糧出。」

雖然疫情下自己零收入,但Kobe仍很堅持做好餐廳食物出品,包括用上優質食材,如貴價的法國鵝肝、以肉質嫩滑見稱的日本水飼豬等等;還有所有麵包、意粉都堅持是自家製,以及只要食客要求,便tailor made一些特別菜式,故此贏盡街坊的歡心。「我記得有次我鼻敏感發作,有個熟客立即到附近藥房買敏感藥給我,真的很窩心。」小店,就有這份人情味。

---------------------------------

Off Town Kitchen

地址:西營盤高街21號地下

電話:2988 8124

營業時間:12nn-11pm

作者:招美寶

責任編輯:招美寶、李越樺

Kobe說喜歡所有有關食物範疇的知識,如品酒、營養學、西餐禮儀等等,日後會報讀有關課程,十分好學。(湯炳強攝)

現在不少餐廳都設有膠版作阻隔,Kobe卻嫌膠版單調,親自在板上繪畫,十分有心思。(湯炳強攝)

燉牛面配德國麵糰($98):Kobe自家製有德國意粉稱號的Spatzle,形狀是一粒粒,入口嫩滑,配合軟腍的燉牛面肉,十分香濃。(湯炳強攝)

海鹽菠蘿焗新鮮波士頓龍蝦跟沙律($328):Kobe把新鮮菠蘿焗香,熱力會增加甜度,再把果肉打爛伴以龍蝦一起食,酸咪咪的菠蘿能帶起龍蝦的鮮味,十分吸引。(湯炳強攝)

重量級波士頓龍蝦牛油果法包三文治($368 /份):用上分量十足的波士頓龍蝦肉,以及牛油果及蛋黃醬做餡料,入口鮮味滿瀉,還可伴沙律或薯條一起食。(湯炳強攝)

法國羅西尼牛扒($408/8安士):牛扒伴以法國傳統的Madeira 汁醬(紅蘿蔔、雜香草及酒等造成),香氣十足,還配以鵝肝一起食,十分滋味。(湯炳強攝)

三層拿破崙($370起,約4人分量):是餐廳的招牌甜品,不少食客更會外賣作生果蛋糕,可要求造成不同的字母形狀。(湯炳強攝)

以為Kobe(圖左)是全餐廳年紀最細的,原來還有一位接近20歲的女廚阿Lam(圖右),大家年輕人合作更得心應手。(湯炳強攝)

餐廳地方不大,約坐16人,但氣氛寧靜,是不少西環街坊的食堂。(湯炳強攝)

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版