過量服藥可致器官衰竭 切勿死忍偏頭痛

副刊版 2020/10/05

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25至44歲是偏頭痛的病發高峰期,香港病發率為12.5%,以現時人口估計,患者多達近百萬人。

而亞洲更有研究顯示,女性的患病機率比男性高出3倍,到底偏頭痛與普通頭痛有何分別?

服藥有無得醫?自行買藥食又得唔得?讓醫生和藥劑師一一解答。

腦神經科專科醫生方嘉揚解釋,偏頭痛可分偶發性及慢性兩種,前者每月總頭痛日數不多於14日。後者每月總頭痛日數超過15日,並持續超過3個月,此類治療難度更高。「超過9成病人病發時無法正常上班或社交,而長期偏頭痛的人患上焦慮、抑鬱症的機會也更高。」

偏頭痛不只是「一邊痛」

普通頭痛、偏頭痛怎樣分?方嘉揚指一般的壓力性頭痛大多於1天工作完結後,才會輕微出現,痛的位置或為前額、頸椎或後枕,無固定規律,頭部像被「箍住」。但偏頭痛除了痛之外,更會伴隨一些特殊症狀,如視力模糊、見到閃光等,持續幾分鐘後就會出現劇烈頭痛。「偏頭痛屬嚴重頭痛的一種,症狀比普通頭痛更強烈,也會使人虛弱、疲倦,難以集中精神。另外如作嘔作悶、怕光怕聲等都會有。」

疼痛可達4至72小時,也非「偏埋一邊」,一般患者發作時可由太陽穴或後尾枕開始痛,再擴散至全個頭部。有患者指頭部中間像「爆炸般痛」,也有人一發作就整個頭都痛。

大眾對偏頭痛認知不足

頭痛是社區藥房中最常見的痛症,今年一項於網上及社區藥房進行的「港人對偏頭痛認知及治療調查」,共訪問397人,當中有25%被訪者表示每次頭痛均多於4小時,35%認為自己患有偏頭痛,但只有14%確診患有偏頭痛。萬寧註冊藥劑師王敏恒解釋:「就於社區藥房的觀察,有一類人喜歡自己解決,不會找醫生,所以難被確診。故會否有一班潛在病人,未能得到正確的診斷呢?」

研究更發現高達86%被訪者對偏頭痛有誤解,如4成半人指偏頭痛只屬暫時性,休息一會就沒事,另有過半人指偏頭痛無法預防、只是一邊頭痛、發作時服藥即可減輕痛楚等等;大眾對病症缺乏認知、不懂分辨頭痛種類、以為休息等待痛楚即會自然消退等等,這些誤解或使有病但不求醫,對痛症「死忍爛忍」的情況加劇。

自行服藥或惹嚴重後果

有患者會自行買藥、不斷加重劑量盼消除痛症,也有患者選擇消極面對,寧強忍痛楚待自然消退。王敏恒指不斷自行「加碼」用藥,其實存有一定風險。「以最常用的止痛藥撲熱息痛為例,成人每日不應服用多於4克,即8粒。若服用過量,中期或致肝酵素上升,使皮膚、眼白變黃,嚴重可引致肝臟受損、肝衰竭,甚至死亡;有些人或者不知道,在自己服用的數款止痛藥當中,其實同樣含有此成分,因而過量用藥。」

他續指,見過一位病人每日多服2克,不消一星期就已出現皮膚變黃。另外如非類固醇消炎止痛藥,長期服用也有機會傷害胃部,如胃潰瘍、出血,或心血管問題。他提醒長期病患者如心血管、肝病等,因使用藥物都有一定風險,故應向藥劑師或醫生諮詢後才購買。

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新藥注射大大減輕痛楚

要對付偏頭痛,可用治療性及預防性藥物,但因這類口服藥物非針對治療偏頭痛的成因而推出,部分本為治療高血壓、腦癇症或抑鬱症,因幫助到偏頭痛才選用,故有機會帶來頭暈易累、嘔吐、手腳冰冷,甚至體重改變的副作用。近年有新一代預防藥物,以打針的形式注射入病人體內,針對腦內神經細胞表面的一種神經蛋白受體,阻斷神經物質傳遞,從而有效預防偏頭痛,副作用只為輕微便秘,或注射位置出現輕微過敏,相對安全。

42歲媽媽:偏頭痛像計時炸彈

梁小姐自小間中出現頭痛,但12年前突覺痛感異常,一發作就無法工作,對日常生活造成莫大影響。身為社工的她經常需要外勤,但被日光曬完就會痛,或只吃一粒朱古力就誘發,幾乎每日都飽受煎熬。「初發作時不知怎辦,4兄弟姊妹得我同大姊,還有媽媽患偏頭痛。」她指一發作頭就會好繃緊,痛得像要爆開,她需關上室內所有燈,一個人躲在安靜、暗黑的空間,直至痛楚消散。「會突然嘔吐、頭暈,連站立都有困難,需要卧床。」

偏頭痛突襲的原因未明,溫度、濕度、經期,甚至周邊的人太吵,都可以發作。梁小姐形容為像一個計時炸彈隨時爆發,每次痛完會舒適一陣子,有種劫後餘生的感覺。「終於完了,但又好驚。每一次出街,我身邊朋友都一定會提我要帶藥,因為偏頭痛鍾意發就發。」

打3針解10年劇痛

服用一般止痛藥已無效,梁小姐求醫後獲處方預性防藥物、治療性血管收縮藥物等,但日日食又出現副作用如手麻痺,瘦了10多磅,痛感才輕輕紓緩到。「要做好準備一感覺到痛,就要立即食藥,否則待發作後才吃,效果就好微。我和大姊要互相幫忙,不知情的人會覺得我們像濫藥,因有事時就像要搶藥般。」除藥物外,中醫針灸、按摩等方法都試齊,梁小姐坦言曾因而不敢懷孕,怕無法應付。後來成功懷孕,期間因賀爾蒙改變而無再發作,惟分娩後偏頭痛又再襲來。

因為偏頭痛,家人聚會有好幾年已無出席,無法預料的痛症更使梁小姐難以帶兒子出外活動,工作經常需要同事幫忙,有時忍痛「頂硬上」後就靠丈夫接送回家。幸而今年年中,經醫生建議注射新一代預防偏頭痛藥物,注射3針後有明顯改善,發作次數大減7成,她表示由地獄折返人間。「現時每月只有四、五日會痛,程度低好多。以前服好多特效藥都止不了痛,現在只需服一粒,終於做返個正常人。如果沒這些藥,我根本不知道自己會否自殺,日日痛好辛苦、好困擾。」

作者:吳霆俊

責任編輯:周美好、李越樺

偏頭痛可分偶發性及慢性兩種(相片由iStock提供)

誘發偏頭痛的食物因人而異,外國有人吃朱古力、芝士會病發,亞洲或華人則多為味精所致。(相片由iStock提供)

徵狀輕微的偏頭痛患者,可調整生活習慣來預防。如保持飲食及作息規律、定時做運動放鬆,避免進食誘發偏頭痛的食物等。(相片由iStock提供)

腦神經科專科醫生方嘉揚指,9成偏頭痛病人有家族病史。若父母其中一人患病,子女的風險達5成。若父母二人都患偏頭痛,子女患病機率達75%。(梁偉榮攝)

萬寧註冊藥劑師王敏恒解釋,藥劑師會在社區藥房詢問病人服用過哪類止痛藥、使用藥物後的反應,若發現藥效不佳或其他問題,會轉介給醫生處理。(梁偉榮攝)

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