特朗普話可亂說 「核足球」不能亂踢

評論版 2020/10/08

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本欄昨天介紹美國總統專用直升機海軍陸戰隊一號,今天再談談軍事的話題。特朗普感染新冠肺炎後,「白宮群組」愈來愈多人確診,昨天則傳出兩名特朗普隨身軍事人員確診,包括來自海岸防衞隊的35歲少校麥卡隆(Jayna McCarron)。雖然職級並非很高,但她的任務非常不簡單,就是負責拿着「核足球」(Nuclear Football),跟特朗普四處去。

所謂「核足球」只是外號,正式名稱是總統緊急手提包(The Presidential Emergency Satchel),即是或許大家也聽聞過,永遠貼身跟隨總統的「核按鈕」手提包。從外形來看,這個40多磅重手提包和普通箱包沒甚麼分別,就是一個柔軟的黑色皮包。但在黑色皮革下,是一個特製加固鋁金屬箱,以密碼開啟。打開了箱,很多人以為裏面有紅色按鈕,總統按下,導彈便立即射出,這些只是電影或小說情節。

在現實中,「核足球」手提包內,有幾種東西。第一件是執行核武攻擊的指南,顯示多種發動核武或者回擊敵方核攻擊的選項,例如一次過向所有敵人發射核武,或者只是向俄羅斯,或者中國等的預定目標發動攻擊。

據報手冊約30頁,參謀長聯席會議定時更新;手提包內有授權驗證裝置,以確認總統身份;還有先進加密通訊收發器材,與國防部的指揮中心直接聯繫。當總統認為美國面臨核攻擊時,那麼他會把身邊保管「核足球」的軍官叫來,打開核手提包,在驗碼器輸入一張另外隨身攜帶,外號「餅乾」(Biscuit)的密碼卡上面的密碼,以核實總統身份,身份獲得確認之後,總統便可以下發對預先選定的敵方目標發射導彈的命令,命令會透過加密通訊傳到軍方,再由軍方的秘密核武指揮中心的軍官發射核武,而不是總統在手提包直接按下發射按鈕。

嚴選5軍人 24小時輪流保管

「核足球」由5名軍事人員24小時輪流保管,總統外出時在他左右,可以說食飯睡覺也帶着手提包,外出更會用特製手銬將手提包連在手腕,避免被人搶走。他們是從美國海、陸、空軍,及海岸防衞隊中千挑萬選出來,包括今次染病的麥卡隆。每人都必須經過嚴格背景審查,要求對國家絕對忠誠。

過去數十年,歷任總統身旁帶着「核足球」的軍官,都會成為媒體拍攝對象,最早出現的相片,要算是1963年和甘迺迪總統的一幀。「核足球」的詳細發展歷程是機密,而根據已解密的資料,可追溯到1962年古巴導彈危機。

甘迺迪總統認為美蘇各擁有核武,好處是起到震懾效果,講俗一點是「靠嚇」,而不是可以使用。因此,他對所謂的「相互保證毁滅」(Mutual Assured Destruction,簡稱MAD)機制,覺得有現實需要,但也有保留。MAD乃「同歸於盡」性質的軍事思想,指對立雙方之中如果一方使用核武,則兩方都會被毁滅。於是,甘迺迪下令軍方想出方法,避免核武被輕易動用。

這個「足球」 冀「球品」好的人控制

在這種原則之下,「核足球」誕生了,就是一個嚴格機制,限制可以「開波」的人,是真正的美國總統,美軍三軍統帥。這個核手提包,之所以有「核足球」之稱,源於早期核戰爭計劃的代號「Dropkick」。「Dropkick」是體育活動例如足球的的術語,指球着地剛彈起便被踢出去的動作,要做這個動作,前提先要有個波,比喻要打核戰,要有「核足球」來發動,或者更重要的,是用來把關。

「核足球」聽起來好像沒啥氣勢,但它的作用,可以說等同一些國家帝王的王冠及權杖一樣,象徵着最高權力,甚至是摧毁全球的力量,如果在電影中,就是那種末日機器。

有這樣的大權,就有相應的責任在肩。我們都希望這個「足球」,控制在「球品」好的人手裏,而不是熱衷「玩花式」,或者「帶病上陣夾硬亂踢」的人。

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 美國透視

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