誰殺死了我的細胞

副刊版 2020/10/16

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我們都聽過,在思考或用腦過度、極度傷心的狀態下,容易生白頭髮,但究竟為甚麼會這樣?當中過程是怎樣的呢?哈佛幹細胞和再生生物學教授Ya-Chieh Hsu,在今年初發表的研究,可能為以上問題找到一點頭緒。

Hsu跟團隊利用老鼠做了一連串實驗,發現在極度受壓情況下,在老鼠體內負責控制皮膚和頭髮顏色的幹細胞會受到嚴重損害,本來毛身是黑色的老鼠,可在短短數星期內便完全變白。

Hsu的團隊相信,那是跟體內黑色素細胞(Melanocyte)有關,它是負責生產令動物和人體有膚色和毛色的黑色素(Melanin)。但研究團隊發現,當老鼠在受到痛楚的情況下,體內會釋放腎上腺素(Adrenaline)和皮質醇(Cortisol),令心跳加快和血壓上升,繼而影響神經系統,導致老鼠處於受壓狀態。而這種壓力,令負責產生毛囊顏色的黑色素細胞加速損耗。而最驚人的發現是,在極度受壓的情況下,黑色素細胞可於數日內完全凋謝。Hsu更指出,當這些細胞死亡後,就無法重生,造成永久損害。

曾聽聞傳說,人在極度傷心時,會一夜白髮。初聞之暗忖:有沒有人傷心得那麼誇張?現在看來,這情況可用「黑色素細胞迅速枯萎」解釋得到。以前我們經常掛在嘴邊「死好多細胞」,本意或只隨口噏而已,現在證實起碼可以好快死好多黑色素細胞,還要死咗生唔番,那就要好好地想想,死細胞白了頭這回事,是否值得了。當然,為了值得的人與事,即使勞心勞力白了頭,也該無怨無悔;但若為等閒的人和事,白白壯烈犧牲一去不返的珍貴黑色素細胞,哪裏對得起自己?以前「豪」了出去的白髮,是一個溫柔的提示,往後的日子,請好好對待自己,心力白勞,遭殃是自己的細胞。

撰文 : 利嘉敏

欄名 : 攻關女子

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