3子女媽媽創業經營派對到會 免費為基層家庭開生日會

副刊版 2020/10/19

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有人說為母則強,派對到會公司Pantry Foodies創辦人Gloria Chan,是身兼母親、公司老闆及慈善商會主席的多重身份,積極開朗、愛笑面迎人的她,童年期間曾飽受欺凌,但早已跨過心理傷痛,現在希望透過到會食物帶給客人美好和快樂的回憶,亦希望日後帶同3名子女,一起做善事,培養他們的愛心。

Gloria和丈夫Moses育有3名分別8歲、7歲及兩歲半的子女。她心儀教育事業,丈夫從事食材供應,兩人5年前構思共同創業,由私房菜開始,再轉型做到會服務,4年間建立一定知名度,繁忙時期需處理過千張到會訂單,現今生意額每年倍增。而疫情期間,她和丈夫自發做不同社會服務如向基層人士、露宿者派愛心飯盒,探訪獨居長者、派發口罩。

逆境不減薪不裁員

疫情下飲食業是重災區,Gloria謂當疫情發生時,自己無論如何都要撑住。「公司是揹起幾十個家庭,所以作為老闆責無旁貸。這半年睡得特別少,半夜還在工作、思考公司對策。但在我腦海中,從沒有『放棄』這兩個字……」公司由限聚令一開始就快速轉型兼做外賣;眼見三、四月份的生意大跌,幸好對外賣有點經驗,加上下定決心只可想辦法經營下去。這段時間,她每天都將自己分開幾份,去應付不同挑戰與難關,以及照顧家庭,但感恩生意漸重回正軌,能做到不減薪、不裁員,將影響減到最低。

關心長者基層家庭

Gloria現同時擔任一個慈善商會的主席,強調自己希望以創業者身份,實踐回饋社會。「我的小朋友尚年幼,我最希望有一天連結其他有心人,一家大細去探老人家,因為老人家一見到小朋友便自然很開心。」除了關心長者,她謂自己也較敏銳小朋友需要,因自中學時已利用暑假到兒童院舍當義工,幫手照顧院童,慢慢感到自己很喜歡照顧小朋友。「所以我才生了3個小朋友。」

她在工作期間去過不少客人的生日會,便想到生日會是個讓小朋友感到快樂和被重視的時刻,而在某次兒子的生日會上,突然想到可為基層兒童組織生日會,故主動連繫20多個不同的社福機構,至今已為600多位基層家庭的孩子提供免費生日會。整個生日會由她和義工籌備,會安排食物、禮物、唱遊活動等等,為小朋友帶來歡樂。她謂最深刻是曾有一位家有自閉症小朋友的媽媽,特別走過來道謝。「她說自己的孩子向來常受人歧視,很少人會主動關心他們,我聽到也有點心酸,心想我們可以為有需要的群體做更多。」

不快童年曾遭虐打

外表柔弱的她,自言其實性格一向獨立、堅強,原來她已飽經歷練。Gloria有一姐一弟,父母因工作忙碌,自幼安排她和弟弟寄養別人家中,直至小六才回家。當時她受到寄養家庭的子女長期欺凌,每天接送放學時都會私下虐打她。「天天捱打,周身傷是尋常事,但我不敢告訴任何人,回家後還自行忍着痛當沒事發生,一直被打足6年,上到中學便離開了那個家。」

中一時她回到原生家庭跟父母同住,但父母一直忙碌,她很多時間需要自處,因而學懂煮飯和照顧弟弟,但感恩中一時有了信仰,隨着年歲漸長,對不快記憶開始模糊。直至高中時因當上義工組長,需要上一些輔導課程,令她勾起兒時被欺凌經歷,才為自己痛心。「後來曾見過輔導員,雖然現在間中憶述我仍然會哭,但心中確實是放下了……現在選擇原諒,原諒別人等於放過自己。」

當媽媽的優先次序

她笑謂童年往事對她其實有正面的影響。「今天我原諒了那些欺凌者,我也感激父母帶我來到世界,感激過去的經歷才令今天的我變得強大。我不喜歡自怨自艾,選擇原諒一切,以感恩的心面對過去。」現在跟丈夫創業,她坦言做生意要應變能力,如同生命中有太多不能控制的事情會發生。「包括自己的家庭、童年,但要怎樣自處、怎樣經營自己是個人的選擇。」

Gloria和Moses都是注重親子關係的家長,而她一直充滿童心,視小朋友是自己奮鬥動力,工作上無論怎樣累,她仍堅持抽時間陪伴孩子。「要當好一位媽媽,必須好好經營夫婦關係,因此我會和先生約會,抽離子女去過二人世界,因夫婦關係好,小朋友也會感受到愛。」

她謂全沒想過會創業,不是自己選擇生意,而是生意選擇了她。「生意是人生經歷,當媽媽才是最重要。」她對烘焙也有一定研究,故每名子女的生日,她都會按小朋友興趣,設計充滿玩味的蛋糕,早年她便研製了星球主題的蛋糕。疫情下她謂也關注到子女情緒需要,在家中和孩子做藝術治療的活動,教孩子用麵粉製作「開心石頭」和「擔憂石頭」,請他們把開心事和擔憂事寫出來,埋入不同顏色的「石頭」中,引導他們表達情緒,然後收藏起開心石頭和掉去擔憂石頭。

Gloria亦重視遊戲和閱讀,會上網研究天然的創意玩意,她謂試過用麵粉和BB油弄沙、自製泥膠,而米也是很好的材料,當米倒入不同器皿內,已可分辨到不同聲音,而這些東西便宜又耐用,並確保沒有化學成分,讓孩子有足夠觸感刺激。

夫婦創業互補不足

有人說夫婦創業不容易,Gloria笑謂因丈夫跟自己性格大不同,反而有助營運。「我們可以互補,Moses十分理性,多由商業角度出發,我比較感性,專注面對客戶需求,在管理上我們有商有量,面對一件事大家有兩種角度,反而比較平衡。夫婦創業也會有爭拗,但我們不會帶公事回家,一天的事一天解決。」

其公司每年會請員工一起去旅行,她認為員工是公司寶貴資產,需要珍惜,這年間他們也身體力行與員工同行。「飲食業在大時大節最忙,聖誕節時接下大量訂單,作為老闆自己都要捱更抵夜完成訂單,我們可以連續三、四個通宵工作,和員工一齊衝,同時提供較彈性工時,讓員工可以盡量早點回家享受家庭生活。」

作者:胡麗珊

責任編輯:李越樺

Gloria謂無論作為公司管理者或媽媽,她都傾向多聆聽和同理心。(陳永康攝)

Gloria曾主動連繫不同的社福機構,為基層家庭的孩子提供免費生日會,帶來歡樂。(受訪者提供圖片)

每年孩子生日,Gloria都會花心思製作蛋糕慶祝,孩子都很期待每年的生日蛋糕。(受訪者提供圖片)

疫情期間夫婦二人探訪獨居長者、派發口罩。(受訪者提供圖片)

疫情下和孩子做藝術治療活動,教他們用麵粉製作「開心石頭」和「擔憂石頭」。(受訪者提供圖片)

疫情下和孩子做藝術治療活動,教他們用麵粉製作「開心石頭」和「擔憂石頭」。(受訪者提供圖片)

她謂現在間中憶述往事仍然會哭,但心中確實是放下了。(陳永康攝)

Gloria和丈夫Moses都是注重親子關係的家長。(受訪者提供圖片)

到會的賣相精緻和美味,是由於她自小已熱愛研究煮食及烘焙,所以很重視擺盤的美觀、食物的味道和保溫。(受訪者提供圖片)

4年前由一間私房菜做起的Pantry Foodies,至今已擁有一個13,000呎中型規模的到會工場。(受訪者提供圖片)

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