80後女生昆士蘭工作假期到移民 從屠場包裝工到開泰式餐廳

副刊版 2020/10/20

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澳洲是港人移民的熱門三甲之列,隨着香港政局不穩,有心移民者不妨就從Working Holiday開始。80後女生曾千祐(Pearls)正是2010年到澳洲工作假期,由農場時薪12澳元做起,至今已入籍並前後經營過3間餐廳,她回溯當中經歷:「路是自己選擇的,用爬我也會把它爬完。」

工作假期,某程度是移民的前奏,既可感受在地生活,亦可考慮長期落地生根的計劃,而30歲前可說是「人生臨界點」,這方面80後的Pearls也許感受最深。大學時唸酒店管理,之後在酒店當Sales Assistant,後因事業和感情問題,她決定給自己一個改變,沒結伴同行下在2010年到澳洲工作假期,那年她27歲。

與男友並肩搵工

Pearls記得第一份工是墨爾本郊區的農莊工作。「工作不好找,兩個月後第一份工在農場,當時時薪12澳元。那年頭的規定是要做滿3個月,才可申請第二年留低,所以點都要做到。2月正值嚴夏,烈日當空相當辛苦。當時識到現在的台灣男友,後來我們雙雙辭職,轉到新南威爾斯州一個小鎮的屠場工作。」

Pearls自言細細粒,夥拍大隻男友找工作總會有好處,但她指對港女來說,屠場工作確實太粗重。「工作第一天,身上那種腥臭久久不散,手指痛到洗頭也洗不了。我當然不是做宰牛那個崗位,只做包裝肉類的工作,手雖痛但流水綫不會為你停下來,我要像千手觀音般包牛肉,記得時薪是20澳元。有次路過屠房後面,剛好看到宰牛後『排紅(血)』一幕,差點嘔出來。」

移民轉捩點 任職大堡礁旅業

Pearls和男友辛勞過後,決定獎賞自己來一個大堡礁假期,他倆到聖靈群島(Whitsundays)遊玩。「那邊藍天碧海,覺得這才是真正的working holiday,也在大堡礁船上認識了一個台灣男仔。」跟那台灣男生交換FB後,得知他因工作簽證到期而快要離職,Pearls和男友則剛好補上其空缺。在大堡礁工作半年期間,Pearls形容是絕世筍工,陪客人玩每天都開開心心,心裏也非常感恩。

可惜不久之後,聖靈群島地區的兩個大堡礁行程公司合併,Pearls和男友也告失業了。「但公司非常有人情味,會替失業的員工盡量安排工作,我被安排到當地一家酒店面試做接待,但被老闆嫌棄英文不夠好,我則反問他有沒有計劃開拓中國市場,他說有意思但沒有方法,我隨口說要不要讓我試試,他竟然說好。」

就是此機會,Pearls用在大堡礁認識到的中國富豪人脈,將客人帶到酒店內,用半年的工作假期,成功達到老闆要求,更換得一個僱主擔保機會可以移民澳洲。之後她由Sales Coordinator晉升到Sales Manager,後來換了一間更大的度假島嶼,由商務發展經理升到亞洲區的銷售主管,在旅遊業頗有發揮。

經營中餐廳 人力成本最貴

同一時間,Pearls亦與男友在艾爾利海灘(Airlie Beach)經營第一間餐廳Cool lala。「因為男友是廚師,故放心讓他發展。中餐廳只有40幾個座位,由2015年經營至2018年,投資金額為8.5萬澳元(約46萬港元)。頭一年很慘,要靠酒店份糧支撑,我放工後又要過去幫手,幾乎日日朝九晚九,之後才踏入穩定期。可惜因2017年澳洲遇上世紀颱風,餐廳大受破壞,又要從頭來過,但幸好有保險可以cover損失。」

後來,Pearls的男友因做中菜很出色,被邀至酒店營運餐廳Mira,投資額約20萬澳元(約110萬港元),Cool lala亦頂手予其他人經營。「其實Mira開業不久,生意已上了軌道,我亦辭了酒店的工作全心一齊做。今年3月簽約開另一間餐廳Tai Thai,但因疫情關係,延至今個月才開業。」

經營餐廳多年,Pearls說澳洲做生意最大問題是當地人工頗高。「即人力成本太貴,請一個沒有經驗的職員,最低時薪基本25澳元。以我餐廳為例,如員工洗碗3個月之後,我便得支付時薪25澳元另加9.5%的退休金,算是頗沉重的開支。」

總的來說,Pearls亦很滿意在澳洲的生活。「雖然這邊交稅略重,但完全可以用諸於公民,譬如在疫情下的3月到9月,每個公民已派發約9萬港元的津貼。若我們做生意的,澳洲政府補貼兩萬澳元,另外1萬則是昆士蘭省政府給的,以作營運生意之用。」可見澳洲的對應疫情安排頗有水平。

作者:馮柏偉

責任編輯:馮柏偉、鄺素媚

Pearls(左)與男友(右)合作,在昆士蘭經營亞洲餐館Mira,中間者為藝人曾寶儀。(被訪者提供)

在澳洲,自然要親親小袋鼠。(被訪者提供)

Pearls在白天堂沙灘工作時的相片,也是她工作最愜意的時光。(被訪者提供)

Pearls的餐廳Cool lala人流不俗,在艾爾利海灘可說是「名店」。(被訪者提供)

2017年澳洲風災過後,一片狼藉,也令Pearls要重新部署其餐飲事業。(被訪者提供)

Pearls任職酒店銷售時,出席旅遊Trade Show的工作照。(被訪者提供)

在酒店工作時,Pearls宣誓入籍的情景。(被訪者提供)

目前Pearls與男友開設餐廳Tai Thai,展開她飲食生涯中的新一頁。(被訪者提供)

Pearls現居艾爾利海灘兩層連車位的平房,35萬澳元(約190萬港元)已買到。(被訪者提供)

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