Netflix 最新神劇《后翼棄兵》 天才孤女 人生如棋局

副刊版 2020/11/04

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由Anya Taylor-Joy主演的Netflix原創劇集《后翼棄兵》(The Queen's Gambit),帶觀眾走進西洋棋棋手對弈的世界,題材冷門,卻可以在上架數日後即掀起追看熱潮。除了講及少女成長,以及天才的代價之故事充滿戲味外,此劇還有何魅力,令棋迷和非棋迷都同樣叫好?

由電影《盧根》(Logan)編劇及Netflix西部劇集《無神之境》(Godless)主創人Scott Frank有份編劇及執導的《后翼棄兵》,講述9歲的Beth Harmon在1950年代晚期,本來跟母親相依為命,直至母親在車禍中喪生,她被送進肯塔基州的孤兒院。性格冷漠、不苟言笑的Beth,因為偶然看見校工獨自在玩西洋棋而找到人生樂趣。

7集故事細緻描繪了Beth由9歲至20來歲的成長背後悲與喜,在人生中不同階段出現的人(黑人室友、校工、養母、多位男對手兼戰友),又如何影響她的成長和價值觀,還有她怎樣與酒癮和藥癮對抗,華麗轉身,在60年代競爭激烈的西洋棋世界中,打破男性主導成為棋后。

小說改編 棋王任顧問

也許是人物刻劃夠立體,不少觀眾以為是取材自真人真事,其實Beth Harmon是虛構人物。

此劇改編自美國作家Walter Tevis在1983年推出的同名小說,他本人精於西洋棋,又有依賴藥物的習慣,因而啟發寫出天才女棋手Beth Harmon的成長經歷。此外,美國天才棋王Bobby Fischer於1972年打敗俄羅斯棋王Boris Spassky,成為首位贏得世界錦標賽的美國棋手故事,也是其創作的參考來源。

Walter當年曾請美國著名的西洋棋教練Bruce Pandolfini擔任小說顧問,而《后翼棄兵》這名字正是Bruce的提議,它是西洋棋世界中的古老開局方式,也呼應了女主角Beth從小身為棄子,然後一直發奮成為世界第一西洋棋手的故事,以及她在登上頂峰路上所作出的犧牲。

「小丑」希夫烈達曾有意執導

劇集主創人Scott Frank不但請來Bruce任顧問,他甚至邀請了俄羅斯特級大師Garry Kasparov跟Bruce合力為劇集設計數以百計的棋局,Bruce還成為劇中主要演員的西洋棋教練,好讓對棋藝零認知的演員經過一輪特訓後,也可以在鏡頭前扮演棋藝高手。

其實這小說曾吸引「小丑」希夫烈達(Heath Ledger)打算做導演並將之拍成電影,只因他早逝而未能圓夢。至於編導Scott Frank,他不但對西洋棋有興趣,也一直想訴說一個關於天才成長代價的故事。為免刪減太多小說細節而決定拍成7集劇,每一集均由他執導,是電視界少見做法,也可見他對這個故事的熱愛。

多元化拍攝手法

Scott Frank為了令西洋棋對弈的場面不沉悶,刻意在場面設計方面花心思,並用上長鏡、快速剪接和縮時等多元化的拍攝和剪接技巧手法。其中女主角服用鎮靜劑後看着天花板能幻想出棋盤和棋子,在腦海中練習下棋的創意表達手法,最是巧妙。

事實是Beth由在家鄉打出名堂,然後拾級而上至成為全美冠軍,再去巴黎、墨西哥出戰國際賽,期間她日花8小時獨自研究棋局,為對戰最強對手、蘇聯的Vasily Borgov,她還細讀對方寫的書兼努力學俄文,顯示她靠自己力量打江山,相當勵志。

女主角為西洋棋注入性感

選角方面,此劇由24歲的Anya Taylor-Joy飾演性格孤高古怪,卻又聰慧迷人的Beth確是一絕。演過《思.裂》(Split)、《EMMA:上流貴族》(Emma)等片的她,可清純可性感可瘋癲。

精緻的輪廓配合寬眼距,令她看起來充滿個性,銳利的眼神,再加上隨着角色成長而變化、愈來愈自信的粧容和打扮,令她每次出場都成為焦點。編導表明希望透過此劇為西洋棋世界注入性感魅力,他確是做到了。

作者:胡慧雯

責任編輯:鄺素媚

Anya Taylor-Joy 演繹少女至長大成人的 Beth,表現大受讚賞。

Beth 於 9 歲入住孤兒院,沉默寡言的校工 Shaibel 成為其西洋棋的啟蒙者。

Beth 的目標是要打敗來自蘇聯的世界棋王 Borgov。

養母成為 Beth 的經理人,陪伴她四出比賽,給她精神上的支持。

Beth 服用鎮靜劑後,看着天花板能幻想出棋盤和棋子,在腦海中練習下棋。

Harry 是 Beth 在家鄉遇上的西洋棋高手,在她人生低潮時成為其重要的戰友。

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