若卸任有光環也有為難 侵侵用得着?

評論版 2020/11/04

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大選結果今天將有初步端倪,這麼緊張之際也沒啥再用分析,就分享一下輕鬆有趣的東西:總統卸任後有權做的事。不少文章已指出,特朗普萬一選輸卸任,很多官司在等他,不知會否坐監?如果他不必在牢房中度過,那麼他和其他前總統一樣,可享受的權利不少。

1958年之前,離任後的總統沒有任何福利,直到《卸任總統法案》(Former Presidents Act)在1958年通過,才將多項終身待遇以法律形式固定下來,結合其他一些政府相關法規,令前總統們「老有所依」。

不過,先說一樣卸任後不能做的事,和在位時一樣,卸任總統不可以在公眾地方開車,也可算是一種為難吧。若作為一個職業來看,美國總統可謂榮耀與危險並存,擁有至高無上權力的同時,也伴隨着生命威脅,尤其這個世代這麼多恐怖分子。不少人都知道卸任總統會受特勤局(United States Secret Service)終身保護,配偶亦是,但兩種情況除外,離婚或卸任總統去世後配偶再婚。卸任總統如果有未成年子女,16歲之前也受特勤局保護。

卸任後 不能在公眾地方開車

較少人知道的,是卸任總統不能在公眾地方開車,在私人地方還是可以的,例如列根及小布殊就喜歡在自己牧場裏享受駕駛樂趣。自甘迺迪總統遇刺之後,為安全起見,卸任總統不能開車的規則就出來了,他們都由接受過特別駕駛訓練的特工代勞。

美國總統卸任後,按規定可得到甚麼呢?先說離任過渡費,按照《總統過渡法案》,離任總統和副總統從離任前30天到離任後6個月,即總共7個月內,可獲得不超過150萬美元來幫助結束公務,向平民生活過渡,這項津貼還根據通貨膨脹調整。

退休金方面,根據法例卸任總統每年可拿的退休金相當於內閣級別官員,例如國務卿、財政部長、國防部長等,並隨部長們的年薪變化,並非每年一樣,現在每年逾20萬美元。此外,卸任總統作為公職人員,同樣享有聯邦僱員醫療待遇,然而需要做夠5年,換句話說若只做4年一屆總統就沒資格享用此福利。然而,和一般人不同的是,卸任總統和配偶可以在高水平的軍方醫院接受服務。

總統卸任生活各不同,例如布殊父子,偶爾才「蒲頭」。老布殊就曾經剃光頭,為支持白血病兒童打氣,小布殊就上電視秀一秀自己的畫。有人靠寫作和演講吸金,像克林頓,他的《我的一生》《My Life》據說版權費達1,000萬美元。亦有卸任總統致力促進和平、推行民主自由、減少國際衝突等,例如卡特。

政府提供辦公室 助繼續貢獻社會

為方便離任總統們繼續貢獻社會,例如公益慈善及其他形式活動,法例規定聯邦政府為其提供辦公室,具體做法是地方選定後代為支付租金、家具等開支。辦公室可以用公費僱用一名職員,職員薪金在總統離任後頭30個月,不得超過每年15萬美元,如果僱員超過1個,卸任總統可以自己掏錢聘請。聯邦政府亦為卸任總統及不超過2名助手提供公務旅行費用,上限為每年100萬美元,配偶上限50萬美元,目的是方便前總統履行親善大使功能。

相信大家間中也聽到美國總統的圖書館,例如甘迺迪總統圖書館、尼克遜總統圖書館。自胡佛總統開始,每一位卸任總統可以有一座以自己名字命名的圖書館,由國家檔案管理局管理,通常先成立免稅的總統私人圖書館基金會,圖書館建成後轉交政府,主要存放該前總統的檔案和文件,供大眾查閱,而並非是儲存一般書籍的圖書館。卸任總統去世,可以得到國葬,葬禮費用由國家支付。

2017年1月,特朗普就任總統。當年11月28日,卸任的奧巴馬到中國出席全球中小企業峰會演講,順便就和中國的微商們拍了一些合照,據報和他雙人合照要付25萬元人民幣,奧巴馬賺錢能力有多強,信不信由你。另有報道稱,他一場演講就能得到和美國總統一年薪酬相若的40萬美元。

1958年之前,伴隨卸任總統離開白宮的,只是一兩句讚美,或者很多批判聲音。今天比較算很好了,當美國總統時權力大,卸任後容易賺錢「買花戴」,問題是有無福消受。可能將卸任的特朗普,如果不是「空心老倌」的話,以其財富或者不需要這些福利,又或者在獄裏也用不着?利用前總統的光環,總比在監牢戴上腳環好吧。

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 美國透視

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