知大選結果 全靠老字號 非隨口亂道

評論版 2020/11/05

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昨天新聞關鍵詞,大選、特朗普、拜登、螞蟻等之外,「馬已經服」、「馬已今服」、「馬已京服」之類亦吸引眼球。除了這些,在中外媒體報道裏,還有一句曝光率很高:「美聯社推算……」

2016年大選,美國聯合通訊社(Associated Press),簡稱美聯社,是第一家報道特朗普勝出的傳媒機構。與過往選舉一樣,今年全球新聞媒體計票來源,主要是靠擁有逾170年歷史的這家美國最大新聞通訊社。近兩個世紀以來,美聯社都在做這件事,從1848年開始,美國內戰到世界大戰期間都未曾中斷,一直是官方結果以外最快報票信息來源,它是怎樣做到的呢?

動員7000人 為今屆大選報票

今年大選除了總統選舉,還包括35個參議員、435個眾議員、11個州長、州議員以及縣區選舉,美聯社報票需要動員約7,000人,由紐約總社負責資訊統籌與質素監控,避免任何錯漏。在投票日之前,該社各地記者針對以往選舉結果、人口統計、地理區域,和最新註冊選民人數進行翔實了解,利用自己的AP VoteCast系統,透過網上、電話、郵件方式進行選民投票行為調查,再配合分析工具,進行大量數據研究。

當各地投票結束,分布在全美50個州每一個縣計票地點,約4,000名當地特約記者,從每個縣的選舉統計機構拿取選票數據,然後通知美聯社龐大的計票中心(AP Vote Entry Center)。

得知選票數目後,中心人員會將票數與各地資料庫、美聯社資料庫系統進行比對。比對後,每個州有一位計票負責人(race caller),會聯同華盛頓的美聯社政治組分析員組成的專家群(Quality Control Group)再進行查核,確認每一項票數結果可信,然後才發布。每個州的結果發布前,都由兩位編輯簽名作實。如果有任何不確定,都不會發布計票數目。當然,他們發布的依然只是非官方計票,最終有待官方結果為準。

計票人員 須接受逾1年訓練

為確保報票準確及報道質素,美聯社計票人員等接受超過1年以上訓練,其間經過無數次報票、計票綵排,測試每一個環節,避免出現錯誤。美聯社專家群,除了資深新聞人員外,部分乃長期在選區居住,進行研究的專家學者,與當地政府及社群有一定接觸聯繫,熟知當地政情,以作分析。

對美聯社來說,今屆大選極具挑戰性,與以往不同的是,這是美國歷史上首次超過一半選民在選舉日之前就已完成投票,在處理票數統計上面對新的情況,壓力也更大。美國幅員遼闊,每個州都有自己法律和投票程序,處理郵寄投票方式不盡相同,何時可以開始計票,統計缺席投票都不一樣,流程相當複雜。部分州允許提前打開郵寄選票並統計,加快統計速度;有的州卻必須在選舉日當天,才能拆開郵寄選票統計。

靠着累積百多年的成熟經驗,別人沒有的龐大數據庫,加上日新月異的數碼化報票計票系統軟硬件,讓它在選舉統計和發布上,有着其他媒體不能相比的優勢。4大媒體巨頭,包括《紐約時報》、《華盛頓郵報》、《華爾街日報》及《霍士新聞》,均使用美聯社的數據,然後加上專家分析作出自己判斷。其他機構包括網絡媒體,也多採用美聯社的數據。

不過近年來,美聯社也遇到挑戰。2018年中期選舉,美國4家電視巨頭CNN、NBC、ABC、CBS依賴另一機構Edison Research,各自發布選舉結果。Edison Research在2003年起,為美國媒體提供選舉計票服務,靠的是傳統手法,部署大量人手在投票站出口,向選民作統計(Exit Polls),比美聯社搶先發布了一些選舉結果。當然,出口統計也並不是百分之百準確。尤其是今年,大量選民已提前投票,或者選擇郵寄選票,又是另一個玩法了。

當大家看着侵侵及拜登,兩方陣營得票數字拉得非常緊,感覺很緊張的時候,我作為傳媒人曾經報道大選,可以肯定的告訴大家,無論是Edison Research或美聯社,負責簽字發布最新計票的人,又或者電視台控制中心內決定發布這些選舉消息的編輯,比各位更緊張,肩上是一份責任。

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 美國透視

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