神奇子彈

副刊版 2020/11/06

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癌症病人對化療總有抗拒,主要原因是擔心副作用,另一原因是從四方八面-包括親戚朋友、綫上綫下--聽到化療把好壞細胞同時殺死,故此,還是不做化療為妙。

這也許是把頗複雜科學問題過分簡化的說話,只能反映說話背後的無知,因此,恐懼變成合理治療的障礙。當然,化療也跟其他治療般,有一定毒性,但任何治療總會是好處與毒性的平衡,只能理性地從中作出明智之舉,若能減少化療毒性,這決定便容易得多。神奇子彈(Magic bullet)已開始面世,意思是把化療藥物直接帶入癌細胞,以減少對正常細胞的影響。此類藥物稱之為Antibody Drug Conjugate(簡稱ADC),藥物包含三部分,第一是單元抗體(Monoclonal antibody),它能辨認癌細胞表面抗源(Antigen),是神奇子彈的導航器。第二部分是Linker(連接器),這是現代Nanotechnology(納米技術)產物,它將單元抗體和化療藥物連結,奇妙之處是這Linker在血液中相當穩固,惟進入癌細胞後,這Linker才會自動分解再釋放化療藥物。第三部分當然是化療藥物,此藥毒性猛烈,普通方法注射絕不可能。

一種針對治療後期HER2陽性乳腺癌的新藥,今年便獲美國FDA批准使用,這是一個新穎的抗體藥物複合體,Modi et al(見註)於一百八十四位曾接受多種治療的乳癌病人試用此藥,有效率達百分之六十一,而疾病無惡化存活期(Progression-free survival)中位數則為十四點八個月,對後期HER2陽性病人絕對是新希望。

相信這是唯一會帶來生存希望的子彈。

註:Modi et al,New England Journal of Medicine 382:610,2020

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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