賓夕法尼亞兵家必爭 選民心難測

評論版 2020/11/06

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大選前各界一直說,擁有20張選舉人票的賓夕法尼亞州將是決定誰當總統的臨界點州(Tipping Point State)。然而,根據點票進度,前天初步計票後發現,密歇根州、威斯康星州,再加上6張選舉人票的內華達州,預料拜登已剛好拿到足夠的270票當選,特朗普不服且訴諸官司亦是意料之內。

兵家必爭的賓夕法尼亞,別稱貴格州(Quaker State),本欄過往曾介紹,由來自英國的基督教派貴格派移民所創立,在香港有售的桂格麥片,品牌標誌上的白髮戴帽老人,就是早期貴格派領袖William Penn(威廉.賓)靈感而來,賓夕法尼亞州(Commonwealth of Pennsylvania)就是因這位阿賓得名。

17世紀時,英王將美洲這塊土地賜給他,Pennsylvania解作「賓的林地」,他和貴格信徒們便在那裏開展生活,書寫賓夕法尼亞歷史。

該州和兩黨都有淵源,拜登在東北部的斯克蘭頓(Scranton)出世,競選總部亦設在州內的費城,共和黨則在1856年在費城首次提名總統參選人。今屆大選前,在民調中長期落後的特朗普多次到訪,試過一天內連開3場競選集會;拜登也10次在該州拉票,奧巴馬為拜登的首場助選活動,也選在賓夕法尼亞。

拜登汲教訓 更重視農村藍領選民

作為美國最早13個殖民地之一,該州政治經多番轉折。1860到1932年20次總統大選都是共和黨票倉,後來煤炭、鋼鐵工業帶來大量藍領人口,改變政治力量劃分。共和黨勢力分布州的中部廣大農村地區、東北部藍領集中地,及荷蘭裔為主的中南部保守區,近些年還收編因為環保問題拋棄民主黨的西南部煤炭重鎮。民主黨則把持大城市包括費城、匹茲堡及其城郊等多數票源。

兩黨大體勢均力敵,從1992到2012年,民主黨在該州總統選舉連贏6次,但2016年被特朗普打破。他憑藉廣大農村地區和在西南部煤炭重鎮的優勢,擊敗希拉莉。近年,共和黨在社會議題上右轉,擁抱宗教保守勢力,令特朗普今屆本已少數的費城城郊地區支持者進一步流失,需要從農村地區和藍領階層中另覓選票。

4年前,希拉莉太過專注在大城市及城郊中產白人白領中拉票,忽略農村和東北部藍領選民,食了惡果。拜登今次對這兩類選民群體更為重視,和特朗普競爭。當地藍領選民將工作職位減少、生活困苦,歸咎全球化,特朗普反自由貿易的口號打動了他們,4年前集體叛逃支持共和黨。在東北部出生的「斯克蘭頓之子」拜登,一心想為民主黨贏回那兒藍領的心。

賓夕法尼亞州內另一戰場,是西南部傳統產業包括煤炭、鋼鐵重鎮的另一批藍領選票。上世紀,那塊土地一直都是民主黨忠實鐵票倉;本世紀,民主黨擁抱環保新能源政綱,疏遠了以煤炭業為生的當地選民,選票根基自然受到侵蝕。曾攻擊煤炭業的希拉莉4年前在當地遭遇慘敗,有些縣甚至以30個百分點差距輸給特朗普。對於拜登來說,贏得西南部或許可能性不大,但避免像希拉莉輸得那麼慘,或者扳回一些票,還是要做工夫。

不知大家有否留意,前陣子新聞說拜登有關石油業的言論引起關注,擔心他會否付出代價,正是這種背景原因,總體擁抱新能源的拜登盡量避免開罪當地民眾。然而特朗普怎會放過他?如果有細心留意,兩人在大選辯論中,曾就一個香港甚少人知亦無興趣的話題展開交鋒:水力壓裂技術(Fracking),就是和賓夕法尼亞有關,它是兩黨立場相當分歧的典型政策議題之一。

簡單來說,水力壓裂是油氣開採技術。利用液壓,把添加過化學物質的水漿注入岩層,把岩層壓碎,釋放其中的石油和天然氣。這種技術極大地提高油氣田產量,甚至可以說促進了美國油氣工業繁榮。講到這裏大家都想得到,水力壓裂帶來了環境問題,水中添加大量化學物質直接打入地層會污染地下水。所以多年來,一直遭到環保人士批評,部分州已通過法案禁止此技術。

「貴格州」以和為貴 難阻兩黨交鋒

天然氣是賓夕法尼亞支柱產業之一,關係數以10萬人就業,一旦限制水力壓裂技術,意味很多人丟飯碗。特朗普一直抓着這一點,指拜登禁止水力壓裂技術,企圖奪走該州就業機會,將民眾帶入貧困和蕭條噩夢,背叛他出生地的人民。拜登則澄清說,並沒有要禁止水力壓裂技術,只是想更多利用清潔能源替代石油和天然氣,尋求結束對石油生產的聯邦補貼的同時,促進可再生能源的發展,並非封殺油氣出產業。

兩黨的交鋒,延續至大選後。特朗普聲稱在賓夕法尼亞勝出後,該州官員卻指還有逾100萬張郵寄選票未點。過去兩天的計票發現,拜登在鄉下東北部一些縣,表現的確比4年前希拉莉好。至於誰在這個依然分量重的州勝出?兩黨各說各話。在本欄截稿時,共和黨聲稱最終會比拜登拿多4萬票勝出。民主黨陣營則分析,在郵寄選票計票中顯示,近8成票投拜登,如果趨勢持續,最終拜登可憑大約10萬票之多拿下賓夕法尼亞。

正如本文開頭說,拜登在其他3個州加起來已夠票當選,誰主賓夕法尼亞影響不至太大。威廉.賓作為領袖,改變了移民美洲的貴格教徒命運而受擁戴,主張以和為貴的貴格派為後來成立的美國,注入平等、相互尊重精神,融入到國民價值體系裏面。可惜的是,無論誰當選,兩派分化而非尊重,在賓夕法尼亞以至整個國家,都已然不能避免。

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 美國透視

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