國際幼稚園以自然為師 讓孩子走入森林探索

副刊版 2020/11/16

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北歐等地的小朋友,常會走入森林中學習,也不會害怕蝴蝶等小昆蟲。今年9月開校的艾蒙特國際幼稚園EIS International Pre-school,強調把森林帶入課程,學生有四成時間會在戶外學習,包括前往校區10分鐘車程的4萬尺森林學院。學校校舍設計也有大量自然元素,滑梯組合區底層是迷宮,按照小朋友高度設計,讓小朋友培養探索和好奇心。

創辦人林明祥(Clement)是eClass校園綜合平台的共同設計人,他謂建校已蘊釀了15年,因着多年來在研究教育出路的過程中,發現本地幼兒教育缺失了戶外活動和大自然這一環,加上功課量大,至令家長壓力很大,也導致家庭很不快樂。「今天學生未入大學已像搾乾了的狀態,但他們基礎能力不錯,問題是學習慾望不高。我很想創建一間學校,由幸福、快樂感推動着學習動機。」他強調,傳統課室的學習,有太多標準答案,反而容易令人失去了好奇心;大自然變化多端,可提供學生豐富而真實的學習元素。

在野外教室上課

他去年終找到元朗的校址,把村校「開明學校」改建,集結來自英國、西班牙、南非及本地的建築師、園藝師和學校環境設計師等共同創建校內戶外學習環境。他舉例校園園景配置是參考荷蘭著名景觀設計師的概念,物種豐富自然,有助培育小朋友美感;而Wild Classroom是由本地建築師Derek Tsang和森林幼稚園教育模式發起人Danie Strydom共同建構,興建前他們曾到英國向幼兒教育環境設計的專家Emma Packard諮詢,對方後來到港實地提供設計建議。「Wild Classroom集合樹屋、小溪流、沙池、沙泥廚房及圓形花園,小朋友會在這裏上閱讀和探究課堂,而Adventure Playground如同冒險區,地底建有迷宮,我們發現小朋友有自己對玩的想法,老師主要是觀察他們,加以幫助。」

浙江的安吉遊戲教育模式,吸引全球學者前往參考,Clement謂安吉的模式是提供開放空間和多元組件,包括車軚、水管、木頭,讓幼兒合作和想像。「這裏的現象也很有趣,我們放了一些有滾輪的卡板,有小朋友會用來運輸,有的會把它看成交通工具,用兩枝廁所棍去當推動器,而我們也容讓孩子爬上木梯,至於怎樣搬動如此重的梯子,他們就要自己想方法。」

他自言這一代實在過分保護,以致失去了很多能力。「小朋友理應不怕流汗,不怕蟻和蝴蝶,在滂沱大雨中仍然能夠自得其樂。他們理應估算風險後,能接受到損傷,當然是在大人觀察中,不然他們日後的人生如何學懂估算風險?」

薈匣子工作室玩具設計師Canson現為該校的合作夥伴,他負責構思安吉遊戲教育模式的延伸,Canson在科學園有自己設計工作,他謂未來會在Open Playground構思不同的Maker計劃,透過動手拼砌大型裝置訓練孩子創意。「我期待教他們拿鋸去處理木頭,嘗試不同手作。」

4萬尺的森林學院

學生每星期定期前往附近4萬尺的森林學院上課,森林學院比校園更像野外。Clement謂:「森林學院有兩個區域,進階的山區,更富冒險和挑戰性,這裏的家長都有心理準備,大雨時我們也會出外上堂,如果怕濕、怕泥、怕髒、怕曬,會較難適應這裏的學習。」他也告訴記者,他期望學生畢業前有能力獨力在野外為父母煮製一餐飯。「我認為可以實現,小朋友能力本來不少,過去1個月學生在老師們帶領下,在森林間曾試過爬樹。他們設計了一間昆蟲酒店,老師詢問他們希望昆蟲酒店有那些元素可以吸引昆蟲入住,大家便發揮想像力,這種學習模式真有趣。」

網上系統追蹤發展

國際學校的課程各有特色,他解釋這裏採用英國的EYFS(Early Years Foundation Stage)幼兒教育課程架構,共有7個範疇,其中溝通和語言發展、體格發展、個人社交與情緒發展是幼兒階段的核心能力;其他4大範疇是關乎小學的能力裝備,包括閱讀書寫能力、早期數學、認識世界和藝術表達和設計。「我們把這些元素融入課程,我們並沒有教科書,每一位老師都是課程設計者,學生是進行主題式探究學習,每日的活動都會貫穿該階段的主題,舉例最近秋天,學生會在戶外讀故事、觀察落葉、在檸檬樹上採檸檬、製作特飲和探討秋收的意義。」

由於英國的EYFS架構特色會持續追蹤及觀察學生發展,故學校現時透過一套網上系統持續觀察和紀錄每位小朋友的學習進展和成長變化。家長透過手機程式,可以了解小朋友在學校的表現,也可以向老師分享孩子在家裏的一些情況,加強家校合作。師資方面,學校老師主要來自英國,分別有6年至10年教學經驗,其中兩位美國老師,童年也常接觸野外環境,中文課程則以普通話教學。Clement補充,EIS的辦學機構Eminent Education已正式與芬蘭的赫爾辛基大學教育系合作,以EIS作為基地提供芬蘭幼兒教育證書課程,日後老師將持續進修,完成該大學的芬蘭幼兒教育證書課程。他同時強調並不想把學校定位貴族學校,故學費相對實惠。

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家長:人生是長跑不用太早追成績

學校雖然位處偏遠,但仍無阻心儀大自然教育的家長們讓子女入讀,其中在該校任教的英國爸爸也讓兒子入讀。家長中,包括本身也從事教育界的Cindy,她曾在澳洲讀書及工作,笑謂一入到校園已被環境吸引,因此9月讓囡囡入讀N班。Cindy謂最大感受是老師的愛心及明白兒童發展,她也感到女兒喜歡返學,在自理能力上有不少進步。「因我也在進修蒙特梭利教學法,明白3歲前是孩子的語言及動作敏感期,需要大量摸索去滿足,學校提供了多元化的刺激;再者,我相信大自然是理想的教室,香港很少有如此多戶外地方的校園!」

另一位家住屯門家長Brenda,本身喜歡華德福教育,她謂校園環境有助小朋友發展感受,及發展其創意,而且她也喜歡課程設計,兩位媽媽同謂幼兒應建立基礎能力,不是用分數去量度能力。「人生是長跑,不用太早追成績,這裏可以建立核心價值和能力,讓小朋友有好奇心。」

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艾蒙特國際幼稚園

地址:元朗新田新圍村一號

網址:www.eminent-education.org

作者:胡麗珊

責任編輯:李越樺

小朋友在 Wild Classroom 內探索,這裏時有蝴蝶飛過,小朋友也可以看到落葉,觀察四時變化。(受訪者提供圖片)

師生會每星期有一天前往附近4萬尺的森林學院,經歷不同的學習主題。(受訪者提供圖片)

林明祥強調以一己之力,難以改變教育根深柢固的問題,但他勇於走出第一步,把自己的夢想校園付諸實踐。(受訪者提供圖片)

森林學院是真正森林,只有最原始布置。小朋友現場就地取材拿木頭、石去建設一座昆蟲酒店。(受訪者提供圖片)

這一個Wild Classroom空間,包括小樹屋、沙池、小花園、溪流、廚房,在這裏上課每日都非常精采,孩子們樂趣不斷。(受訪者提供圖片)

Open Playground可以踏車,並參照安吉遊戲教育模式啟發去設計,擺放了多元化的開放組件,讓學生探索和遊戲。(受訪者提供圖片)

Wild Classroom內的樹屋和野外廚房。(受訪者提供圖片)

由南非的 Uncle Danie搭建的 Adventure Playground,以不同的圓形結構組成,下層是迷宮,供學生探索,地面放滿由新西蘭入口的木碎件,充滿美感,即使大人走入去也感到很有趣。(受訪者提供圖片)

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