氣有多貴

副刊版 2020/11/19

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食米唔知米貴,同樣,吸氣才知氣有多貴?處理肺癌病人多年,當然曾用上不少氧氣,這是支持缺氧病人的基本手法,「oxygen at liter per minute」是常見醫療手段,缺氧較輕微者會用每分鐘一至二公升分量,嚴重起來便加至每分鐘五至六公升;若用到每分鐘十至十二公升仍未有起色,病人便可能需要呼吸機支援。

在公立醫院用氧氣猶如用食水,從未特別想過價錢問題,直到身受其好和其害時,才知道食米要知米貴。家人因肺炎住進私家醫院,三天過去,單是氧氣費用已超過二萬港元,醫生摸不着頭腦,便上網查看氧氣價錢。原來,家用氧氣有多種選擇,若以氧氣筒作準則,平均每公升約三毫,簡而言之,二萬元能買上六萬零六公升氧氣,平均每天二萬零二公升,即是每分鐘十五公升以上。這絕對不可能,唯一解釋是私家醫院以此謀取暴利。

私家醫院需有盈利,才能延續高質素醫療服務,這點醫生是同意的。但氧氣畢竟是基本需要,是缺氧病人的延命救星,合理盈利委實可以,但暴利卻不應該。香港氧氣公司供應全港大部分氧氣,其價錢和供應都極穩定,實在見不到有高價賣氧氣原因。

知道氧氣有多貴後,醫生學曉兩件事:第一是要節省用氣,既不會浪費食水,更不要浪費氧氣;第二便是考慮下次進醫院要自備氧氣,就如食晚飯自備紅酒,醫院可能要收「開瓶費」,但也比「肉在砧板」的感覺良好些?

下次到醫院巡房,定要提醒病人少吸兩口,慳得就慳啦!

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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