資優生另類學習路 15歲修讀大學程度課業

副刊版 2020/11/23

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資優兒學習動機高,喜歡學得既深且廣,傳統學校的框架,未必能滿足到他們的求知慾。15歲的Hillary和12的Alexis同是資優兒,兩姊弟本來就讀國際學校,媽媽Joey因見到子女不太適應傳統課程,曾安排他們在家自學,目前入讀小班教學的百卉教育中心,體驗較具創意的學習過程,讓長成階段更開心和豐富。

姊弟倆現時在百卉教育中心(Baker and Bloom)上學習班,Joey 2017年決定讓大女Hillary退學,不久後也安排弟弟在家學習。期間也曾考慮過讓女兒有一天可以重返校園,卻發現她比較適應在家自學,效果也很好,便隨遇而安。「其實自學更能夠配合當時她的學習進度和需要;弟弟的學習能力也很高,但在學校感覺學習進度慢,以致非常心散,學習態度不積極。」

Joey曾留學英國,亦搜集和了解過不同教育模式,感到學校課程未必適合子女的學習形態,才作出自學決定。當決定讓女兒自學的1年,她也停工了1年,陪伴孩子學習。當時由她安排小朋友的學習時間表,期間Hillary曾跟隨一位老師,由對方訂製個人化的主題研習,以體驗式學習了3個月,她也樂在其中,而當時兩姊弟也以自修形式上網上英國課程。

在家自學近年有不少家長推崇,Joey謂其實homeschooling只是在本地較難實踐,在外國已行之有年。「社區中有不少支持自學的家長,期間我也認識到不少同路人,再深入了解到教育有不同的模式和可能性。」

注重培養閱讀和演講

談到教育方向,Joey解釋她非常注重培養子女的閱讀的習慣,並明白閱讀一定要從小開始,在小朋友未接觸任何電子產品和電視之前,每天就用伴讀和孩子建立親子關係,令他們愛上從書中得到的知識和樂趣。「文字是所有文化的載體,所以培養他們喜愛閱讀極為重要,多閱讀令他們見識更廣,理解力自然增長。」

另外,能自然地在大眾面前表達自己是重要的技能,所以她安排子女由細參加Show and Tell班,從小鼓勵他們放膽在人前表達自己。「有自信是成功的關鍵……Hillary 9歲開始已上恒常辯論課,她的性格較古靈精怪,很喜歡問問題。12歲時她讀了《Justice》,因很喜歡這本書,便把書中兩個道德困境例子構思成影片,請弟弟客串,嘗試以小朋友明白的方式,解釋深奧哲學。」

在家自學修對充滿求知慾的資優生,是其中一個學習出路,然而也有機會令孩子沒法學到一般基礎學科,Joey在選擇自學及子女跟同齡相處的問題上,常感掙扎,因此她最終決定讓兩姊弟入讀百卉教育中心,中心創辦人曾在哈佛大學和劍橋大學修讀文學,喜歡創新教育,選擇老師上也是非一般,例如課程範疇上容讓學生能選修較偏門的拉丁文。

她舉例任教科學的老師本人曾在微軟和NASA工作過,可給予孩子不同視野,令Hillary對本來不太喜歡的科學,也可以開竅。而弟弟個性比較開放,幽默感強,不喜愛傳統學習和背誦的方法,最近在學習莎士比亞的詩句時他用rap的形式展示出來,老師一點也不介懷,還大力鼓勵他,所以弟弟現在非常喜愛作詩。「這裏的老師會與學生建立關係,滿足他們的求知慾,老師本身也需要很好學和開放!」

首要維持學習興趣

談到培育資優兒的難處,Joey認為作為媽媽,她同時覺得家長不需要叻過小朋友或者懂得他們學過的事,只需要滿足子女的求知慾,盡量維持他們的學習興趣。「如果他們覺得學習是快樂,就會主動去做。老實講,他們由細到大功課量極少,我亦不需要逼他們溫習和讀書。」

現在Hillary閱讀的書和學習的課程,已等同大學程度,但Joey認為大學未必不只限於學業,年紀太小上大學未必能享受整體大學生活,特別是社交上,因此她不會讓女兒直接讀大學。

獲馬雲邀請參與演講

Hillary在5年前因和弟弟到台灣上暑期中文課程,回港後萌生利用這段學習中文的經歷,參加小創業家比賽。其後在媽媽支援下,創作了一個供小童學習語言的手機應用程式MinorMynas,現時全球有60個國家、近70,000用戶下載,通過這個平台與人聊天學習語言,甚至問功課。用戶當中更以6至14歲的小朋友佔最多。

MinorMynas這個名字由Hillary所創,Minor代表小朋友,Mynas則意指喜歡模仿人類說話的鷯哥,意思是希望小朋友像鷯哥一樣,快速地學習語言。Hillary透露,MinorMynas在年底前會正式發展至網頁版及所有手機可用版本,並希望程式能在內地使用。

Joey補充,她對科技也不太認識,為了讓女兒體驗創業,一家人一起學習,比賽過程中有導師不斷給予Hillary意見,由頭講解甚麼是Startup,但始終是紙上談兵。「其實在還沒有MinorMynas之前,她做了很多實驗,找很多不同的小朋友進行配對,讓兩位不相識的小朋友在FaceTime互動,好多人都覺得這件事是可行的。」

資優也需努力

她謂預料不到的是因MinorMynas生出的漣漪,包括Hillary獲馬雲邀請去演講。「至今幾乎所有本地大學及不少全球主流的科創公司包括微軟、臉書,都請過她去演講,讓她進一步接觸到不同的公司和創業者,並由最初幾分鐘到現在45分鐘主題演講。題目也不再局限於創業這話題。很多人更感興趣的是她創業背後的故事,千禧後如何看這世界和她的學習之路等等。」談到最深刻的演講,Joey回想,女兒10歲那年參加了一個由商界舉辦、為期數月的兒童創業比賽,雖然她只負責講3分鐘,期間播片時更出現技術問題,但她沒受影響,也由於表現淡定,之後更得到很多人主動指導。「由一開始背熟講稿,到最後她已不用稿去講,現在她講很長的演講,也不會看稿,因已學會把重點內化進腦,但台上一分鐘,台下十年功,我感到Hillary是落了很多工夫作準備,才會如此淡定。例如去杜拜演講,她是無時無刻都在準備,因此資優不是天才,努力很重要。」

作者:胡麗珊

責任編輯:李越樺

Joey謂作為媽媽,感到自己不需要叻過小朋友或者全懂他們學過的事,只需要滿足子女的求知慾。(曾耀輝攝)

Hillary在教育中心的學習情況。(受訪者提供圖片)

Hillary經歷過在家學習,現在於Baker and Bloom中心體會新穎的課程。(曾耀輝攝)

現在Hillary閱讀的書和學習的課程,貼近大學程度。(曾耀輝攝)

12 歲的Alexis同是資優兒,熱愛學習編程相關的科目。(曾耀輝攝)

Hillary近期閱讀的書。(受訪者提供圖片)

Hillary在12歲時由興趣出發創業,研製供小童語言學習手機應用程式MinorMynas,今天仍在運作,並計劃年底前發展至網頁版及所有手機可用版本。(曾耀輝攝)

Joey和女兒受Facebook和婦女基金會邀請作分享會。(受訪者提供圖片)

今年2月國際婦女論壇邀請Hillary到杜拜演講。(受訪者提供圖片)

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