有藥無錢醫 情況日趨嚴重 末期肺癌患者盼增藥物資助

副刊版 2020/11/23

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肺癌為香港第二常見的癌症,更是頭號殺手,TVB前藝員曾偉權日前亦因肺癌病逝。面對不斷上升的確診個案,不煙不酒的人亦有機會因基因突變而患病,雖然愈來愈多新藥面世,但藥費高昂,不少病人無法負擔,無法選用最適切的治療方案。

癌症資訊網於去年進行了一項有關「本港肺癌患者及照顧者對癌症服務及治療意見調查」,以網上問卷的形式訪問了150人,當中7成半為肺癌患者,兩成半為照顧者。而在接受調查的病人當中,有近8成為因基因突變而患上肺癌,EGFR基因突變佔57.7%,約7成人使用標靶藥治療。

經濟困難影響治療方案

調查發現,9成半被訪者認為現時政府為肺癌患者所提供的支援並不足夠,94%人最想改善的是於藥物治療上的資助,而過半人認為社區支援、醫院臨床服務亦需改善。而在藥物治療資助的層面上,大部分受訪者表示希望能進一步降低入息審查門檻、增加受資助的藥物數量、加快審批引進藥物至項目計劃,以及擴闊關愛基金自費癌症藥物援助計劃內藥物的臨床應用,使肺癌患者盡快能獲得更合適的治療方案。

癌症資訊網慈善基金創辦人吳偉麟表示,近年治療肺癌的藥物日新月異,惟醫管局在藥物協調、引入的工作上,似乎無法配合到醫療發展。「病人有更多選擇去延長生命,卻未必有足夠經濟條件去支付醫療開支。」以針對基因突變的肺癌而推出的新標靶藥物為例,藥費動輒需數萬元一個月,吳偉麟指能預視到有藥無錢醫的情況將來愈來愈嚴重,因社會配套追不上肺癌變異,以及藥物發展的速度。「有好多本地病友因經濟問題而不選擇最好、最新的治療方案,希望政府能加快速度,讓這群無錢醫病的病人可縮短等待過程,幫得一個得一個。」

盼第三代標靶藥提升至一綫治療

臨床腫瘤科醫生李兆康解釋,肺癌可分為非小細胞肺癌和小細胞肺癌,數據顯示有8成半的個案屬非小細胞肺癌,當中有約一半屬EGFR基因突變。針對此類病人,目前有多代標靶藥物面世。「標靶藥物的原理為鎖定特定的腫瘤生物標記作出攻擊,比較精準,故對身體正常細胞的影響較小,副作用亦較輕。」

若能用於一綫治療,第三代標靶藥的整體存活期中位數,比第一代延長了近7個月,達38.6個月。「第一代標靶藥的副作用一般為長暗瘡、肚瀉等,有女性病人服食第一代標靶藥時,整塊臉紅腫、皮膚發炎,出街要戴口罩。第三代則少了這些情況發生,亦不見有其他額外的副作用。」惟目前第三代EGFR標靶藥於關愛基金自費癌症藥物援助計劃當中只屬二綫治療,李兆康指若能提升至一綫治療藥物,盡早使用的話,患者可有更好的治療效果。

雙職媽媽無病徵確診末期肺癌

育有一子一女的楊小姐,6年前在一次例行身體檢查中發現異樣,毫無預警地確診肺癌4期,病因為基因變異。那時對病症缺乏認知的她,連最基本的咳、心口痛等病徵都無出現,卻突然被告知患癌,心情好複雜。「心想死啦,網上資訊、報道常常都說患末期肺癌的話,可能得半年多命,好驚好快會惡化。」子女當時就讀中學,她不敢告知確診消息,怕影響他們的心情和學業。「只說好在發現得快、沒事的,怕他們會擔心我,也驚自己一講就爆喊,會嚇倒他們,只好硬着頭皮去打仗。」靠丈夫從中一步步與子女溝通交代,讓他們慢慢消化這個壞消息。

最初使用第一代口服標靶藥治療,眼見病情受控,楊小姐放下心頭大石、更覺安心。但一年多後開始出現抗藥反應,肺部積水、腫瘤變大。「那刻才真正覺得自己患病,原來可以這麼嚴重。」其後需改用第三代標靶藥,效果佳、能控制病情,副作用負擔亦不大。只是輕微皮膚過敏長暗瘡、肚瀉等等。習慣了之後,楊小姐好快就回復正常生活,也可周圍去玩和上班。不過,第三代標靶藥需自費服用,每月藥費高達5萬元,幸而有保險可索償部分費用,自費10個月之後就能加入藥物資助計劃。「我好幸運有得索償,否則惟有選化療,每月5萬元真的太貴了。」

靠第三代標靶藥維持生活質素

不同種類的標靶藥都有抗藥性,服食第三代藥物一段時間後,去年因病情控制未如理想,醫生建議楊小姐做為期半年的化療,她坦言化療的副作用影響較大。「初初沒甚麼,但副作用逐漸疊加上去,如口味會變,吃甚麼都沒味道,也會掉髮。個人好累,整日躺在家中甚麼都不想做。」而在化療療程之後,癌細胞亦一度擴散上腦膜,今年4月需轉回使用第三代口服標靶藥。「想不到竟然可以食藥食返轉頭,好多人都覺得一化療就以後都要化療,我覺得我相當幸運,藥物仍有效維持至今。」

以前放工回家後就要煮飯、照顧孩子,為他們的生活和學業操心。楊小姐指以往把專注力都放在子女身上,根本沒自己的私人時間,也沒甚麼興趣。自患病後才多了時間思考自己的人生,找不同事物去嘗試、學習。加上在第三代標靶藥的幫助下,精神、活動能力都沒受影響,現在偶爾會到處拍照,約同路人去行山、飲茶敘會。「我一星期有三日會去打羽毛球,這些興趣都在病後才慢慢發掘,原來我都打到波。」

楊小姐坦言病後學會放下執着,開始懂得放鬆。會周圍玩、去旅行,以分散注意力,她笑言有時會忘了自己是個病人。但面對未知的病情走向,抗藥反應也隨時出現,她說:「間中都擔心用完藥之後,將來不知道可再怎樣治療,怕病到好辛苦,如擴散上腦。好多時藥物都控制不了,都無辦法,人始終都會走,但目前還可以。盡量令自己開心點,別想得那麼長遠,愈想得遠條路就愈難行,倒不如每日開開心心,已經好夠。」

作者:吳霆俊

責任編輯:周美好、李越樺

(相片由iStock提供)

癌症資訊網慈善基金創辦人吳偉麟指,有研究顯示第三代EGFR標靶藥可降低死亡率近20%,盼政府能列入關愛基金作一綫治療。

臨床腫瘤科醫生李兆康指,在65至74歲的年長族群中,肺癌為男性最常見的癌症。

患肺癌 4 期的楊小姐加入同路人群組,不單擴闊社交圈子,更在面對病症、起居飲食等知識上交流,大家互相關心和幫助。

除藥物資助外,不少病人表示渴望能有更多資源放於心理輔導、癌症病人經理等服務上,盼於公營醫療體系中獲得更全面的幫助。(相片由iStock提供)

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