港女移居溫尼伯20年 -30度寒冬下賺回生活質素

副刊版 2020/12/01

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若有留意加拿大的移民資訊,在曼尼托巴省(Manitoba)的溫尼伯(Winnipeg)是不少港人查詢的落腳點,因當地的申請入籍門檻相對較低,但入冬後逾零下30度的氣溫,也令人望之猶疑。港人Windy在曼尼托巴省居住逾27年,並在Facebook設立「溫尼伯楓c9」專頁,分享這小城的生活點滴。嚴寒下你真的「頂得住」?

挑選加拿大移民城市,不少人會揀溫哥華或多倫多,但作為70後的兩孩媽媽,Windy則選了溫尼伯這小城。「1993年在香港讀完中三,就過來加拿大讀Grade 10,本在曼尼托巴省的Dauphin讀,後來才去省會溫尼伯的大學讀建築,至碩士畢業。當初揀Dauphin,只因媽媽有朋友的兒子在那裏讀,早去較易適應。」

大學畢業後,Windy因家事曾返港工作幾年,後來為與男友結婚,才回到溫尼伯生活,直到現在。面積約465平方公里的溫尼伯,人口約有75萬,地廣人稀。「這裏是平原地方,7至8月的夏天最舒服,丈夫就是喜愛這裏陽光充沛,氣候乾爽。到9月開始轉涼,10月底就下第一場雪,到1、2月就最凍,零下40多的體感溫度,年年都有,可以維持個多星期,零下30度左右就較普遍。冬天時剷雪是平常活動,其實車和室內地方全都有暖氣,所以也不是很多人想像般冷。」

Windy記得06年左右回流溫尼伯時,華人並不多。「自從2014年傘運開始,多了香港人過來,近年自然更多。因這裏的移民政策較吸引,不少人藉學生簽證過來,配偶則拿工作簽證,在這裏找工,做半年至一年全職工作後就可申請省提名從而入籍。」工作方面,Windy指初到貴境最好做一些低門檻的工作如侍應或售貨員入手,累積本地經驗,之後再找工作就相對容易,持有學簽通常則可每星期做20小時的兼職。

溫尼伯樓價平 2,000呎獨立屋300萬港元

作為小城市,溫尼伯其中一個優勢就是樓價平,生活指數較低。「二、三千呎的獨立屋,只約50萬加幣/約300萬港元;溫哥華、多倫多則要100萬加幣以上起跳。不用為層樓花很多錢,壓力較少,變相換回生活質素。」但Windy表示,買得獨立屋都是打算長期居住的人士,因需顧及的瑣事也多。「譬如冬天要剷雪,聖誕節也不是買張機票就走得,因間屋若長期無開燈,會有賊人打主意,要set開燈的時間,當然也要和隔離鄰舍打好關係,方便照應。」

Windy說港人選擇定居溫尼伯,宜先租後買,若因天氣或生活環境不適合,也可靈活選擇。「溫尼伯樓價低、升得慢,所以買樓也不用急。」

Windy現職園境建築師,負責畫則估價,她說溫尼伯地方小,就業市場也較平均。「如果做財經工作,一定是去多倫多:若是做film production之類,溫哥華則比較多工作機會。港人來到加拿大未必能做回本行,或要重新考牌,就算有工作也沒香港般高薪,兼且加國稅重,要花時間適應。但溫尼伯不少工種長期缺人,如藍領的建築工、中餐廳廚師等,也是移民的好方法。」Windy說朋友圈中,有人在港時任職衞生署,於溫尼伯能找回肉類檢測這類公務員工作,已算相當幸運。

唸小學壓力低 着重孩童閱讀思考

溫尼伯生活壓力低,Windy說正適合發掘自己的興趣,如整蛋糕、繪畫、閱讀等,夏天則可郊遊遠足,冬季去溜冰滑雪,或在家開派對。「我間屋上下層合共4,000呎,30、40人來絕對無問題。」她當年到加國唸高中,目前也有兩個分別為8歲及11歲的女兒,她說加拿大的公校由幼稚園到中學都不用學費。「而且成績無排名,沒甚麼壓力,小三開始才算有功課,都是在學校完成,香港家長可能不太習慣。校內着重孩童的閱讀和思考、跟同學是否合群,注重創意及解決問題的能力。一班只約廿多個學生,老師較易針對學生成長,加以扶助。小學可能拔尖不足,但補底卻應綽綽有餘。學生到讀高中、大學時,壓力才較大,也是加國把關之處。至於入大學,溫尼伯沒有公開試,全靠中學Grade 11、12的成績,但入學要求,每間大學及心儀學系均不同。」

Windy以自己兩個小朋友為例:「丈夫為當地華人第二代,女兒不懂串字,他會着她用英文拼音嘗試,中間可能有錯,但不會直接串出來幫她,以後孩子就知道串字的技巧。」

加國移民新政策 「先別太興奮」

關於加拿大移民,近月的熱話是加拿大因應港區國安法實施,推出新措施方便香港年輕人移居,並提供途徑申請成為永久居民,而加拿大政府亦承諾會加快完成申請人的配偶、伴侶和子女的申請程序,令港人大為雀躍。但這條「HK Path」,Windy着大家不要太過興奮。「作為在加拿大生活廿多年的港人,一個民主國家政策出爐,要看有沒有民意反彈,要白紙黑字寫出來才能作實,未有細節都係估住先,屆時可能會放寬其他省入籍門檻,就未必會來溫尼伯。」

Windy寄語若港人有心赴加生活,現時可以裝備自己,待明年情況明朗化,再作更具體部署。學好英文、鋪排如何融入社區,擴大人際網絡也是很重要。「這裏是多元種族共融,英文有波蘭或印度口音都無問題。觀乎人緣好的人,多是開朗健談、性格樂觀及唔怕醜,只要對方感受到你的真心,就可融入社區。溫尼伯地大人稀,返教會、做義工、參加小朋友的課外活動,都可認識其他家長,擴闊社交圈子。」

作者:馮柏偉

責任編輯:鄺素媚

於加拿大溫尼伯居住的Windy,開設FB「溫尼伯楓c9」專頁分享當地生活資訊。(被訪者提供)

在嚴寒的溫尼伯,勇闖玩雪迷宮是大小同歡的玩意。(被訪者提供)

Windy說溫尼伯最凍可達零下50度,但指不是每個冬天都會出現,滑雪溜冰也是常事。(被訪者提供)

Windy家的花園,夏冬時各有不同的玩意,嚴寒時則會變為私人溜冰場。(被訪者提供)

Windy家的花園,夏冬時各有不同的玩意,嚴寒時則會變為私人溜冰場。(被訪者提供)

Windy與女兒夏天會在湖上玩獨木舟,享受天然野趣。(被訪者提供)

Windy的家上下層合共4,000呎,幾十人開party也絕對無問題。(被訪者提供)

溫尼伯夏天時陽光充沛,與兩個女兒郊遊也是活動之一。(被訪者提供)

Windy與女兒享受加拿大的自然風光。(被訪者提供)

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