華人有關 荷里活名字由來:「運緊木」

評論版 2020/12/02

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在影星周星馳近日法庭訴訟中,前女友于文鳳表示因為周星馳想進軍荷里活,故着她用英語溝通,二人吃飯有時都會講英文。華人在荷里活講英文,加上訴訟,觸發我寫今天這篇文章,談談之所以有荷里活(Hollywood)這個名字,原來與華人有關;而那麼多電影公司選擇集中在荷里活發展,則和訴訟有關。

19世紀80年代以前,荷里活還是一個名不見經傳農墾地區,名字也不是荷里活,而是Cahuenga Valley。能有今天的發展,與人稱「荷里活之父」惠特利(Hobart Johnstone Whitley)有密切關係。

他1847年在加拿大多倫多出生,入籍美國移居芝加哥,當了成功商人,與老羅斯福總統(Theodore Roosevelt)亦是朋友。他搞地產,據不完全記載,全美各地約有140多個城鎮的建立與他有關。2007年,名為《荷里活之父》(《The Father of Hollywood》)一書出版,作者是惠特利的曾孫女蓋琳(Gaelyn Whitley Keith),她聲稱經過多年蒐集資料及研究出版此書,為荷里活歷史研究增添許多新的資料及詮釋。自從此書面世,有關惠特利與荷里活的故事才重新為人熟悉。

華人誤讀hauling wood 變成Hollywood

書中記載,1886年惠特利與太太到加州旅行,並且準備買塊土地大搞建設。他在日記記載了這樣一件事情,當來到一帶種有加州冬青(California Holly)的一個山上時,他看見一個人開着一輛運輸車,車上裝的是木頭,惠特利就問那個人在幹甚麽,那人原來是華人,回答他在運木頭(hauling wood),但因為發音不準的華人腔,將hauling wood說成holly-wood,這就是Hollywood的出處,而不是有人指因為當地盛產冬青(holly)。

在《荷里活之父》一書出版前,荷里活名字由來一直另有流傳,說另一個地產發展商威爾科克斯(Harvey. H. Wilcox)與第二任太太黛伊達(Daeida Wilcox)才是荷里活名字的始作俑者,他們比惠特利更早在當地建設。據說在1883年,他們搬家到加州,在現今荷里活附近買地搞牧場,但不大順利,於是在1887年,向洛杉磯縣政府入紙分拆地皮搞建設,修路建屋,並將他們買下的土地取名Hollywood,據說是第一個有據可考的官方文件。

為何改名做Hollywood?又有不同講法。其一,據說黛伊達一次坐火車旅行時,身邊有個來自伊利諾伊州的女子,閒聊時談到家鄉一個地方叫Hollywood,黛伊達很喜歡這個名字,回家後就建議丈夫將牧場所在取名Hollywood。其二,是黛伊達認識一位叫韋爾特(Ivar Weid)的朋友,韋爾特建議她取名Hollywood。

到1902年,惠特利也來到這個自己喜歡的地方發展生意,興建住宅。根據他在全國各地開發城鎮的經驗,他知道要將一片農地變成吸引人的城鎮,旅館與銀行是必不可少的。因此他在今天的荷里活大道(Hollywood Boulevard)上蓋起了著名的荷里活酒店(Hollywood Hotel)。20世紀初開業後成為地標,也是導演、編劇、演員、達官貴人、社會名流聚集場所。

在百多年歲月中,酒店幾經變化,20世紀50年代被拆除後,原址重建辦公大廈,後來又開發成文化、購物區,著名的杜比劇院(Dolby Theatre,原名柯達劇院Kodak Theatre)於2001年11月啟用,成為一年一度奧斯卡金像獎頒獎禮永久舉行的地點。

荷里活(Hollywood)名字究竟如何來的呢?聽來好像有點混亂,簡單歸納一下。惠特利到當地大興土木時,黛伊達和丈夫已經在那裏發展一段時間,亦已為當地申請取名Hollywood,由於黛伊達在火車上聽聞Hollywood名字的說法毫無佐證,一般相信,黛伊達聽朋友韋爾特建議來取名的講法更加可信,而韋爾特原來亦是惠特利的朋友。故此,今天較可信的說法是,惠特利因着hauling wood想到取名Hollywood,曾經向韋爾特透露過,韋爾特輾轉傳到黛伊達及丈夫耳裏,他們比惠特利先行註冊,但實際來自惠特利。

避侵權訴訟 電影公司落腳荷里活

1911年,荷里活出現首家電影公司Nestor Motion Picture Company,數年間不少電影公司紛紛由東岸,落腳西岸加州洛杉磯的荷里活。除了因為加州天氣好、環境靚,方便拍戲,另一重要原因,是避開大名鼎鼎的愛迪生(Thomas Edison)。作為有千多項專利的發明家,愛迪生不單發明電燈泡、直流電系統等眾多東西,電影攝影機(Kinetograph)及放映器材都是他的實驗室發明出來,他甚至包攬了電影製作。

1908年他成立電影專利公司(Motion Picture Patents Company),以信託形式運作,集合同業為在美國製作及發行電影定標準,引來不想受掣肘的電影公司排斥。為免被愛迪生控告侵權,愈來愈多獨立電影公司離開愛迪生在東岸新澤西州的勢力範圍,搬去加州荷里活。根據加州法例,愛迪生不能在當地提有關訴訟。

避開訴訟是一招,但並非到處用得着。糾紛一涉及到金錢,不可避免地多數在法庭見,不論是發明家、荷里活大咖,還是港產笑匠,不是原告,就是被告。不論發明過留聲機,定主持過《430穿梭機》,是「發明大王」定「喜劇之王」。

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 美國透視

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