不要放棄

副刊版 2020/12/18

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我家肥媽時或有「吟噚」,但對我養貓養狗的決定從來不囉嗦,因她也喜歡。幾年前家父離世後,我怕她悶,便建議留我家小狗「忠忠」陪她。她只說了句:「哎呀,好麻煩嘅!唔要唔要!」我熟知她脾氣,平時擅習「音波功」,若真不喜歡,不會只說一句話,今次該是欲拒還迎。結果,「面試」時,忠忠也很識do,跟着肥媽走來走去,逗得她笑笑口說:「咁有隻狗仔走走下,屋企係開心啲嘅!」忠忠成功入屋。

如今,忠忠已17歲,年事已高,老態漸呈,視覺、聽覺和嗅覺退化,還有失智,這是養貓狗主人都會明白的心痛。某早,肥媽在電話那頭哭訴,忠忠突然走不動了。那刻,縱使事前有幾多心理準備,我的心情也難免沉重。回家看到牠,側躺在塾上,後腿肌肉流失不少,四腳關節位不能像以往般正常彎曲,但牠仍想站起來走動,一站便跌。要回復從前行動自如蹦蹦跳的狀態已無可能,現時我們共同目標只有一個:盡所能讓牠晚年過得開心。

原來,香港有動物物理治療師,並提供上門服務,價錢也合理。上周,忠忠首次見物理治療師陳Sir,我在旁一直觀察。經檢查評估,陳Sir替忠忠做完個多小時的物理治療和訓練後,牠竟可自行用力抬頭,還擰左擰右四圍望,原來牠還有對身旁事物好奇的鬥志,跟剛剛長期昏睡、頸椎向下墜是兩種神態。陳Sir教了我們兩星期的物理治療功課:要強化牠後腿的彎曲能力、平衡力、頸要有力抬頭,還要刺激牠的觸感。我們也不敢偷懶,原來每日早晚十分鐘的訓練也很有幫助。不奢求忠忠能再行動自如,但至少我開始看見牠精神面貌像以往一樣,現在頸部有力抬起頭來,還很有生存和好奇的意慾呢!

其實人和動物也一樣,身邊的人很重要。家有長者的,若家人抱着「老到咁,係咁㗎喇!」然後由得他們長期臥床,那變相是放棄他們。若他們腿走不動,不要放棄他們雙手;若雙手也不能動,亦不要放棄他們的認知和感知。只要身邊的人不放棄,長者才有鬥志的原動力。

撰文 : 利嘉敏

欄名 : 攻關女子

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