痛如生仔十級痛 腦神經科醫生剖析偏頭痛

副刊版 2020/12/18

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頭痛,一個平常徵狀,幾乎每一個人都試過。但平常不等於可輕率對待,有種頭痛,聞者色變、試過者喪膽,它雖然不會致命,卻出名「痛到癲」,它就是偏頭痛,拿破崙、達爾文、名畫家梵高、網球明星「細威」Serena Jameka Williams及美國導演Ben Affleck都曾受偏頭痛折磨。

頭痛分多種,腦神經科專科醫生黃家星指出,最常見是緊張性頭痛,發生時間短暫,情況不嚴重,也不會影響到生活,類似的普通頭痛,甚少需要看醫生。

另一種常見的偏頭痛,病況則嚴重得多,患者佔人口約1成,以女性為多,男女比例為1:3,30歲為發病高峰期。嚴重患者會殃及起居飲食工作,需要求醫。

有偏頭痛患者形容痛至令人「想撞牆兼典床典蓆」,但偏頭痛原因不明,醫學界一直想找出偏頭痛的病因,但目前仍未有確實引致此症的明顯因由。黃醫生說:「以前說偏頭痛與血管膨脹問題有關,但其後證實與血管變化無關連,血管變化主要與腦幹某幾個中心送出的信息失調,令神經傳導體出現協調問題,這涉及先天及後天因素。但多年來從動物模型、實驗室至人類臨床測試仍找不出引致偏頭痛的蛛絲馬迹,像一些糖尿病與癌症,部分病症的出現都未必有確實原因。」

偏頭痛可以兩邊痛

偏頭痛雖有個偏字,但只有半數人發作時是一邊疼痛,有患者是兩邊齊發,而且特點是長時間反覆發作、疼痛,往往會痛超過4小時甚至長達3天。除頭部劇痛外,還伴隨作嘔作悶、怕光怕聲等情況。「當進行體力勞動的工作及壓力時,人會更痛楚。它又如『風濕』,天氣轉差情況也會較差。」

要分別普通頭痛與偏頭痛,他指要看頭痛的嚴重程度、痛感、維持的時間、位置、加強因素(如天氣轉變或感壓力),以及有否復發傾向。

偏頭痛不是非一般頭痛,究竟有幾痛?黃醫生說:「人人不同、因人而異,可以是父母偏頭痛痛不可擋,但子女可以不大痛。頭痛以0至10來衡量,10為最高痛楚的,很多人偏頭痛患者形容就有10,像生仔般痛、痛到爆炸。」透過腦部研究,偏頭痛發作時,可見當時人的腦部活動都被遏抑,最好方法是躺下休息,有些病人會找一間黑漆漆房間、無聲無打擾下,盡量睡上一覺,逐漸紓緩痛感。

慢性偏頭痛

嚴重偏頭痛久而久之可發展為慢性,如發作一個月逾15天便界定為慢性偏頭痛,這需要醫生臨床診斷,因屬於傳導體的結構性問題,腦部掃描都未必能確診。「但進行腦部掃描也有好處,可排除因腦部血管畸形、血管瘤引致的偏頭痛,這情況發生機率約1%。」

界定偏頭痛的嚴重程度有兩個指標:一、每次的嚴重程度;二、頻密程度。「會兩個指標都睇,如15日都痛即是好嚴重,影響了起居飲食;但只屬單一次好痛好痛的,其實影響性也大。」

治療偏頭痛同樣有兩方面:一是預防性治療,藉服用藥物預防偏頭痛發作,像一個月有兩、三次發作或單一次劇痛者都合適。另一種是發作時服用的藥物。上述兩種藥物一種是治標,一種是治本。

依賴藥物止痛 惡性循環

原來過往沒有好的預防頭痛藥物,一些患者一發作時便服止痛藥,便造成藥物依賴性頭痛。「本身的頭痛沒大礙,卻因為常服止痛藥而上癮,形成過度依賴止痛藥的頭痛。當事人一不服食,頭痛便至。一定要想辦法,將這惡性循環中止。」

過往使用血清素、減慢心跳藥物來對治偏頭痛,效果一般。近年治療及預防藥物皆有突破,目前已有嶄新抗體藥物能遏止引發頭痛發作的蛋白質受體(Calcitonin Gene-related Peptide),療效不俗,患者每月注射一針,可減低一半偏頭痛的嚴重性,如痛的程度和頻率,是治療頭痛上的一大突破。此外,這類預防性藥物,醫生會處方療程,為時半年至1年,當病情有改善可逐漸減藥,未必需長期服藥。

有一五、六十歲的中年女士,一向有輕微偏頭痛,後來遇上交通意外造成腦創傷,神經功能雖無受損,但這次意外令她偏頭痛程度變得嚴重,連日常愛跑步的運動習慣都要停止,因為一跑步她的偏頭痛便來襲,連帶睡眠和工作也受影響,使用抗體藥物後,可重拾工作與運動。

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頭痛欲裂 何時去求醫?

既然頭痛種類繁多,一般市民遇上頭痛需否就醫,黃家星醫生指留意以下要點:「如本身完全無頭痛歷史,突然五、六十歲開始頭痛,多不是偏頭痛,這類急性頭痛需要更小心,可能是血管瘤、癌症、中風、血管炎、腦膜炎等。另外,一些痛到前所未有的頭痛,如同雷霆式襲來,更必須正視,可能是爆了血管,或是中風先兆。」以上的急性頭痛必需要照磁力共振,位置涉及腦部及腦血管,觀察是否有血管畸形、血管腫瘤或腦發炎情況。

作者:周美好

責任編輯:周美好、李越樺

痛如生仔十級痛,腦神經科醫生剖析偏頭痛。(iStockphoto圖片)

腦神經科專科醫生黃家星提醒,從來無頭痛突然一次劇痛,或者感到不時出現的頭痛已影響生活工作,勿只自行服用止痛藥,應盡早求醫確定病因。(湯炳強攝)

偏頭痛反覆發作影響工作及起居生活,有研究指更會導致患者情緒低落,造成精神困擾。(iStockphoto圖片)

偏頭痛多有家族史,父母或兄弟姊妹有此症,罹患機會增加。(iStockphoto圖片)

部分頭痛有誘發性原因如飲紅酒、吃芝士、做運動等,都可令其發作。(iStockphoto圖片)

偏頭痛發作除頭部劇痛外,有個案還伴隨作嘔作悶等不適。(iStockphoto圖片)

療法推陳出新,近年治療及預防偏頭痛的藥物喜見突破,患者服用抗體藥物能減少發作的次數。(iStockphoto圖片)

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