病情分4級病徵各不同 忽視彈弓指可致肌肉萎縮

副刊版 2021/01/11

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手指「卡住」難以郁動,屈曲後要用另一隻手指大力推,啪一聲才伸得直?你可能患上彈弓指。初期會有紅腫熱痛,後期雖然痛楚減退,但活動幅度隨之大大減少。忽視的話,更有機會導致肌肉萎縮,大把手尾跟!

「彈弓指」又名板機指,正確病名為手指屈曲腱腱鞘炎。註冊物理治療師張聲恆(Alex)解釋,手指筋由手臂延伸至手指,筋腱去到手指就會比較幼,需穿過一條叫腱鞘的「隧道」。筋鍵就像列車,可在管內前後後滑動,以做到手指屈曲及伸直的動作。但若經過重複勞損,又或是平日負重太多,肌腱位置就有機會發炎水腫,使腱鞘增厚,嚴重時會產生一粒粒的結節。「硬化的結節會阻礙筋腱郁動,彎曲、伸直都不能順暢地做,有機會『卡住』。」要靠外力幫助,使筋腱越過這些結節,強行活動手指時可能會「啪」一聲,好像彈弓般彈開。

病情分4級 女性患者多

從臨床觀察,「彈弓指」較常出現於40至60歲的中年人身上,女性較多。雖然病因未明,但推斷與年紀大、身體開始退化有關,加上在生活或工作習慣的堆疊下,因手指的重複性動作、長時間負重而導致勞損。「使用鍵盤或手機多,或工作牽涉手工勞動、拿重物的人,大部分都容易勞損肌腱。如教手工勞作、彈奏樂器的老師,地盤工人常常要拿重物周圍走,手指長時間重複性郁動或屈曲。」家庭主婦常常做家務,洗碗、抹枱、擦拭物件時都要靠手指,也同屬高風險一群。

「彈弓指」好發於拇指,其次是中指和無名指,有機會幾隻手指同時發病,視乎生活習慣和姿勢。嚴重程度一般分為4級,第一級為有發炎迹象,手指肌腱輕微腫脹,掌指肌腱附近位置會有痛楚,嚴重者或會摸到發熱。第二級為手指仍可伸直,但郁動過程中會感覺到「卡住」或彈開,強行用力仍能屈曲或伸直。這代表腱鞘有腫脹和增厚的迹象,結節可能已經形成,影響活動。達第三級的話,手指轉換姿勢時不單「卡住」,更要在外力或另一隻手協助下,才可扳開手指,通常屈曲後就難以再伸直。最嚴重的第四級,手指明顯僵硬,外力協助都不能扳開手指,需以手術處理。「病徵不能一概以論,只屬基本分類,有二至三級的病人有時能自行伸直手指,也有時需靠外力幫助。」Alex補充。

痛感減退不代表好轉

一般人或認為病情愈嚴重,痛感也會隨之上升,但彈弓指的病情發展並非如此,級數愈高,痛楚未必加劇。「初期病人正值急性的水腫發炎期,按掌指肌腱時會痛。但當發炎期過去,結節慢慢增厚,可能只會導致手指『卡住』而無發炎,如果病人的手指已『卡住』好久,其實已未必再有發炎情況。看下去只有輕微腫脹,按下有少許痛楚,但已不如初期般痛,主要影響活動幅度。」

Alex指若屈曲時掌指關節有痛楚,就應立即求醫,盡量控制炎症,以避免結節形成。不過,假如長期忽視病況、延誤治療,有機會導致肌肉萎縮。「病人因痛而不想動,或手指被『卡住』動不了,若太久無活動,周邊的手掌、小肌肉也會隨之萎縮,嚴重者有機會於3個月內就出現萎縮。」這類患者即使解決了腱鞘的結節問題,疼痛消退、活動幅度回升,也要花好長時間做復康訓練,提升手指肌力和手掌握力。

除此之外,患「彈弓指」的病人因手指活動受限,部分人會依賴其他身體部位代做某些動作,久而久之連帶加劇勞損風險。「有些人會覺得肩膊不適和手踭肌肉痠痛,因使用了這些部位做代償。」另有病人除了手指被「卡住」,也伴隨住有關節變形的情況,物理治療師會轉介予專科醫生,因有機會為類風濕關節炎的徵兆。

深層按摩擊退結節

面對「彈弓指」病人,物理治療師會先問診,了解其生活和工作習慣分辨病因,繼而觸摸病人的肌腱位置,觀察是否水腫發炎,並檢查其手指的狀態、活動幅度。「會做手握力測試看看病人的肌肉力量有否下降,而手腕、前臂、肩膊等位置都可能會一併檢查,因『彈弓指』有機會連帶其他部位的勞損,若有事就一同治療。」

初期病人以消炎止痛為治療目標,病人應多休息,避免再重複或過度使用手指肌腱。「視乎發炎情況,若肌腱發熱會建議凍敷,沒發熱者可找暖包或浸暖水,讓全個手指關節加強血液循環,鬆解肌肉。」而第二期開始,會為病人處理結節問題,可用針灸或儀器如衝擊波、超聲波等。物理治療師也會於掌指關節附近,使用深層按摩的手法治療,以鬆解病人的結節。「軟化結節之後,手指『卡住』的情況就可改善。有時腱鞘組織增厚、結節形成之後,會使周邊的組織都變緊,出現黏連的情況,利用手法的壓力亦可解決這些問題。」治療一般會做8至12節,情況有改善就繼續做,若這些方法都無改病況,病人可與醫生商討,可注射類固醇或做手術。

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3招紓緩手法

Alex推介3組伸展運動,任何人都可以做,具預防功效,而病人亦可得以紓緩,增加關節的郁動能力並強化肌肉。

1.放鬆手掌

將前臂伸直、手掌向外,以另一隻手輕力往下壓,應感覺到手指與前臂內側有拉扯感。維持動作約15秒,一天可分不同時段共做10次,可伸展負責伸直和屈曲的掌指肌腱。

2.伸展手指

雙手手指緊貼,雙臂伸直,其後手指漸漸向外拗,伸展幅度應為感覺到虎口位有拉扯感,手指、掌指關節和手指筋也會有同樣感覺。維持動作約15秒,一天可分不同時段共做10次,如每小時做一次,平均分布於生活中。

3.自行按摩

伸直手板,於掌指關節附近,摸到有增厚、結節的位置,再按上下、左右做按摩。力度要適中,按到有輕微痠軟感即可,每次可按半至1分鐘,一天可分不同時段共做10次。但若按完後感到餘痛,需等痛感散去才可再按。

*若為初期病人,即掌指肌腱仍有紅腫熱痛者,不應做上述動作,應盡快求醫。若初期腫痛者仍做深層按摩,有機會加劇痛楚和惡化速度。

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預防貼士

. 保持良好及正確的姿勢,多做手掌和手指伸展。

. 避免長時間集中使用同一隻手或手指工作,可適時換手、換手指繼續做。

. 減少做一些使手指勞累,或長期需屈曲伸直的活動,若無法避免,則每20至30分鐘要休息,或換手。

作者:吳霆俊

責任編輯:周美好

病情分4級病徵各不同,忽視彈弓指可致肌肉萎縮。(iStockphoto圖片)

註冊物理治療師張聲恆提醒,上班族若需長時間打字,可留意鍵盤會否過硬,若按鍵太費力都會有風險。(林宇翔攝)

放鬆手掌(林宇翔攝)

伸展手指(林宇翔攝)

自行按摩(林宇翔攝)

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