開源節流無他法 惟有加快造地

評論版 2021/01/12

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財政司司長陳茂波日前公布,開始財政預算案諮詢,並在記者會上表示,來年香港財政赤字料達3,000億,政府急需「開源節流」。然而,香港很多政黨智庫對公共財政的理解仍然停留在「派糖」階段,政府一再溫馨提示來年財務重點,可謂苦口婆心。現時香港受疫情所困,再「節流」會令經濟雪上加霜,但「開源」則講容易過做:增加薪俸稅、利得稅政府當然萬般不願,開徵銷售稅更幾乎是香港禁忌,而且研究、諮詢、通過、落實,步步需時以年月計,遠水難救近火。

要解決財赤問題,最簡單的方法其實是增加土地供應和加快賣地。做過傳統生意的朋友,大都經歷過財務緊縮的痛苦:所謂「開源節流」,其實通常只有「節流」;如果「開源」是執事者所能做到,就不用「日講夜講」了。好在香港土地一向求過於供,有價有市,香港政府比其他國家幸運的地方,就是遇到財政困難時,總有「加快造地賣地」一大「開源」殺手鐧。

緩新興產業用地 改善「開源」效率

雖然近年政府已奠定香港「造地賣地」的發展大方向,但在具體操作,例如應優先撥資源作哪一類土地用途,以便在疫情結束後以最短時間製造最多租金及賣地收入,不同部門似乎未有共識。例如前年8月,金管局及香港銀行公會共同擁有的香港銀行同業結算公司(HKICL)便計劃購入葵涌一工廈樓花作數據中心之用,但其後又取消交易及被殺訂。

據業內人士透露,本港現時市面共有700萬平方呎數據中心,但仍未用盡,部分數據中心的使用量更低至5成,預計需要10年時間才能用盡相關面積。而且隨着科技發展,同等數據容量需要的實體空間只會更少,數據儲存需求與土地需求並非正比。未來的數據中心用地供應充裕,即使需求上升,政府推行改劃現有的工廈或棕地已完全足以應付,將緊拙的土地資源投放在數據中心業務,不會是最有「開源」效率的做法。

造住宅地 應為主要手段

香港經過一年疫情洗禮後,工商用物業正出現空置、退租潮,但住宅需求保持殷切:近期住宅租金和售價或已開始出現單位數跌幅,但「空置率」至今仍然極低,證明即使在非常惡劣的經濟環境下,香港住宅的剛性需求仍然強勁,所以政府應該用「造住宅地」為「開源」的主要手段。

然而,團結香港基金的研究顯示,由2023年起,香港的房屋供應將出現斷崖式下跌,而按運輸及房屋局公布之私人住宅一手市場供應統計數字,近兩年住宅不論是施工量還是落成量均顯著下降,前者截至去年9月底為數11,600。除非施工量在本年度突然大增,否則預期將不可能達到過去兩年18,000伙以上的發展速度。

既然如此,政府今年若要將賣地的公共財政「開源」力度全開,便應集中全副精力,造市民需求最迫切的住宅用地,至於其他土地用途,例如上文所說的數據中心業務,便可能要延後到香港從疫情的經濟危機中復甦過來後,再從長計議。

即使在非常惡劣的經濟環境下,香港住宅的剛性需求仍然強勁,所以政府應該用「造住宅地」為「開源」的主要手段。(資料圖片)

撰文 : 劉國匡 香港都會馬球隊創辦人

欄名 : 評論

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