棘上韌帶

副刊版 2021/01/13

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棘上韌帶為脊骨後方韌帶,為常見的頸背痛原因,由於與椎間盤損傷症狀位置十分相近,所以尤其容易混淆兩者。下文將介紹棘上韌帶位置及症狀,以及自療方法。

脊柱後方韌帶能提供向前運動時脊椎的穩定性,當中包括椎體後方的後縱韌帶、椎管後方的黃韌帶,及棘突後方的棘上韌帶。棘上韌帶起始於後枕位置,沿棘突上方伸延至腰椎底部,而頸段及腰段為症狀好發位置。相比較上述其他韌帶,由於棘上韌帶位於最後方及形體最細,所以承受最大的負荷,更容易因此受傷或勞損,產生急慢性炎症、退化,甚或鈣化病變。

在病因方面,運動致傷大多因脊椎彎向前時負重所致,患者能自覺受傷時背部中綫處出現閃痛,並於次日早上起床時疼痛加劇;慢性勞損多見於中老年人士,其大多為伏案文書工作,或需長期使用電腦者。慢性痛患者症狀反覆發作多年,韌帶呈條索狀改變,腫痛時起時止,並常伴其他脊椎退化疾患同時發生。

棘上韌帶症狀痛處明確,位置集中脊柱中綫上,並隨身體或頭頸前屈時痛增,後伸時症狀緩解。患者大多自述坐或企立會痛多,平臥時最為舒適。對於慢性疼痛者,痛程度會隨運動紓減,但久坐或休息後痛增,反覆增減。無論新傷或舊患,棘上韌帶會痛有定處,不壓迫神經,不產生四肢遠端神經症狀。反觀椎間盤損傷即使可見脊中綫疼痛,但影響可及脊部兩旁較廣範圍,亦常波及神經綫,產生臂叢神經上肢症狀,或腰臀坐骨神經痛。此外,椎間盤患者甚難以屈伸腰部,往往久坐後需挺腰數分鐘,才能勉強正立,或頸部難以兩側旋轉。

病症大多可透過問診起病及觸診幫助診斷,或超聲波成像了解患處炎症情況。自療可先按傷處皮膚寒熱情況施治,若皮膚發熱者多為急性炎症期,敷冷有助控制炎症腫痛;患處皮膚不溫者,大多處於慢性炎症期,敷熱能改善傷部血液循環,加快康復速度。此外,要長期緩解症狀,亦應了解疼痛位置其實是受力或長久受壓處,要預防或促進康復,應常保持正確坐立姿勢,及常作拉筋運動,才能遠離棘上韌帶疾患的威脅。

撰文 : 盧文健 物理治療師、註冊中醫師

欄名 : 理療感悟

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