從小培養腸道健康 防炎症性腸病

評論版 2021/01/29

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中大研究發現,攝取多種食品添加劑會令破壞腸道菌群平衡、誘發炎症性腸病。炎症性腸病更可引致其他健康問題,包括癌症,預防方法除了靠注意飲食,亦不可忽視心理健康。

中大一項名為「ENIGMA研究」的項目發現,乳化劑、代糖、食用色素等添加劑可令腸道惡菌增加、抑制益菌生長,進食過量加工食品可令腸道微生態失衡,從而誘發炎症性腸病,令免疫系統異常,嚴重者可變成癌症。

學者引述2010年的數據指,本港新增病例比2000年大增30倍,相信新症在未來會不斷增加。

腸道失衡減益菌量 易染疫

本港目前約有7,000名炎症性腸病患者,此疾病目前仍無法根治,只可靠服藥及手術控制,相關徵狀例如消化道發炎潰爛、腹瀉、大便帶血及黏液等會伴隨患者一生。

美國疾控中心資料亦顯示,炎症性腸病患者比一般人更易出現呼吸道疾病、關節炎、腎與肝病等健康問題。

炎症性腸病成因仍有待更多研究,但除食品添加劑以外,有多種因素可增加人們患上的機率。

據美國馬約診所,家族中曾有人患上、抽煙及服用非類固醇消炎止痛藥等,皆屬於炎症性腸病高危因素。

中大去年發表全球首項針對新冠肺炎患者腸道微生態的研究,指出患者腸道微生態失衡、能夠抑制病毒入侵的益菌數量減少,足見腸道微生態對疫下身體健康的重要性。然而,市面上的益生菌產品未必有效幫助改善情況,因胃酸、高溫、潮濕等都可減低活菌量,中大學者希望未來能夠製成益生菌補充劑,增強免疫力。

要避免患上炎症性腸道,還需從日常生活習慣入手。中大醫學院院長陳家亮建議,腸道健康需從小培養,不但應該避免攝取破壞腸道微生態的食品與藥物(包括代糖、抗生素、含乳化劑食品),亦應經常做帶氧運動。此外,可向醫生查詢合適自己的飲食及健康補充劑,因不同人有不同需要。

多做運動吃莓類 減攝添加劑

市民亦可考慮進食多種有益腸道健康的食品,包括深色莓類等(見表)。心理健康亦與炎症性腸道有一定關係,科研期刊《Gastroenterology Research》2013年一項研究顯示,人體在經歷壓力時會自然產生皮質醇(cortisol),雖不是引致炎症性腸道的原因,卻可刺激免疫系統導致徵狀加劇。若本身有類似問題,則應嘗試透過瑜伽、冥想、運動等方式,幫助自己放鬆。

腸道健康與免疫系統密不可分,市民疫下應盡可能在家煮食、避免攝入過多添加劑,並注意生活習慣。

腹痛、腹瀉、大便帶血等,可能是炎症性腸病徵狀,市民切忌忽視。(資料圖片)

撰文 : 黃凱迪

欄名 : 港是港非

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