受兒子睡覺質素欠佳困擾 港媽進修任睡眠顧問助己助人

副刊版 2021/02/01

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作為一位媽媽,除了緊張子女的學習及健康外,睡眠質素也相當關注,因會影響身心發展。

兩孩之母的馬靜怡(Charlotte),便曾面對兒子睡眠問題,令自己晚晚無覺好瞓,甚至影響夫妻關係,後來她修讀課程成為嬰幼兒睡眠顧問,成功改善兒子睡眠情況,令一家人終於有覺好瞓,她說:「如果小朋友有睡眠問題,應該要教孩子自行入睡,才有望解決。」

媽媽要照顧家庭及子女,故經常有不夠瞓的情況,但Charlotte面對的睡眠問題就更嚴重。「細仔由出世至8個月大,睡覺一直欠佳,每晚凌晨都會驚醒大喊3至4次,我跟丈夫根本得不到充份的休息,心情很差,感到十分崩潰。眼見兒子喊得很可憐,卻不懂如何讓他冷靜,感到很心痛。」Charlotte說。

囝囝每晚的哭聲,更影響夫妻的關係。「我先生做了8個月的『廳長』,我們更不時爭執。」當時從事市場推廣的Charlotte,更變得記性差及缺乏耐性,影響工作表現。

跟其他媽媽一樣,Charlotte在網絡搜尋小孩睡眠的資料,但發現海量的資訊經常出現互相矛盾的情況,令她無所適從。後來Charlotte在網上找到一些有關嬰兒睡眠課程,覺得十分實用,便前後報讀了兩個國際認可的嬰兒睡眠課程,更把課堂學到的理論,通過兒子實踐起來。

「兒子經常在日間12小時內,只睡半小時,我以為日間睡得少,晚上便會睡得好,但讀完睡眠課程後,才知道他太疲倦以致亢奮,故更難入睡及容易驚醒。」於是她便從環境設計、作息調節等多方面入手,希望改善兒子睡眠情況。

「最初我也抱着懷疑的心態,更買了耳塞給丈夫,以免細仔學習睡眠的晚上會嚎哭。第一晚他凌晨沒有叫喊,我覺得是奇迹。」過了一星期,兒子已經可以每晚睡10.5至11小時,凌晨扎醒也能靠自己再次入睡,Charlotte笑言全家終於可以「一覺瞓天光」。

不過她開心之餘,卻也感到內疚。「我當時想兒子這8個月沒有好好睡覺,是否我一手造成的呢?所以很自責,於是我希望推廣嬰兒睡眠健康,讓家長跟孩子可以有覺好瞓。」她更辭去市場推廣的工作,在2019年轉職做嬰幼兒睡眠顧問。

家長應讓小孩自行入睡

在一年多的工作經驗中,Charlotte說小朋友睡眠出現問題,最大原因是在嬰兒期沒有建立良好的睡眠習慣。「一般家長會為小孩提供過多的睡眠安撫,例如抱睡,甚至是一邊行一邊拍打等。很多家長亦沒有訓練小朋友學習自行睡覺,久而久之便很依賴大人才能入睡。」

小朋友睡眠不佳,Charlotte說對身心都有影響,「睡眠不足會影響賀爾蒙分泌,阻礙大腦發育。孩子反應及空間認知能力會下降,脾氣亦會較暴躁。」

要解決小朋友的睡眠問題,Charlotte說要從幾方便着手。「要順利讓孩子快點入睡,在日間便要開始準備,例如早起才有可能早睡,日間作息規律,活動量足夠,適合的環境溫度等。如果孩子已出現睡眠問題,例如半夜經常扎醒,又或日間睡得很短,便要教導自行入睡,才有望有所改善。」

濕疹童睡得好可減少發作

Charlotte曾協助不少小朋友改善睡眠質素,對象多數由1個月至4歲,最令她難忘是一對11個月大孖仔的個案。「他們經常出現日夜顛倒睡眠的問題,令家長每晚都不能安睡,而且當時孖仔未有自己的房間,要睡在客廳。後來我指導家長改善環境,並用一個溫和的方法引導孩子入睡,情況便慢慢好轉。媽媽更說兩個孩子有一天自己飲奶後,玩一陣便可自行入睡了。」

在Charlotte的多個個案中,她說不少是患濕疹的小朋友,因沒有足夠的睡眠,容易令濕疹發作,形成惡性循環。「早幾天有位媽媽告知,說患濕疹的囡囡改善睡眠質素後,飲食和作息變得很規律,皮膚也有明顯改善,近一個星期沒有發作,搽少了很多藥膏,媽媽十分開心。」

Charlotte自言自從成為嬰幼兒睡眠顧問後,最大的滿足感是可幫助一眾失眠已久的家長。「我完全感受到『有覺好瞓』家長的那份喜悅,聽到媽媽說終於可以坐低跟丈夫傾偈,又或有時間敷面膜,就覺得這份工作很有意義。」

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嬰兒的睡眠習慣

Charlotte說嬰兒的睡眠習慣,分為不同的階段:

0-3個月:嬰兒在這階段充滿睡意,經常一醒來,飲奶後甚至飲奶時已經再入睡。

4個月:大部分的孩子會經歷數天至數星期的睡眠倒退期,包括難以入睡、半夜多次扎醒、起床時哭鬧、睡眠時間減少等。

6-11個月:孩子已懂得很多新技能,如反身、爬、坐、企等,有些孩子會在另一方面出現退步,其中包括睡眠。

12個月:有些孩子會再經歷睡眠倒退期,因日間活動過於刺激、出牙、分離焦慮等。

Charlotte說要應付睡眠的倒退期,最有效的方法便是讓孩子自行入睡,就算半夜扎醒也能自行再次入睡,十分具成效。

作者:招美寶

責任編輯:李越樺

Charlotte 育有一對仔女,兒子由出世到 8 個月,睡眠一直不好,幸好現在已有很大改善。(被訪者提供圖片)

Charlotte 說要為小朋友建立良好睡眠習慣,需配合環境及作息習慣。(被訪者提供圖片)

這對早產的孖仔從前經常日夜顛倒,幸得 Charlotte 指導家長調整他們入睡環境及時間,終可自行入睡了。(被訪者提供圖片)

Charlotte 說外國的嬰幼兒睡眠顧問的課程,都偏向適合西方的孩子,因母親多是全職照顧嬰兒,以及屋企較大有足夠地方讓小孩「放電」,但在香港實踐就較難,故她正籌備創辦適合香港家庭的課程。(被訪者提供圖片)

Charlotte 說兒子自從睡眠改善後,胃口增加,更因日間小睡休息足夠,整日心情也很好。(被訪者提供圖片)

曾因兒子晚晚驚醒 3-4 次,令 Charlotte 一家人晚上難以入睡,但現在終於有覺好瞓。(被訪者提供圖片)

Charlotte 的女兒今年 4 歲、兒子兩歲,擁有良好的睡眠習慣。(被訪者提供圖片)

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