情人節與新春即景 中西方蠔情滿載

評論版 2021/02/16

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新冠疫下度過新春佳節及西方情人節,相信大家也回一回氣,身心放鬆了一些,今天且談點輕鬆的。情人節,人人口中Saint Valentine,聽在威尼斯的卡薩諾瓦(Giacomo Casanova)耳裏可能有點酸溜溜,這位18世紀歐洲「風流才子」確有其人,一生精采非凡,大起大落。風流韻事不斷的他被指曾與至少132名女性共譜戀曲,其名字Casanova甚至成為「情聖」同義詞。其實他也身兼冒險家、間諜及詩人等,晚年所撰寫的回憶錄《我的一生》(Histoire De Ma Vie),更成為18世紀末歐洲上流社會史之一,意大利今天有他的博物館。

拿破崙豪言 生蠔是最好武器?

據說卡薩諾瓦為了維持自己男子氣概,每天要吃生蠔,這與本欄日前談到的拿破崙相似,流傳說拿破崙曾拋出過豪言:「生蠔是我征服敵人和女人的最好武器」。

人類吃生蠔,據說可追溯到公元前,到中世紀開始,歐洲人普遍認為生蠔是催情食物,亦能增加男子氣概。當中國內地興起吃蠔的時候,一些燒蠔店招牌就寫有「男子加油站」、「美容院」之類,由於具營養價值,蠔亦被稱為「海中牛奶」。研究表示,所謂食蠔「增加男子氣概」,和生蠔含鋅量高有關。鋅能夠增加男性性激素,還能促進精子合成質量。生蠔中含蛋白質、氨基酸、微量元素等成分,能補充營養、緩解疲勞;但是沒有證據表明吃了生蠔,攝入鋅能直接提高性能力。

不僅對成年男性,對於女士、兒童來說,蠔亦有好處,美容養顏,促進發育。原因在於,缺鋅會食慾不振,特別是對於小朋友,缺鋅令發育遲緩。生蠔中除去8成多水份外,還含有蛋白質、多種維他命、礦物質等,其中鈣含量比牛奶高,鐵含量亦豐富。

情人節女士渴望收花,生蠔可不需要,牠們是雌雄同體。水溫較高的地區生蠔變成雌性,以便能在溫暖環境產卵,而到了秋冬,冰冷海水能讓蠔轉換成雄性,這時肉質更爽脆,故此秋冬吃蠔比夏季好。當水溫和潮汐配合,精卵結合就能形成「蠔門世家」。蠔雖美味,但要小心吃,因為牠們吃「垃圾」。生蠔的鰓吸水,黏液能捕獲浮游生物和微粒再吃下去。牠們在吃飽的同時,也淨化水裏沉積物,據報道一隻成年蠔每天可過濾淨化超過100公升海水。這也是為何世界各地生蠔具有不同味道的原因,鹹味、金屬……那是因為牠們吃進的海水和微生物不同。由於生蠔是以過濾周邊的水來進食,體內會積聚有害微生物,包括一些病毒如甲型肝炎病毒,和細菌例如副溶血性弧菌等,此所以一般說蠔最好煮熟才吃。

蘇軾被貶無阻吃貨心 日日食蠔

過新春,大家可能也吃過金蠔,取其意頭。最風靡中國人的吃蠔法,炭燒肯定是其一。在廣東,湛江周街就有燒蠔,出了名爽、滑、甜、脆。話說唐宋八大家之一的蘇軾,東坡兄一生命運潦倒曲折,卻阻擋不了他那顆吃貨心,被貶到離湛江不遠的海南儋州後,日日食蠔,並以文筆表達蠔情:「海蠻獻蠔,剖之,得數升,肉與漿入與酒並煮,食之甚美,未始有也。」

中國哪兒的蠔最好吃?只能說見仁見智。正如生蠔的味道就是不同海域養成的味道,不同海域、不同溫度與微生物下滋養的生蠔,就會有不一樣味道。中國是太平洋蠔的最大養殖國,進入21世紀更大幅增長,人工養殖生蠔佔全球逾8成,2017年佔全球83%,2018年再創新高,達到510多萬噸。除了兩廣一帶生蠔,福建、山東、遼寧等都各富特色。

2019年,據國家貝類產業技術體系不完全統計,養蠔活動直接創造的產值約為223億元,不過由於福建蠔等主要出口目的地都是美國,受加徵關稅影響,2019年出口量、出口額均大幅下降。

值得一提的是,中國正尋求打造乳山蠔,和法國生蠔爭長短。山東乳山市近年吸納國內外科技,優化養殖模式提升品質,從重量到重質,將當地生蠔打入高端市場,取代或部分取代法國等國際名蠔,引領中國蠔產業進一步發展。近年來,乳山生蠔年產值達24億元,從業人員2萬多人,還帶動養蠔淨化、電商等配套產業興起。或許有一天,我們會坐在高級餐廳說:「來一打乳山生蠔」?

覺得沒可能?就看看倫敦和紐約,近400年前莎士比亞在《溫莎的風流婦人》一劇寫道:「世界是我的蠔,我會用刀把牠撬開」,以蠔隱喻世界可以任縱橫;400年後今天,在倫敦的人買一張遊人皆知的儲值Oyster Card「蠔卡」,就可以方便地搭乘地鐵或巴士等,想去邊就去邊。200年前,紐約港口沿岸有20萬英畝蠔床,當年紐約街邊賣的小吃,不是如今的熱狗,而是烤蠔,亦可以到叫oyster saloon的店吃。後來蠔愈吃愈少,加上港口污染嚴重,蠔才逐漸消失。2014年,紐約發起恢復牡蠣礁計劃,回收紐約70家餐廳的蠔殼植入養殖小蠔再丟回大海,預計到2030年,就能恢復10億隻蠔的生態。計劃實施了5年,放入了3,000萬隻蠔,紐約港水質還改善了哩,世界沒有甚麼不可能。

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 寧看世界

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