環保女生3年無人工不言悔 畢業即創業草本植物護理

副刊版 2021/02/17

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性格主宰人生路向,像本木序天然護理店創辦人郭綺琦(Kaya)一心朝着創業的方向進發,結果如她所願,開展了草本植物護理品牌。

年紀輕輕當上老闆,當然不只風光一面,背後她是研發者、公關宣傳人員、售貨員集一身,更試過3年無人工的日子,在生意漸上軌道的時候,卻又遇上疫情,只冀望難關難過關關過。

由中學開始已注重環保的Kaya,已會做回收、減少浪費資源。大學入讀中大工商管理系,校園內竟見不少阡陌田地。「不但宿舍附近有田,我加入校內的環保團體,轄下也有一塊田,可分配予同學耕作,我也曾參與其中,開始接觸有機耕作。」

讀至大學最後一年,她惆悵日後工作時,忽萌想起在3年大學生涯中,見學生飯堂常吃剩的飯餸,感覺浪費,因為她有鋤禾日當午、汗滴禾下土的親身經驗,更知盤中餐得來不易,如何讓人們加深了解植物的重要性,是大自然賦予人類的恩物?這想法一直在她腦海縈迴。

創業比賽贏10萬元

把耕作與護膚品兩者連上綫,始於她慣用的一款護膚品有天大幅漲價50%,幾日後發現此品牌在地鐵站鋪天蓋地的廣告,令她明白這些產品的成本大多用於宣傳,而非產品本身,她出身工商管理,更深諳此道。「一瓶護膚品,究竟多少資源是在原料上,於是思考自己動手製作護膚品是否可行。」

好奇心引發Kaya研究護膚品成分,愈翻資料愈覺心驚,覺得部分產品:一是在製作過程中對環境不友善;二是對皮膚有害;三是護膚品的成分根本對皮膚毫無作用。時為2013年,當時草本護膚未大行其道,把草本植物與護膚品兩者結合的意念蠢蠢欲動。適逢她參加了一個創業比賽,獲得10萬元創業獎金,隨後與人合資創立有機用品店舖,正式成為老闆。

目標清晰一心做老闆

從學堂初出茅廬,未至白紙一張,但大部分人都先選擇打工,Kaya卻毅然創業,並非完全因勇字當頭。「我決心行環保、天然產品這條路,我愛做自己喜歡的事情,一手一腳研發到出來,別人認同是有用,成就感很大。目標十分清晰,在參加創業比賽一刻,我就沒打算打工了。」

Kaya不停嘗試配方、研發產品、收集用家意見,終於2015年正式創立自家品牌本木序。

把草本植物加入護膚品看似容易,但付諸行動未如我們想像中一加一般簡單。「在本地,只能簡單地以草本植物如金盞花浸油,或以植物製作手工皂。但論精細萃取,如像在外國實驗室以溶劑萃取植物,在香港是難以做到的。我們保留部分草本植物用以製作油劑或手工皂,其他草本植物成分均是來自不同國家。」

研發合香港人用的產品

製作護膚品,原材料是靈魂,Kaya上網翻書增進相關知識。「原料是外國的,但供應商提供的配方未必適合香港人皮膚,研發過程中需不斷作微調。」她反覆鑽研配方、研發產品,每一樣產品自己更需身先士卒化身「白老鼠」。

進行護膚品研發,必須有不屈不撓精神的耐性,一些產品如精華素,曾令她頭大如斗,屢敗屢試。「香港的潮濕天氣,確不大適合用很滋潤的護膚精華,香港女仔因長期身處冷氣地方,皮膚又容易乾燥常生暗瘡,怎樣做一款精華素既清爽兼滲透性強且保濕力強,是很高難度。」

另外棘手產品要數洗頭水,製造完全天然的,卻不加任何矽靈、陽離子等化學成分,洗完感覺仍順滑滋潤又不油立立,這方面花了她長達1年時間鑽研。「我做護膚品或產品的目標,除了天然還要好用和有效,避免坊間對天然產品不少是效果平平或不太好用的印象。」

營商困難重重

經營一盤生意,殊不容易,她說最難是聘請員工,因為她的公司涉及生產、倉存及市場推廣一條龍,一個員工需兼顧不同範疇和崗位。另一難處是設置生產廠房及購買原材料。「香港租廠房不便宜,我們建立了一個無塵廠房,花了一大筆資金。此外,要找合適的原材料,要不斷去展覽、經多番問人接洽才找到合適的供應商,入貨時想要得到原料的『出世書』生產證明,是要買一定貨量,每一樣都要買大量,存貨有困難,壓貨壓資金的風險也自然增加。」

見她的店內不少供孕婦或坐月媽媽用的產品,這些產品是Kaya與中醫師合作而成,製作成坊間少有的當歸精油。其實是她有試過經痛,問中醫哪些可紓緩,中醫推介當歸、艾葉、川芎和老薑4種,Kaya用這些中草藥調配,是助己又助人之作。她為此更曾舉辦中醫精油工作坊,以中醫師聞問望切後再為客人調配合適精油,日後亦會以此為方向。

經營五載收支已平衡,但頭3年Kaya是沒有人工的,幸有兼職方可維持生活。新冠疫情固然有直接影響,今年一月中,油麻地佐敦一些大廈要強檢,本木序位於旺角邊陲也受影響,人流大減,而經濟下滑,顧客的購買力也明顯猶疑。「仍在捱啊,除力推網上生意,也會擺市集,藉此增加收入。」守業難確是所言非虛。

作者:周美好

責任編輯:梁靜詩

Kaya解說取名本木序的意思是:用本土(本)、植物(木)做的護理品作為序章(序)。(黃建輝攝)

店中產品約有 80 多種,最受歡迎的是止汗膏。(黃建輝攝)

以當歸、艾葉、川芎和老薑製作的精油是市面少有。(黃建輝攝)

老薑暖身產品,最適合坐月媽媽和女士使用。(黃建輝攝)

她大學時參加了一個創業比賽,獲得10萬元創業獎金,是建立自家品牌的開端。(被訪者提供)

Kaya大學時代加入學生環保組織,舉辦各種環保活動。(被訪者提供)

開辦工作坊,內容包括介紹本地有機種植、摘花、製作金盞花油和果醬。(被訪者提供)

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