疫情中後期 開源是重中之重

評論版 2021/02/18

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正式踏入農曆牛年,香港新冠肺炎疫情看似進入中後期。觀乎過去1年,其實香港政府和社會在傳染病控制上,表現已算是世界一流,至2月13日為止,本港新冠肺炎確診人數僅10,767宗,還未及以高水準公共服務見稱的新加坡五分之一(至今接近60,000宗確診)。

港府檢疫工作 受外國認同

現時已有很多國家,例如阿聯酋和未爆發最新一波疫情前的英國,准許港人持陰性檢測結果免隔離入境,可見各地對港府的檢疫工作一直充分認同和有信心,香港人對自己的抗疫表現無需太妄自菲薄;反而,我們去年受較大打擊的範疇,其實是經濟。

從上月底政府統計處公布的全年本地生產總值預先估計數字來看,2020年與2019年相比,本地生產總值實質下跌6.1%。值得慶幸的是,2020年第三季較去年同期只下跌3.6%,而剛結束的第四季則只下跌3%,跌幅似乎正在收窄。

數字亦顯示,去年香港人的「私人消費開支」下跌幅度比較大,比2019全年估計下跌10.2%,即減少約1,900億。值得留意的是,雖然兩者不能直接比較,但此數字與筆者早前另一篇文章引述、香港國際旅遊展(ITE Hong Kong)香港人疫前年度「外遊總開支」(每年2,000億)的數字相當接近。去年私人消費開支的下跌,很大部分可能與經濟和社會不穩定關係較少,反而是純粹因為「封關」導致未能外遊作高額私人消費,所以才出現了數以千億計的下跌。

特區各主要官員在新春前後所發表的言論,看似也深知核心問題所在,也不再執着於市民對政府非常時期臨時抗疫措施的配合程度,而是集中討論如何在短期內改善就業,令經濟復甦,以及中期經濟的發展方向。

首務要復甦經濟 改善就業

先開口的有運輸及房屋局局長陳帆,他在2月3日率先表示,恢復粵港澳3地通關不用等到「零確診」,其實只要新確診個案數目處於「低雙位數或單位數」,即指日可待;財政司司長陳茂波則在年初三發表網誌,大講未來數年的「造地」大計,討論特區政府過去在「建造業2.0」人才培訓和產業升級上的投資成果,並指政府內部已就現時抗疫及疫後全力「拼經濟」的工作方向取得共識,看似財政預算案的準備工作進展順利。

特首林鄭月娥則在2篇新年賀詞中提到,今年是「十四五規劃」的開局之年,香港和大灣區的發展計劃,代表香港在國內「內循環」和國際「外循環」中同時會有重要角色,香港人在過去1年經歷徬徨的掙扎後,大灣區將會進一步對港開放市場,香港人和各大小企將會有全新且龐大的發展機會。簡單來說,即特區政府面對疫情的工作重點,已逐步由最後的確診數「清零」,轉移至疫情結束後的經濟復甦上。

說到拼經濟,下星期三就已經是2021至22年度《財政預算案》發表之日。過去幾星期,陳茂波已苦口婆心地多次提醒社會各界,今年特區政府將要面對高達3,000億的財政赤字,其實已不需要更多加大「派糖」力度的新意見;如像2003年沙士疫情後立即實施節流,又會進一步拖垮已受疫情嚴重打擊的本地經濟,所以同樣難以執行。如是者,今年度財政預算案仍有討論空間的,只剩下未來3至5年「開源」的新方法。

扶持新產業 加快經濟增長

說到「開源」的討論,過去幾屆政府面對最大困難的地方,是負責「收稅」的,即佔政府經常性開支主要部分的教育、醫療和社會福利界,都是非常專業的技術人員,對自己專業以外,有甚麼行業在交稅支撑社會和經濟,其實是無感的,亦不會有興趣研究如何加稅和開徵新稅。

如此一來,香港政府庫房如要「開源」,關鍵就在於現行稅務結構下,以政策扶持新產業發展,加快整體經濟增長,以期用現有制度增加庫房收入。

而在疫情和外圍經濟不景氣的情況下,今年經濟發展的增長重點,應該都是「內循環」,即發展本地消費產業以及加快造地,且看下星期三財爺在這方面還有甚麼新想法。

過去幾星期,財政司司司長陳茂波多次提醒社會各界,今年政府將要面對高達3,000億的財政赤字。(資料圖片)

撰文 : 劉國匡 香港都會馬球隊創辦人

欄名 : 評論

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