新晉米芝蓮車胎人 阿元來了疫情下生意不跌反升

副刊版 2021/02/18

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台式茶飲在香港早已成行成市,台灣小食亦深得年輕一族的歡心。難怪今年米芝蓮指南新入選「車胎人美食」的餐廳中,便有這間由台灣人主理的阿元來了。

老闆阿元說自己都只是在當天被同事告知得獎,上網瞄過新聞後,便繼續如常工作。得獎對他來說當然是開心事,也不怕是魔咒。因為6年來生意愈做愈旺,分店愈開愈多,疫情下的營業額不跌反升,「我怕同事工作量太大負荷不了。」他體貼地說。

阿元的第一間店開在西營盤,5年來都是人龍店,跟着再在西環、觀塘開店,皆是爆場店之列,他說是有些始料不及。「我都估不到香港人會如此喜歡台灣小食。」他操着半鹹不淡的廣東話說。

今年只有37歲的他,當年就憑朋友媽媽的一句話:「你煮的滷肉飯好好味。」便毅然隻身走來香港搞飲食。別小看他年輕便無知,本是高雄人的阿元從15歲已單獨到台北半工讀,他說因家境窮困,父親說供不起他唸美專,高雄亦難找到工作,阿元惟有嘗試到台北打拼。

「那時要找生活費,想在夜市搞小食,大夜市就不用想了,因攤檔租金貴。於是揀了地道台灣人會去搵食的南機場夜市,學習一下夜市的運作流程。」他說。

欠債信用破產

經過幾年的夜市磨練,他差不多大部分傳統台灣小食都嘗試做過,而且做得不錯。「那時便和友人合資開餐廳,自以為和夜市的運作產不多,結果當然不一樣。再加上父親當時又向地下錢莊借貸,我需幫他還款,同時自己生意上也周轉不靈,弄到資不抵債,最高時期的欠債約300萬新台幣(約港幣78萬元)。」

因信用破產,銀行借不到錢,結果由母親四出問親朋戚友借錢來還債。「我只有硬着頭皮繼續打工慢慢還錢,白天拍電視劇,夜間在酒吧工作。」他大方地說出電視劇名《我的兒子是老大》,大家可上網搜尋下。這樣的日子他捱了一年半有多,把省吃儉用下來的錢還完債務,他回歸到夜市經營了一個紅豆餅攤檔。

紅豆餅成人氣店

他的紅豆餅除了是挑選上乘紅豆做餡外,還有另一種吉士餡味道,他把兩者合而為一,又加上自己的美術設計,用竹炭在餅上畫出美麗的圖案,賣相造型吸引之餘,味道亦佳,結果常常大排長龍。「那時也有請一些傳媒行家來為店宣傳一番,又做下加一元送多個的促銷策略,效果很好。」

後來紅豆餅做到有20幾間加盟店,愈做愈多。此紅豆餅檔令他重拾名聲與信心,往後也有和一些友人合作開餐廳、火鍋店等。「得到過教訓,人也學乖了,會謹慎經營。所以那時有香港朋友邀請我來港開店,我也思前想後過好幾回呢!」他笑說。

堅持用台灣食材

「除了是因為朋友媽媽的讚賞外,以前多次來香港,的確也發現這裏的所謂滷肉飯都不夠正宗,所以覺得有可為。不瞞你說我當時真的很緊張,當找到西營盤舖位後,我站在舖位的對面街,在不同時段觀察人流,統計甚麼時段人流會最多、最少。」他說。

另外,他希望味道能夠正宗些,堅持大部分食材都用台灣貨。「香港人對台灣小食都熟悉,味道騙不了他們。尤其是醬油、甜不辣汁、芋頭、香腸等,台灣食材才是原味。就算是刈包和炸豆腐都要台灣貨,因為口感和香港做的完全不同。」

疫市外賣取勝

堅尼地城北街店正是得米芝蓮新晉車胎人美食的分店,而另一間是行前少許位於科士街的阿元菜市場。說起科士街分店,原來最初是做台式火鍋的,豈料疫情來到,火鍋店沒銷情,他即轉陣,改了賣台式牛肉麵,變陣成功。記者讚他學到香港人的快速思維,他笑答:「香港人的做事速度真的很快,是優點當然要學。」

問到疫情對生意的影響,他即答沒有,營業額沒跌反升,還開多間觀塘店。「上年便是忙着開這店,沒有了晚市,外賣急增,員工都做到沒停手。」

因為店子多了,現時他正忙於籌備增設新的食品工場以應付店子所需。「開展計劃沒有因疫情而停頓,我還要請人呢!」

逆市總有奇葩,經歷過生意失敗、走投無路、人情冷暖的他,知道今天得來的不易,他說會努力珍惜。正是過來人,他特別珍惜員工,對他們愛護有加,員工福利特別好,如每年都有全公司海外旅行,獎金更是不會少。「今年派左啦!」他急說。

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阿元來了

地址:堅尼地城北街31號地下

電話:3579 2460

營業時間:11am-11pm(因應疫情隨時改動)

作者:郭秀芳

責任編輯:招美寶

阿元大計多多,正籌備開第二個食品工場,以應付店子需要。(黃建輝攝)

阿元滷肉飯($42):當初正是這碗滷肉飯令他來港開店,滷肉肥瘦有致,醬汁亦鹹甜適中。(黃建輝攝)

刈包($32):堅持不會幫客人切刈包,因為原個包吃,才吃到肉汁豐腴及包的軟綿質感。(黃建輝攝)

炸甜不辣拼盤($30):大部分夜市必有的傳統之物,魚漿製作各式形狀的炸魚卷、魚餅,再蘸上甜不辣醬吃。(黃建輝攝)

炸蛋黃芋頭卷($35):新款小食之一,芋頭卷內包鹹蛋黃再炸,超邪惡。(黃建輝攝)

清蒸肉圓($35):改良版的肉圓,小巧體積可以一口吃下,不會太膩。(黃建輝攝)

蚵仔煎($37):蠔仔揀大粒的,配蛋漿來煎香,夠惹味。(黃建輝攝)

阿元的堅尼地城分店,環境充滿台式風味。(黃建輝攝)

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