奧運倡用馬斯克話傻 氫能革命來了麼

評論版 2021/02/19

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近日談到東京奥運會,1964年東京首次辦奧運,採用丙烷作為火炬燃料,賽後在日本掀起「廚房革命」,石油氣煮食逐步普及。今屆東京奧運和明年北京冬季奧運,都倡用氫能,之後又能否掀起「氫能革命」呢?

本月初,北京的國家游泳中心「冰立方」舉行北京2022年冬季奧運會倒數一周年迎接活動,冬奧會、殘奧會火炬設計公布。名字叫「飛揚」,以祥雲紋樣打底,自下而上從祥雲逐漸到剪紙風格的雪花圖案,旋轉上升如絲帶飄舞。焦點之一是科技,以氫為燃料,表面看不出,但背後解決了火焰顏色與穩定性、高壓儲氫,不會易燃等技術難題。

東奧聖火以氫為燃料 史上首次

去年3月,東京奧運聖火在古代奧運會發源地點燃,奧運期間的聖火,同樣都用氫為燃料,乃奧運史上首次。東京奧運和北京冬奧,氫能火炬只是其中很小的應用環節,據報道,東京奧運會期間,會提供數以千部豐田氫燃料電池巴士(fuel-cell electric vehicle,FCEV)用於大會運輸,北京冬奧亦會有類似安排。除了氫能電池車輛,正對着東京地標之一東京灣彩虹橋的奧運選手村,裏面建築亦採用氫燃料電池發電和供暖,是日本首個全面引入氫能源的社區,也號稱世界上第一個。

日本本來準備在去年為全世界貢獻一個史無前例的氫能奧運會,展示日本氫能社會魅力。他們相信,就好像馬車和煤炭,過渡到摩打和汽油般讓人震撼,可惜新冠打亂了一切。正如本欄昨天提到,日本政府堅持今年夏天奥運去馬,因為既然已有新冠疫苗,他們衡量過孰「氫」孰重。日本搞氫能,並非趕環保時髦,更似是危機感使然。

日本是資源極度短缺型國家,石油靠入口,隨時被人捏着喉,又或者當石油危機時,日本就有危機。所以一直積極探索石油以外其他能源,本來福島核電可事成,卻被天災叫停。經過多年探索,在諸多新能源中,日本選擇了氫能,上世紀90年代起,投入氫能產業科研應用。

2014年,豐田推出第一代商用氫能車Mirai(日語意思是「未來」),不用汽油,也不似Tesla用鋰電池,而是以氫作為動力來源。氫燃料電池中氫氣與氧氣合成反應,排出來的不是死氣,而是水。車上有兩個氫氣罐充滿約為10公斤,一次充氣只需要3分鐘左右,可續航約600多公里,Tesla快叉充一次電平均也要大約1小時,行駛約300多400公里。

對生產電池驅動汽車的Tesla來說,氫燃料電池是競爭性技術,馬斯克(Elon Musk)就曾經形容氫燃料電池是「傻瓜電池」,氫動力汽車是「令人難以置信的愚蠢」(mind-bogglingly stupid)。

日本人無理會他,豐田氫能車更已經換代,本田也推出了Clarity。豐田生產的氫能巴士除了奧運期間服役,在東京街頭已經看到帶有「H2」(Hydrogen)標誌的氫能巴士駛過,街上亦看到加油站有這個標誌,就是高壓加氫站,日本已經建成大約100個這種站。

日本以氫為基礎能源 冀取代核電

日本政府顯然不滿足於只將氫能用於汽車業,而把它作為國家基礎能源支柱,逐步取代火力發電及核電。由於地球上並無天然存在的氫氣,一般製造氫靠蒸氣重組法,工業上採用高溫燃燒天然氣,再以氣壓分離甲烷中的碳和氫原子,製造氫,但同時會釋出二氧化碳;另一方法是電解,利用電流分離水份子,把水轉換成氫和氧,電解需要電力,用傳統煤炭發電一樣污染,用氫的環保作用就等於沒了,不過可用太陽能及風力發電。

在橫濱市的臨海公園望出去,會看到一座巨大風力發電機設在城市當中,是橫濱市政府與企業合作開展的氫能試點項目。由風力發電,用於電解水,進而生產高壓氫氣,供應橫濱蔬菜市場的氫燃料電池。從風能到電能再到氫能,整個過程只會排出水,不排放溫室氣體,這些都是日本邁向氫能社會的縮影。

2014年,日本內閣已通過新的能源計劃,把氫氣作為未來能源核心。按照規劃,一個涵蓋氫能生產、運輸、供給、利用、配送的系統將覆蓋全日本,實現整個社會氫能化,進而整個社會零排放,為此政府向氫能項目和相關企業提供支持補貼。去年日本政府有700億日圓(約港幣51.3億元)預算用於推廣氫能研發,新一個財政年度增至800多億,其中超過300億用於補貼購買氫燃料電池汽車,以及建立加氫站。經過多年發展,氫能源成本繼續下跌,但還不夠快。2017年價格,是每立方米100日圓,政府估計成本最終要降到每立方米20日圓才能實現商業化。即使每輛車補貼超過100萬日圓,即7萬多港元,氫燃料電池汽車對使用者來說還是昂貴選擇。

豐田Mirai初推出,若無補貼售價為710萬日圓,即約52萬港幣,是日產電動車兩倍。Mirai入滿氫要約6770日圓,約500港幣,行駛超過600公里,而給一輛行駛里程較短的日產電動車充電,只需約130多港幣。

日本正加勁改善研發,擴大市場,降低成本,當局並提出目標尋求氫燃料電池小型化,讓氫燃料電池用於家電產品,走進普通家庭。據報道,到2019年3月,日本已經有23萬戶安裝了氫燃料電池,每部價格約8萬元港幣。日本政府計劃到2030年,讓氫電池走進530萬戶,佔全國家庭20%。有了氫電池,進一步可構成一套系統,將天然氣重整化成氫,再將氫注入電池發電,發電產生的熱能可供應暖氣和熱水,今年東京奧運村使用的就是這種系統。

奧運將如期7月在東京開幕,對需要提振的日本經濟有重要影響,奧運氫火炬的點燃,對展示日本氫能社會,掀起「氫能革命」同樣重要,他們相信氫能車在未來或對傳統電動車造成威脅,甚至取代純電動車,所以日本政府不會輕言取消奧運。

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 寧看世界

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