機械人作伴 減孤獨助心理健康?

評論版 2021/02/19

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英國與日本的安老院陸續引入一款能夠表達情緒的機械人,為孤獨長者作伴。孤獨對身體的危害相當於每日抽15枝煙,疫下孤獨問題更為嚴重,科技並非萬能,卻或能夠減少此問題。

孤獨殺傷力 如每日抽15枝煙

歐盟委員會及日本政府在一項研究中,於英國的安老院試驗一款名為Pepper的機械人。這款機械人具備與人進行簡單對話、教他們語言、播放他們喜歡的歌曲、提醒定時服藥及用機械肢體表達情緒的能力,實驗中的長者與機械人在兩周內相處18小時後,心理健康狀況得到明顯改善。

據悉,此實驗的目的並非為了讓機械人取代人類護士,而是填補長者在沒有工作人員或家人陪伴時的孤獨時段。

與聊天機械人傾談 改善情緒

孤獨是當下社會一大問題,研究指孤獨的殺傷力不亞於每日抽15枝煙,孤獨人士比擁有健康社交的人士早死風險高50%。這是因為孤獨會削弱人體免疫力,增加患病機率,且身體更易患炎症,導致心臟病等慢性病。此外,獨自面對經濟與健康問題及日常生活難關,會帶來更大心理負擔。

疫情對人際及社交關係帶來長遠改變,令不少人倍感孤獨。史丹福大學一項研究顯示,學生與網上的聊天機械人(chatbot)傾談,有助改善情緒,至於該人工智能是否由真人操控並非重要,學者認為是人們在開始交談後不會在意對方是否真人,關鍵是感到有聆聽者聽到自己的心底話。美國在第一波疫情時,有約50萬人下載一款名為Replika的AI伴侶,用戶平均每日向該伴侶發送70條短訊,足見其效果。

不過,AI仍沒有人類的同理心,長期與機器相處會否反而影響往後與人交往的能力?史丹福大學行為學講師Adam Miner表示現時並無相關研究,但認為疫下孤獨人士有一個機械朋友撫慰聊勝於無。

印度有醫院引入 降感染風險

無可否認的是,AI技術日趨成熟,聊天機械人的理念在未來或不止於應用於平板電腦上,而是以實體機械人的形式面世。印度已有醫院引入一款價約100萬盧比(約10萬港元)、名為Mitra的機械服務員,不但具備面部識別能力,更具備其他功能例如透過胸前的屏幕,讓隔離中的病人與家人對話、及幫助醫護人員進行遙距診症,降低受感染的風險。

本港盲人輔導會旗下的九龍盲人安老院,在前年引入了一款命名「temi」的AI機械人,可陪伴長者進行簡單活動例如播放音樂及做健身操,亦可幫忙送水,疫下人手短缺之時更可分擔看護部分工作。相信此類技術在未來有望獲推廣使用,讓孤獨人士可擁有機械朋友,改善心理健康。

日本的安老院陸續引入能夠表達情緒的機械人,與長者作伴。(路透社資料圖片)

撰文 : 黃凱迪

欄名 : 港是港非

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