90後記者轉行做手工蠟燭 由零開始設計獨特造型

副刊版 2021/02/24

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原是全職記者,90後的李樂欣(Yammi)裸辭後創辦手工蠟燭工作室「如煙」,本想找一份全職,邊以副業的形式發展興趣。惟後來被裁員,工作室霎時間變成主要收入來源。即使如此,她說仍然以興趣行先,望與來參與製作蠟燭的朋友一同研究和交流,做喜愛的創作。從文字變成蠟燭,換個媒介,藉創作為自己、為其他人帶來滿足感。

兩年前,一篇有關記者轉行的文章在行內掀起熱烈討論。文中提及行內像有5年大限,因記者人工低、工時長,發展空間又有限,與學歷和付出的心力不成正比,故近年很多新入行的記者,年資不過5年就轉行。原本一心朝記者夢進發,若計上在學時間做兼職記者,Yammi的年資總共4年,剛好於5年大限前一年離職。她說最愛仍然是做記者,但對以此職業維生則有保留,因好易「見頂」。前景不明朗、晉升機會欠奉,即使本着一顆甚有熱誠的心,也不得不選擇離開:「最喜歡一定是做訪問、寫字,但我覺得好難拎嚟搵食。」

毅然轉行學一技之長

畢業後在傳統紙媒做健康版記者,2019、20年經歷過社會運動及疫情爆發,勞碌兩年後思考去向,去年6月Yammi選擇裸辭。當時還未決定轉行,但在執筆寫字、度蹺問問題以外,她覺得要鍛練多一份才能。於是拿出全副積蓄四分一,花萬三元報讀韓國蠟燭工藝協會(KCCA)認可課程。「我只覺得要有些轉變,還年輕無嘢可以輸,最多做回記者,身邊人都好支持。我當時沒想過能否維生,純粹為興趣,想學一門技能傍身,不知何時用得着,當作投資吧。現在回想卻覺得,嘩,都幾衝動。」由零開始學造蠟燭,4日課堂教理論、入模溫度、調色、造型等技巧,修畢後Yammi就自行發揮創意,繼續創作不同的造型蠟燭。「蠟燭有好多變化,不同蠟都有其特性,造出來的花紋又不一樣,好多變、好多嘢玩。」

裸辭後曾加入一間公司做銷售工作,Yammi同時間創立「如煙」,開了社交平台,也與朋友合租了一間工作室。不定時推出自己創作的產品,也會舉辦工作坊。「如何讓人覺得你跟其他蠟燭店不一樣,因而選擇你?就要發揮創意。我將課程學過的幾個技法放在一起,將不同的蠟混和,反覆試驗好多次才做到。」如獨創上面是冰山雪地、下面是海洋與企鵝的造型蠟燭,Yammi會買不同模具試造型,上色、調色慢慢調校,也會不斷問不同朋友意見,加以改良。「起初賺到錢交到租,抵銷到成本就夠,人工也沒理。」

疫下被裁收入全靠造蠟燭

原本有穩定工作,星期六、日開小班教蠟燭製作,但轉工3個月後又因架構重組被裁,「如煙」隨之成為Yammi的主要收入來源,使她壓力倍增。推廣、理財、教班、客服、定價都要做,又要物色原材料、思考及製作新產品,霎時間要管理一盤生意、對住一堆數字,對Yammi來說並不容易。「全職做蠟燭,壓力在於不想低於以前的收入,要不斷思考新產品、吸引別人來上課,開平日班。一個人創業真的好孤獨,要持續看着自己做了多少工作,太多事做壓力又好大,每一日都要不斷思考、不斷問朋友。」

幸而因臨近聖誕,加上社交平台廣告的幫助下,客源穩步上升。但使Yammi最有滿足感、花最多時間的,始終在於構思與製作的過程,享受那份見證產品誕生的快樂和興奮。「是屬於自己的創作,能跟別人說是獨家的、原創的,其實幾有滿足感。一來學員們成功造完蠟燭感到滿足,收禮物的人又喜歡的話,那份滿足感就再叠加。」雪山、星球、聖誕特別版等等,Yammi的創作風格偏可愛,款式也獨特,在市面上並不常見。

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工作室盛載着愛

工作坊一人也開班,二人同行亦毋須製作同一款,可與Yammi溝通。不把成本效益放首位、不怕麻煩,她指因為工作坊是一場共同研究和交流的過程。「並非只是我教他,他們也會啟發到我。例如學員們曾上網、看書學,有些情況我都未遇過,也靠他們跟我分享,原來有些做法都work。」有學員上到工作室,會分享與另一半的相識經過,也有人會主動傾訴近日分手,Yammi就做回老本行,享受那些聽故事的時刻。「他們願意與我分享心事,或問我意見,好像朋友般聊天,我覺得挺開心。」她亦將這些傾談之中的感悟記錄下來,成為工作室Instagram的蠟人說系列。「如煙」的存在,就像交流、研究、相處的空間,如同Yammi成立的初衷,由心出發創作和發展。

對Yammi來說,「如煙」雖然是隊one-man band,但其盛載的不只是她的努力,還有身邊朋友、男友和家人的鼓勵和支持。在許多缺乏自信的時刻,這些身邊的「誇讚群組」就會不定時出沒,為她派發定心丸。「他們每次都好認真對待我的作品,會不斷給予意見。當他們說OK、沒甚麼要改、都好好的時候,我又會安心些。」

作者:吳霆俊

責任編輯:梁靜詩

90後記者轉行做手工蠟燭,由零開始設計獨特造型。(吳霆俊)

新年期間,Yammi 推出麻將蠟燭,但她說至今最滿意、最喜歡的仍是企鵝蠟燭。(被訪者提供)

新年期間,Yammi 推出麻將蠟燭,但她說至今最滿意、最喜歡的仍是企鵝蠟燭。(被訪者提供)

本來就喜歡動腦筋做創作,蠟燭之外也整過水晶球、相架等等。(吳霆俊)

今年有參與年宵市集,該月收入比之前多了一倍。Yammi 指快樂不在於錢,而是有人欣賞自己的作品。「即使有人經過沒買,但說好靚我已好開心。」(被訪者提供)

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