嘉道理農場重開 必賞粉紅吊鐘花

副刊版 2021/02/27

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疫情終於稍見緩和,不少公共場所也重新開放,歡迎市民前往參觀。位於大埔的嘉道理農場,經過多月的關閉後,亦在官網宣布重開。記者親身到訪,發現已有不少遊人急不及待入園,欣賞最時令的吊鐘花,以及參觀特備藝術節目。

港人不能出外旅遊,惟有在本地發掘好去處。踏入初春,大自然中的花草樹木,逐漸長出綠芽新枝,到處都生機勃勃、百花齊放,是賞花的大好時機。在嘉道理農場內,除了可享受園林美景,還有不少景點值得逛逛。

保育本地生態

對嘉道理農場的回憶,可能只有小時候學校旅行到訪過,印象相當模糊。位於大帽山北坡的農場,處於兩條山脊所形成的深谷之中,佔地148公頃。農場本身旨在為農民提供農業輔助,特別選址在這片貧瘠的土地,當成實驗性的農場。

今時今日農業式微,農場漸漸轉型成為自然保育園。來自外地的植物保育專家發現,以往區內的植物多為外來品種,對本地植物生態價值不高,同時難以吸引野生動物棲息。因此近年植物保育部致力進行本地原生植物培育,除了四處尋找收集種子,自設DNA實驗室,希望能種植更多原生物種,保護本地生態。

滿佈山頭吊鐘花

春天時份,嘉道理農場特別多不同種類的花卉盛放,不過始終並非花田,花並非密集出現,要賞花就要自己留意四周。最受歡迎的鐘花櫻桃,主要在上山區的胡挺生先生紀念亭一帶,可惜今年的花期已過,現時變回青綠枝葉,惟有寄望下一年再賞。

現在最值得看的,必是吊鐘花莫屬。這種在農曆新年前後盛放的花卉,花期為1月下旬至2月上旬,曾被視為年花。不過以往曾被大量砍伐,政府於1913年立例禁止非法採摘野生吊鐘花。現時在香港不少郊外行山勝地如西貢、大潭等,亦能找到其蹤迹。

脆弱易散 花期難料

嘉道理農場種有約200株吊鐘花,主要位於上山區的吊鐘路,不過因為開花時間略為不同,因此不會出現花海般的澎湃情景,反而東一棵西一棵的,要用心發掘才能看到。植物保育部教育主任Kit稱:「吊鐘花是一種粗生的植物,基本上只要夠空曠及有陽光,在斜坡上很容易種植。我們也沒有刻意去照顧栽培,任由它們野生生長。」

Kit說吊鐘花雖然屬於灌木,不過最高可達3米,因此有不少在頭頂上。抬頭看發現朵朵紅粉小鐘,只有指頭般的大小,的的骰骰相當可愛。大部分呈朱紅色,不過也會有些帶淡粉紅及白色。半透明的花瓣,外緣微微向外捲,外層如水珠般的形態,玲瓏嬌美。

吊鐘花花朵袖珍,容易被吹落,一場風雨已可將它摧毀,因此開花情況難以預測。眼前有不少半盛開的花蕾,亦有已掉落的花朵。要留意吊鐘路甚狹窄,闊度大概只有一個人身位,旁邊為斜坡,賞花拍照時要小心留神。園區亦嚴禁遊人走到非行人路的斜坡上,除了易發生危險,亦會破壞植物。

觀音山紀念亭打卡

吊鐘徑鄰近觀音山,可以沿着斜坡一路走上山頂,有不少景點可看。山上有一座觀音像供昔日村民拜祭,更可遠眺大帽山以及石崗一帶。觀音旁還有一口古井,以及持續釋出暖氣的熱氣洞。熱氣來源是個謎團,不過熱氣在寒冷潮濕的冬日才比較明顯。沿步道走一圈,享受寧靜清幽的自然氣息。

乘車往山頭另一邊的嘉道理兄弟紀念亭,是嘉道理農場最高點。圓形的月門寫有詩句「雲霧亭下過,鳥鳴心中來」,穿過後可見嘉道理兄弟紀念亭。此亭建於1997年,以紀念創辦人賀理士爵士及羅蘭士勳爵。雙頂設計象徵兩人深厚的手足情誼,亭內更有樂譜、老鼠雕像等小裝飾。

提早到場購車票

紀念亭可俯瞰整個農場和新界西北部,旁邊更有開放得茂盛的杜鵑花,鮮艷奪目,點綴秀麗怡人的風光。沿着平坦小徑走一圈,亦見木蘭花及各式花草,心曠神怡。上山區要靠穿梭巴士前往,但車票很早售罄,建議早點來購票,一次過遊勻上下山區。

重新開放期間,園內會實施人潮管制,包括限制任何時間園內訪客不超過1,000人,所有入園訪客必須戴上口罩、消毒雙手及量度體溫,以及每組訪客不能多於4人。另外緊記自己垃圾自己帶走,保持園區清潔,愛護大自然。

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期間限定蘭花藝術展

嘉道理農場不時舉辦活動,自助導賞團及體驗活動因疫情關係暫停,現時有藝術展可看。由即日起至4月25日,在葛先生花園及藝舍中,展出由賽馬會新勢力呈獻、鄭波主理的《Life is hard. Why do we make it so easy?》作品,遊人可免費入場觀賞。

作品是鄭波在2018年泰國喀比雙年展同名作品的延續,靈感源自泰北農民的TED Talk演講。他聯同嘉道理農場的蘭花專家紀仕勳博士,挑選合適的本地蘭花品種連同蕨類兩種附生植物,放在竹架上堆砌成標語裝置「Life is hard. Why do we make it so easy?」。裝置不會影響植物生長及破壞生態,遊客可以漫步其中,反思當中萬物平等的寓意。

蘭花保育在嘉道理農場是一項重要的工作,專家以無菌種子培育法繁殖本地蘭花,並進行各種研究及教學。園內有過百品種的蘭花,佔了全港135種的絕大部分,亦設有蘭花園可供觀賞,花期約在4月左右。

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嘉道理農場暨植物園

地址:大埔林錦公路

電話:2483 7200

開放時間:9:30am-4pm,每日3pm停止入園

入場費:12至59歲$30,5至11歲$15

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攝影:張頌婷、馮柏偉

作者:張頌婷

責任編輯:馮柏偉

嘉道理農場內吊鐘花正在盛開,記得帶備長鏡到場拍攝。

山頭可古時茶園的遺址及植樹區,修復樹林及嘗試種植茶葉。

吊鐘花呈垂落姿態,剔透帶卷曲的花瓣,相當優美。

植物保育部教育主任Kit帶領我們走吊鐘路,尋找園內盛開的吊鐘花。

吊鐘花大多位於高處,要抬頭才能欣賞。

遊人將掉落的花蕊砌成心形,但緊記不要採摘,否則觸犯法例。

觀音山是園內第二高的地方,可乘坐穿梭巴士前往。

嘉道理兄弟紀念亭以中式設計,可眺望觀音山及山下景致。

近豬舍有數棵黃花風鈴木,不要錯過。

園內四處種滿不同顏色的杜鵑花,正燦爛綻放。

鄭波以蘭花及蕨類兩種附生植物,種在砌成英文字的竹架上,並放在園區各處,包括大樹之上。

在藝舍中亦有展出鄭波記錄的蘭花手稿及其他植物速寫。

欄名 : 本地遊

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