預算案不屈從民粹 救市由商界入手

評論版 2021/03/01

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好的政策注重如何取捨,希望討好所有階層的措施,往往因為把資源過度分散,最終「兩頭不到岸」而一事無成。

剛公布的財政預算案,雖然遭輿論普遍批評惠民措施不足又不直接,但實際上財政司司長只是把過去以「家庭為本位」(household-oriented)的支援政策,改為以「企業為本位」。

在分析今年的預算案之前,或者有必要先回顧自回歸以來的所謂「派糖」措施,總能成為新聞焦點,從而引發正面公關效應--無他,因為一般市民以至不少記者,既不太關心、亦不甚了解宏觀經濟政策,於是報道預算案時便採取「有着數至夠實際」的角度,而沒有聚焦一些更嚴重的經濟結構性問題。而能夠純熟運用這招的高手是曾蔭權:他不單出任財政司司長時常出此手段,乃至做特首時亦在施政報告「派糖」搶民意,結果成功令輿論只顧介紹林林總總的短期優惠,忽略了當時的長遠房屋規劃政策。

派糖新模式 重供應層面政策

留意過去的派糖新猷,多數是以家庭或個人為本位,以技術分析來說,就是放在「需求層面」(demand-side)的政策,像派發現金、提升供養子女或父母免稅額、代繳公屋租金等,皆是明顯例子。企業即使受惠於這些措施,也屬於衍生性質,例如寬減差餉縱然也會使部分持有物業的公司受惠,但政策始終是以家庭作為基本單位來設計。

相比過去的預算案,財爺雖然今年也有派糖,但一如他事先張揚,惠民措施因為公共財政出現歷史性赤字而「減甜」,故並非今年預算案的主軸,取而代之的則是一系列側重「供應層面」(supply-side)的政策。

例如極具爭議的「百分百擔保個人特惠貸款計劃」,若只從個人或家庭(也就是需求層面)出發,自然會有很多人批評政府為何不直接提供現金或服務援助。

關鍵是許多人其實至今仍不想申請救濟,覺得提交大量個人資料,並要經歷一輪審批程序,相當麻煩或難受,所以寧可透過中介公司借錢。

特惠貸款計劃 保勞動人口活力

今次預算案提出,政府擔保個人貸款上限8萬元,箇中理念是間接鼓勵就業,因為一旦全額還款,政府便會把已繳付的利息全數退還,主要目標是希望不想取福利援助的家庭,能夠透過低息借錢捱過這段艱難時期--從整個社會的人力資源來看,此舉也是聚焦「供應層面」:確保勞動人口保持活力,避免更多人跌入社會保障安全網。畢竟還款期最長為5年,年利率固定1厘,5年內本港經濟當已復甦,故只要努力找工作,成功還款並收回全數利息之可能性甚高。

又如迄今仍最多人談論的「派發電子消費券」措施,不少猶如本能反應的聲音,批評要分5個月使用,又要經電子平台交易,認為直接派發現金更簡單直接云云。雖然近日已有不少人反駁,指出直接派發現金,市民有可能儲起來,因此未必能夠刺激消費,但筆者仍想再補充一點:隨着疫苗接種計劃在世界各地展開,相信很多香港人期望今年內可到外地旅遊。正因如此,倘直接派發現金,市民將有更大誘因把這些「額外錢」留至旅行時才用,如此則會肥水流向別人田,令本地商戶未能受惠,徒浪費公帑。

現時派發電子消費券的做法,不單能令公帑較為有序地分5期刺激經濟,而且更確保屬本地消費。

換言之,做法表面上雖然是推動需求,但目標則由始至終放在商戶能夠受惠。

同時,消費券計劃必定能刺激商戶各出奇謀吸引顧客,部分商戶也會借此機會更新到電子交易平台,於是間接推動各行各業創新,兼提升整體科技水平--結論就是這項新猷,屬於以「企業為本位」的政策。

消費券刺激企業 推動科技應用

事實上,預算案還有很多以企業為本位的supply-side政策,例如今年主題顏色的綠色可持續金融(再發行1,755億元綠色債券)、集中推動房地產投資信託基金來港上市、提升債券工具中央結算系統等,均是以鞏固金融市場基礎建設為目標,透過協助商界來改善經濟,從而使香港整體受惠。

話雖如此,經濟歸經濟、政治歸政治--為甚麼財爺明知以企業為本位的預算案必定遭民粹社會狠批,但是仍然堅持推出供應層面的經濟政策?

這個問題則需要從「政治經濟學」(political economy)角度分析,了解背後有何政治部署:隨着泛民總辭離開立法會,今年的《撥款條例草案》肯定不用受拉布之苦,也就是說民粹聲音只會出現在外圍,而不會成為議會的官方紀錄,加上目前立法會基本上由功能組別主導(人數較地區直選議員為多),政府側重商界企業利益便變得順理成章。

宏觀而言,去年公布的施政報告比較聚焦社會福利,預算案轉為放眼經濟,則可營造特首與財爺「分工合作」的公眾觀感,在當前疫情尚未穩定的危機時期,以及社交網絡充斥陰謀論和假新聞的年代,特區政府對外展現團隊精神,實在至關重要,更是人大、政協兩會揭幕前中央所樂見。

更何況,選舉委員會內有大量關乎業界利益的選票,故特首選舉前一年的財政預算案提出有助企業的刺激經濟政策,亦屬為官者之正常部署:試水溫、放長綫、釣大魚。

今年預算案惠民措施因為公共財政出現歷史性赤字而「減甜」,故側重供應層面的政策。(資料圖片)

撰文 : 黃永 言論自由行行政總裁

欄名 : 評論

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