威士忌熱潮沒法擋 「香港威」加入老夫子情懷

副刊版 2021/03/03

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不說不知,原來上世紀70年代前,有便飯喝啤酒,盛宴飲「威水」(威士忌)的說法,只是後來威士忌被干邑取代了,有下滑的趨勢,甚至被人覺得老餅,只有大叔才會喝。

但近年威士忌的熱潮捲土重來,Single Malt(單一麥芽威士忌)更成為大趨勢,於是除了大品牌積極作推廣外,也湧現了不少Independent Bottler(IB,獨立裝瓶商),「香港威」這個本地IB便出現了。

「香港威」這個獨立裝瓶商,是由幾個來自不同行業(酒評人、酒商、會計師、律師等)的威士忌忠粉所組成,香港酒評人協會主席劉偉民(Ronny)是其中一位。他本身也有在意大利釀酒,為何今次會涉足威士忌呢?「因為市場愈來愈大,愈來愈多人飲。但做威士忌是需要長時間的,以前無人買,但現在像日本白州這威士忌,也要24小時不停蒸餾,相信未來20年對威士忌渴求這情況會持續。」不少威士忌品牌為了應付需求,已經出現無陳年多久的標示,而是將新酒溝舊酒,沒有age statement。

Ronny和他的團隊是2019年開始籌劃推出威士忌,原本一切順利,可以經常飛往蘇格蘭試酒,但一個疫情來了,就只有叫蒸餾廠將sample寄過來,然後決定溝多少水(想要多少酒精度),之後入瓶運往香港。「相比釀葡萄酒,製造威士忌的過程,我們是無法參與的,因為一定要有牌才可以,但釀葡萄酒,不是專業釀酒師也可以去做。」

那麼作為IB的角色,Ronny和團隊的作用就是去揀選有質素的單桶。「蘇格蘭約有120間蒸餾廠,活躍的約有50間,我們都認識。當然可以透過其他獨立公司去買桶,但就隔了一重。」

去年11月推出的第一炮,他們揀選了3款不同的酒桶、不同的年份測試市場的反應,當中包括了常見的Sherry酒桶、Bourbon酒桶,以及較少見的Ruby Port酒桶。「因為現在釀製Ruby Port,很多時候都是用不銹鋼桶,因此陳釀Ruby Port的橡木桶,買少見少。」

由於威士忌出現假酒也不少,因此Ronny覺得單桶威士忌的優勝之處,是可以提供詳盡的威士忌製造資料,如蒸餾及入瓶的年月日、陳年多久、酒精度、採用的木桶,以及每桶總共有多少瓶等等。

頭炮他們揀選了《老夫子》作為酒標,因為1962年王家禧是以長子王澤的名字作為筆名,今天由王澤繼續繪畫《老夫子》傳承,就好像威士忌般,也是經年累月陳釀,很多時候要到下一代才裝瓶面世,傳承、展現香港的文化,是團隊希望帶出的信息。

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威士忌產區不重要

Ronny覺得喝威士忌,產區的影響不像葡萄酒般重要。「像Islay的威士忌,我們經常說有泥煤味,但有些威士忌卻沒有,視乎製造過程中有沒有加入。」

至於老酒與年輕威士忌的分別,就要看個人喝酒的年資。「通常初學威士忌,會覺得年輕的酒好啃好辣,但老酒因為陳年關係,會變得較圓潤,容易接受。」Ronny說老酒貴酒不是不好,但就缺少了年輕威士忌那花香、水果的風味;因此多喝多試,尤其是不同酒桶,對於掌握喝威士忌的竅門是不二之選。

以下是Ronny除了自家品牌,其他的心水推介:

.Macallan, Edition No.6($ 1,103):Ronny說30年前開始飲Macallan,很喜歡,之後味道改變了不少,而這枝No.6他覺得最像他原本的風格。

.Highland Park, Single Cask Series, Hong Kong Edition 1:Ronny喜歡濃味的威水忌,而這款單桶威士忌,他覺得威士忌的味道很齊全:水果、橡木、硬果、泥煤、煙熏都有,正是因為用了Sherry Cask的緣故。「有些威士忌只有酒精味,又因為用了Bourbon Cask,加上木桶用了很多次,許多時候威士忌太淡,都沒有甚麼味道。」

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「香港威」購買網址︰https://www.thehongkongwhisky.com/

Macallan 購買網址︰https://www.themacallan.com/zh-hant-hk

作者:何小雲

責任編輯:招美寶

HKW, Bowmore, 1997($4,800):Bowmore 在威士忌界為許多人所熟悉,原來也有一個蘇格蘭戰士與海龍激戰的傳說,於是品牌便挑選了《老夫子》一幅與龍爭珠的經典封面,作為 Bowmore 酒標的設計。而這枝是經過在 Sherry 桶陳年 22 年的單桶威士忌,1997 年蒸餾,僅得 642 瓶。(被訪者提供)

HKW, Glenrothes, 2009($1,500):Glenrothes 的特色是延長蒸餾時間,令得出來的威士忌果味更濃,因此許多時作為混合型威士忌的原酒,加上蚊型產量,所以單桶威士忌的出現甚少。這是 2009 年蒸餾的 10 年陳威士忌,以《老夫子》頭頂爆出多個不同老夫子的封面為設計。(被訪者提供)

Macallan, Edition No.6($ 1,103):Ronny 說 30 年前開始飲Macallan,很喜歡,之後味道改變了不少,而這枝 No.6 他覺得最像他原本的風格。(被訪者提供)

Highland Park, Single Cask Series, Hong Kong Edition 1:Ronny 喜歡濃味的威水忌,而這款單桶威士忌,他覺得威士忌的味道很齊全:水果、橡木、硬果、泥煤、煙熏都有,正是因為用了 Sherry Cask 的緣故。「有些威士忌只有酒精味,又因為用了 Bourbon Cask,加上木桶用了很多次,許多時候威士忌太淡,都沒有甚麼味道。」(被訪者提供)

Ben Nevis, 2012($880):蘇格蘭蒸餾廠普遍會用 Ben 或 Glen 命名,Ben 是「山」的意思,Glen 解作「谷」;而 Ben Nevis 正好是英倫三島最高的山(1,345 米),而這蒸餾廠便是建於山腳。1989 年,日本的 Nikka Whisky 收購了 Ben Nevis,主要作為酒廠混合型威士忌的酒底,因此這酒特別適合鍾情日系威士忌的飲家,而且有蜂蜜、果香,相對另外兩款威士忌較女性化。這枝威士忌以《老夫子》開懷大笑而背景是多個漫畫中出現過的經典人物為設計。(被訪者提供)

Ronny 說 Bowmore 的桶,分分鐘要幾百萬元,而他們有一枝值萬多元的 Bowmore 威士忌,會遲些才推出。(被訪者提供)

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