退休漂染專家將畢生工藝傳承 開辦社區藍染工作坊

副刊版 2021/03/04

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藍染工藝並非文青專利,從事紡織漂染工業超過40年的陳國強(Alfred)。他4年前退休,以藍染作為與人的溝通橋樑,透過義工活動及工作坊等,將這項工藝傳授給社區各界,同時為退休生活添上一抹美麗色彩。

今時今日香港的工業日漸式微,以往的紡織業、電子及玩具業等,不復當年風光。投身漂染行業40多年的陳國強,今年已屆67歲,他回憶起以往的故事,娓娓道來他豐富的人生閱歷及工作經驗。

一生從事紡織漂染

Alfred中學時期是理科生,對化學有濃厚興趣,畢業後入讀理工學院的紡織化學高級文憑,他說:「我覺得衣食住行中,衣排首位最重要。開班時有38位同學,參觀染廠後,發現工作環境悶熱、潮濕又惡臭,還要24小時輪班,最後只有一半人完成課程,更只有我一人入行工作至退休。」

當年的出路和前景不錯,除了入紡織廠工作、當機械銷售員或技術人員,亦可投考政府工,或是再考取英國皇家御用染色師資格,到英國大學進修。不過年少時家境貧困,一家七口只得爸爸作經濟支柱,身為長子的他,要出來工作幫忙養家。

紅褲子晉升董事總經理

Alfred第一份工在香港著名的中央紗廠工作,在針織漂染車間由低做起。公司給予他很多機會,學習整個生產過程,又讓他到歐洲培訓深造半年,為他打好基礎。雖然工作環境惡劣,他更笑說「做這行厭這行」,不過工作穩定,人工又不差,曾有一年出了38個月糧的花紅。他亦把握時機置業,花了30多萬買樓,3年左右就已供完,生活算稱心無憂。

1989年,政府推行一系列環保措施,令工廠難以生存。他的老闆帶同Alfred到澳洲發展,於是他一家移民澳洲悉尼,生活至2000年。當時中國內地行業發展蓬勃,他獨自回流,北上內地工作,同時穿梭斯里蘭卡,一年只回澳洲幾次。做了十多年後,已達董事總經理高職。

獲頒最高榮銜

Alfred長年寄情工作,留下太太獨力在澳洲照顧兩名女兒,令他覺得失落內疚。他本來決定於細女大學畢業時,在2014年60歲時退休,於是向公司請辭,希望有更多時間陪伴家人。不過老闆卻盛意拳拳邀請他當永遠榮譽顧問,結果做到2017年,在63歲之齡才正式榮休。

他有感自己做了接近半世紀,但對行業無甚貢獻。當上顧問後,他有機會為其他廠方提供意見,能幫助同行並充實自己。他亦嘗試幫助編寫紡織業相關的教材,被國內的大學及漂染廠採用。最後他獲英國染色家學會頒發最高頭銜,肯定了他的成就,正式功成身退。

退休後當藍染義工

Alfred退休後終可一家團聚,不過也有一點擔憂:「我有朋友在高位退下來後,一時不能適應,需要看心理醫生吃藥度日,我盡量寄情玩樂。我覺得一直忽略了太太,欠她很多,退休後陪伴她一起環遊世界,彌補以往長期分隔兩地的遺憾。」最令他難忘的是往夏威夷補度蜜月,女兒買了兩套頭等機票,為他們安排了酒店及行程。由於玩得太開心,更樂極忘形到錯失了回港的航班。

他想為社會盡一分力,做一些義務工作。一次因緣際會下幫忙做一個藍染活動,憑着過去的工作經驗及知識,讓每塊布都有不同設計及花紋,人人一打開來看就「嘩嘩」聲,喜出望外。他致力舉行藍染工作坊開班授徒,在學校及社區推廣藍染文化,將畢生經驗傳授開去:「做了這麼多年,我對漂染行業有一份使命感。每次看見參加者一打開布,看到成果那一刻的驚喜讚歎表情,最令我感到滿足。」

孜孜不倦終生學習

他說藍染其實跟以往的專業,是完全兩回事。以前工作最忌印花布,代表染色不均;現在做藍染則是愈花愈好。他在藍染中得出很有智慧的哲理,以藍染比喻人生:「製作藍染變幻無常,染液明明是黃色,浸泡完卻變成了藍色,如人生的色彩般。藍染的根源是從植物中開始,製作過程中更包含了人的創意、思想、心情等,每個作品都是獨一無二,是一項活的藝術。」

疫情期間,實體課程被迫暫停。Alfred亦學習使用Zoom,首次以網上課堂形式授課。「來到我們這個年紀,也有後生仔帶領學習新事物,相當難得。做網上課程要事前分發好材料,我們亦要在鏡頭前同步製作,不像以往可以在現場親自控制。我跟太太緊張得幾乎睡不着,幸好出來的反應也不錯,讓我們老懷安慰。」

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開辦藍染工作坊發揮所長

Alfred於2019年加入了休才薈教授藍染,這個平台能讓長者發揮技能,肯定他們的能力及在社會上的價值。「太太性格內向被動,於是我拉她一起參與,是名副其實的夫妻檔。我們分工合作,我負責開顏料及講解,她就幫忙做紮的部分。工作坊讓我跟她像第二次談戀愛般,一起為工作坊努力,在家中談論、想像結果及賽後檢討。雖然有點壓力,過程中卻很開心甜蜜。」

藍染更成為了與他人之間的溝通工具:「藍染工作坊有不同背景階層人士參加,跟社會的未來棟樑合作及互動,能達至長幼共融及世代團結。透過藍染分享各人的人生經驗,從中互相學習及尊重。」

Alfred對藍染充滿熱誠,未來目標研發出環保性的染料去代替化學品。他亦希望參加者着重結果之餘,能享受整個藍染過程。例如為小朋友加入一些童話故事,成年人則加多點知識及資料,提升課程的內容質素。熱愛寫作的他,也想出版有關藍染的著作,為他的事業生涯畫上一個完美句號。

作者:張頌婷

責任編輯:招美寶

Alfred勞碌半生,退休後與太太飛往世界各地旅遊,踏足美國優勝美地(Yosemite)國家公園。(受訪者提供)

Alfred將一生的技藝,透過工作坊傳承開去。(受訪者提供)

他曾舉辦多次親子活動,小朋友一看到紮染成果,必會開心。(受訪者提供)

Alfred在2016年獲英國染色家學會頒發特許染色師及院士頭銜。(受訪者提供)

Alfred一家四口在澳洲生活,後來才回流返港。(受訪者提供)

Alfred致力推廣藍染文化,舉行社區工作坊。(受訪者提供)

藍染作品有不同花紋,每件也獨一無二。(受訪者提供)

藍染作品有不同花紋,每件也獨一無二。(受訪者提供)

他參加了休才薈成為「休才生」,與其他退休人士聚會及教班。(受訪者提供)

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