STEM教育谷創科 須減基層負擔

評論版 2021/03/05

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最新財政預算案提出,將進一步投放資源培養科技人才,包括透過課外活動培養學生興趣與應用能力。編程教學受到各國重視,外地更希望透過拉近數碼鴻溝,減少貧富懸殊。

重視編程教學 拉近數碼鴻溝

港府計劃斥資2億元推出「奇趣IT識多啲」計劃,未來3年向資助小學提供40萬元,透過課外活動加強學生對資訊科技的興趣及應用。港府過去數年已推出多項類似措施,包括為教師提供專業培訓,今年更將恒常化資助大學生參與創科行業實習的計劃。

科技教育的重要性除了在於提高學生的解難與思維能力,更在於迎合未來市場需求。據美國勞工統計局表示,STEM(科學、技術、工程、數學)教育相關行業的職位數量,將在2022年增至900萬份,且擁有STEM教育背景的學生未來較易找到工作,薪金比非STEM行業人士平均高出26%,因此STEM教育或是應對貧富懸殊的一大方向。

編程有助訓練孩子邏輯思考,因此全球各地陸續將編程納入校園教學,乃至成為必修科。英國早在2014年已推出新的電腦課(computing),令當地兒童在5歲起便開始接觸編程。新加坡去年起亦強制小學生接受長達10小時的編程課,旨在讓學生熟悉編程概念,並培養對新經濟的興趣與能力。

善用港府撥款 普及硬件教材

本港在推行STEM教育的過程中,一大難關是現有的貧富懸殊問題。關注學童發展權利聯席一項調查發現,基層與非基層學生對STEM的理解程度呈明顯差異,基層學生有63%人從未參加STEM課程,非基層學生則有約4成。此外,基層學生較缺乏合適的學習硬件,例如基層學生中多達34%表示難以使用電腦。

基層兒童除缺乏合適學習工具,坊間編程教材價錢由數百至數千元不等,而且很快便過時,經常更新,成本昂貴。本港教育大學與天主教教育事務處去年已合作推出互動編程教材,分批在20間小學試用,獲得不俗反響。港府的撥款若可善用於令此類教材更為廉價及普及,或能減輕不少家庭在此方面的支出。

與STEM有關的課外活動,諸如編程夏令營(coding bootcamp)在各地湧現,因可助不諳科技的兒童迅速對編程上手,但基層家庭未必能夠負擔有關費用,本港部分夏令營每堂收費可達數百元。美國不少非政府組織及慈善團體都有推出免費編程夏令營,例如Connecting with Code去年在疫情期間推出網上編程夏令營,方便兒童足不出戶便可免費學習電腦、機械人及編寫電腦遊戲等知識。

學校若能與本地慈善團體合辦此類夏令營,相信能令價格降低,從而幫助更多學生受惠。

推動科技教育可助兒童適應未來職場需求,亦是對應貧富懸殊的一個方案,惟過程中遇到的數碼鴻溝亦需彌補,才能令措施取得成效。

港府計劃斥資2億元推出「奇趣IT識多啲」計劃,加強學生對資訊科技的興趣及應用。(資料圖片)

撰文 : 黃凱迪

欄名 : 港是港非

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