Wi-Fi奠基者 婦女節談荷里活艷星發明家

評論版 2021/03/08

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香港時間今天,其中一個全球很多人關注的消息,相信是英國哈里王子及夫人梅根的專訪在美國電視台CBS播出。不少人想知道如今擁有說話自由的梅根,在她和王室的關係上,爆甚麼猛料?英女王又會有怎樣反應?在三八國際婦女節的今天,梅根又一次成為世界目光焦點。如今和哈里在美國生活的梅根,曾經是荷里活演員,2018年搖身變成王妃,2年後即來個大翻身,與哈里一起離開王室,到美國重新開展人生,外界的確估她不到,和我今天介紹的女性一樣。

1914年11月9日,一位小女孩在維也納出生,父親是猶太銀行家,女孩取名海德維希.基斯勒(Hedwig Eva Maria Kiesler),相信大家未聽過,她後來在荷里活拍電影,為自己改的藝名叫海蒂.拉瑪(Hedy Lamarr),年輕一輩多數也未聽過。估不到的是,大家天天在用的Wi-Fi,和這位女明星兼發明家有關。

海蒂.拉瑪小時唸的是通訊專業,但她更想做演員,17歲去德國學表演。1933年,主演的《神魂顛倒》《Ekstase》(英語:Ecstasy)在捷克首映,她演的女主角嫁給大年紀丈夫後,無法忍受婚姻乏味,逃離婚姻,和年輕人墮入愛河。這齣聽似老套兼且沒有甚麼對白的黑白片,卻載入了史冊,拉瑪全裸出鏡,是電影史上第一次有女演員全裸。以當時風氣,電影在很多國家被禁播,所以並未為她帶來很大名氣,但帶來了第一個丈夫,一名奧地利軍火商。這位丈夫有些地方令她難以容忍,其一是醋意大,另外就是喜歡結交納粹,還叫她一起列席家中與納粹高官的聚會,希望帶來更多軍火定單。

海蒂拉瑪發明「跳頻技術」

結婚4年後,拉瑪最終逃婚,就像拍戲一樣,輾轉去到荷里活發展,獲美高梅公司賞識,演出一系列電影,包括《海角遊魂》《Algiers》及《霸王妖姬》《Samson and Delilah》等,亦和奇勒基寶(Clark Gable)等巨星合作,人們始終聚焦的是其外表美貌。她又結識了商業大亨、航空界名人兼電影製作人侯活曉治(Howard Hughes),據說侯活支持她在拍戲之餘繼續保持發明的興趣。後來,像今天的梅根,她的人生上演另一橋段。

拉瑪結識了一位為荷里活電影配樂的鋼琴家安塞爾(George Antheil),兩人無所不談。唸數學、通訊的拉瑪聊到當時聲名遠播的納粹德軍U型潛艇,她的軍火商前夫就曾經和納粹討論無綫電遙控魚雷,和通訊干擾技術。二戰期間,各國用無綫電引導魚雷命中目標,問題是敵人也可通過干擾無綫電訊號,讓魚雷偏離目標。因為早期無綫電通訊,是同時在一個單獨頻道傳送,只要對方探測到頻道,就可以干擾訊號。拉瑪認為,這個問題可以解決,就是將一個頻道變為多個頻道。魚雷發射一方,將訊號隨機通過多種頻道發射出去,魚雷上接收端按相同序列將散亂訊號重組,對於不知序列的敵人來說,接收到的只會是雜訊。

安塞爾提出借鑑鋼琴原理,自動鋼琴都是通過編好碼的打孔紙來控制演奏,每一個孔只控制一個音,組合起來才是一首曲。拉瑪得到啟發,認為魚雷導向同樣可以利用多個頻率,隨機變換無綫電頻率,讓敵人難以偵測,無法干擾。兩人根據這個原理,設計出可變化頻率的導航系統,1941年正式把這項技術命名為「跳頻技術」(Frequency-hopping spread spectrum,FHSS),並申請美國專利。1942年,專利正式獲批,批號2, 292, 387。

申請專利後,兩人打算無償向美國政府捐出,希望用來對付納粹德國。拉瑪為此出席美軍聯席會議,解釋這項發明如何投入軍用。然而拉瑪發現了問題,在場不少人都聽不懂她在說甚麼,另外就是出席者對她本身容貌、身材、打扮更感興趣,更甚者聯邦調查局懷疑她身份,一個前夫與納粹做生意的女子,會否是納粹間諜。最終軍方決定不將「跳頻技術」軍用,而是封存起來,還建議這位大明星幫助政府推銷戰爭債券,籌集軍費。拉瑪還真的去推銷,並提出拍賣她的吻,

凡買2.5萬美元債券者可獲得一吻,以賣吻來對抗納粹,據報一天已賣得數百萬美元債券,共募集逾2,000萬美元。至於那份專利,名義上一直「塵封」。其實美軍暗中借用,60年代古巴導彈危機時,美軍艦艇配備的魚雷,都裝上了原理相似的干擾系統。

成為高通CDMA技術理論來源

80年代,一家小公司在聖迭戈成立,核心技術是CDMA無綫通訊,它就是現今赫赫有名,世界500強公司之一的高通(Qualcomm)。高通的CDMA技術是獨立研發的,但理論來源是拉瑪和安塞爾的發明。除了CDMA,還有Wi-Fi、藍牙、GPS等其他無綫網絡技術,也是靠她的發明奠基啟發。1997年,83歲的拉瑪獲授美國「先鋒獎」,是第一次在表演事業之外獲獎。3年後她在家中離世,享年86歲。2014年,獲追封入選美國「發明家名人堂」,成為唯一入選的女演員,和愛迪生、特斯拉、萊特兄弟等並列。

以30年代性感形象為人所知的影星,拉瑪的科學成就長期在美麗外表下被忽視,多次婚姻失敗的情路亦成為別人談資。年華老去,不復美貌,多次整客變成媒體八卦消息取笑對象,息影後行徑亦變得古怪,曾經因店舖盜竊被捕。不過,據說她在晚年仍孜孜不倦在尋求發明更多東西,包括螢光狗繩,又想過改良超音速和諧客機。

或許,大家今天花時間看明星及王室茶壺裏的風波之餘,或者上網收看哈里和梅根的訪問時,不妨和拉瑪say Hi,畢竟她有份令我們有Wi-Fi,是她的發明讓我們受用,而不是她整過多少次容,或者王室之間關係有多麼的水火不容。

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 寧看世界

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