從3個W解說疫苗(一)

副刊版 2021/03/17

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茶餘飯後最熱話題,不對,應是比茶飯更熱的話題,當然是:「醫生,唔打針得唔得?」疫苗接種計劃已展開,市民關注理所當然,尤其當傳媒和社交平台上充滿流言,意見兩極化,何去何從是切身問題。

醫生嘗試理性解說疫苗接種的3個W,即是Why(為何)、When(何時)及Which(哪個)。

為何?市民需要接種疫苗的原因很簡單,就是為減少感染新型冠狀病毒的機會。這將不會是百分百預防,而是大大減低風險,而當大部分市民接種疫苗後,互相傳染的機會便進一步相對減少,進而達到所謂Herd Immunity(群體免疫),社會才有機會回復正常,所以,接種原因極簡單,為己為人、為社會為國家。

何時?另一角度就是問:「等甚麼?」不少市民想遲些接種,以便察看別人副作用多寡才作決定,有點「怕行先死先」的心態。問題是:靠身邊朋友或網上流傳的經歷,並不準確。審批疫苗的三期研究,已綜合有數萬人的毒性報告,例如輝瑞/BioNTech疫苗「復必泰」三期研究有43,252人入組,只有兩人接種後死亡,而死因也不能確定跟疫苗有關(見註)。當傳媒只關注個別嚴重事故,而忽略整體安全資料,市民再等也只會聽到偏見。疫苗毒性分析,分為短期和長期,短期實已在醫學期刊發表,毋須再等;而長期毒性可能要待數年後,才可作出評估,要等也等不來。

市民另一個想等的原因,是希望有更多選擇。這想法合理,好幾種疫苗將會相繼上市,但問題是新的並非代表較好,只可能是發展較遲。

至於哪種疫苗較好?明日分解。

註:Polack et al N Engl J Med 383:2603,2020

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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