疫下失業升不停 大增車費堅離地

評.析.天下版 2021/03/17

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本港最新失業率再升0.2個百分點,高見7.2%,與就業不足率同創2004年以來新高。本地就業景氣在亞洲墊底,打工仔朝不保夕,行政會議同日卻宣布,批准4間巴士公司大幅加價,最多達到12%,時機甚差。當局上調交通補貼限額無疑能稍紓民困,惟更可取的做法是仿效近鄰先暫緩加價,長遠再協助改組路綫開源,增加競爭力。

職場仍未見底 巴士加幅新高

去年12月至今年2月經調整的失業率升至7.2%,再多8,300人加入失業大軍,總數突破26萬。除了最重災的餐飲服務業稍稍喘定在14.1%,零售、教育,以至理應是疫下贏家的郵政及速遞業等普遍惡化,行會此時批准巴士大幅加價,儼如在市民傷口上灑鹽。

據人力機構ManpowerGroup的調查,本地就業展望在亞太區「包尾」,第二季有意裁員的僱主仍有24%,多過準備增聘者兩個百分點。相反,成功控疫的台灣、新加坡和澳洲,請人較炒人的比率多於17至24個百分點。

不少本地草根基層要勒緊褲頭之際,行會竟批准4家專營巴士公司下月4日起加價,城巴及新巴分兩階段加價共12%,嶼巴加9.8%,九巴實加5.8%,整體加幅屬2006年可加可減票價機制推出以來最大。

雖然政府表示,9成乘客下月每程額外車費不逾1元,至明年初亦不會超過1.5元,但港鐵8折優惠月底亦會到期,有學者相信,其他公共交通或會仿效巴士爭取加價,惟恐經濟尚未復甦,通脹已然攀升。

4家巴士公司去年保住了過去約7成的載客量,與專綫小巴相若,卻勝過只剩5、6成生意的紅色小巴。當局解釋,隨着防疫抗疫基金紓緩措施完結,個別巴士商收入下降,惟抗疫、人力等成本皆升,財政非常嚴峻,就算加了價,相信仍要明年才再有錢賺。

澳星凍結車費 港「民情」雙輸

不過,綜觀亞太近鄰,澳洲昆士蘭已宣布今年凍結公共交通收費,讓公眾穩步走過疫後復甦,西澳洲亦正鎖定交通等多項公共服務費用1年。新加坡為減乘客負擔,仍在凍結地鐵及公共巴士車資1年,起碼今年9月才會檢討應否補回相關增幅,公眾觀感自然較好。

當然,新加坡公共交通2018和2019年都有加價,政府亦正每年補貼巴士商起碼10億坡元(約58億港元);九巴和嶼巴明明各有7年和13年沒漲車資,只屬「追落後」,但港府只提升交通補貼上限,沒增加補貼率來紓減更多衝擊,結果在民情上雙輸。

撇除新冠疫情的重擊,自港府1999年認定以「鐵路為主」的公共交通規劃之後,不論巴士、抑或小巴,其實早已因為鐵路網日益完善,經營愈見困難。當局聲言,將鼓勵及協助專營巴士公司開源節流,今後倘能放寬路綫招標、重組路綫和增設分段收費等,拆牆鬆綁,固然有望提升收入,惟亦不能忽略有可能挫損小巴,顯然要更宏觀地同時整合兩者,避免路綫重疊、定位模糊,缺乏競爭力。

責任編輯:劉婉雯

欄名 : 社評

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