曾患睡眠窒息症 退休當導賞義工靠步行重拾健康

副刊版 2021/03/18

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今年59歲的楊嬌玲,15年前才不過剛步入中年,卻因為工作壓力決定提早退休,生活的轉變令她頓時感到迷茫並失去自我價值,於是選擇封閉自己終日躲在家中。

她後來嘗試積極發展不同的興趣,並參加了一個名為「躍動觀塘健步行」的活動當上義工領隊,才發覺人只要勇於嘗試,活到老學到老,即使老來生活一樣可以很精采。

領隊工作還為她帶來一個意外收穫,就是睡眠窒息症竟然康復過來,從此毋須再戴呼吸機睡覺。

楊嬌玲退休前在城市大學的教學部門任職文員,主要處理行政上的事務,為教職員提供支援。2003年香港爆發沙士,大學面對因收生不足而引起的經濟壓力,不諱言「自己工資足以聘請兩位導師」的嬌玲,開始感受到被裁員危機,而且因為資源問題亦令她的工作量大增。剛巧大學推出自願離職計劃,離職員工可獲一筆可觀補償,縱然當年才不過45歲,嬌玲也選擇離開工作15年的崗位提早退休,回家當個家庭主婦。

「老實說我很喜歡自己的工作,不太想離開,根本未有計劃退休。由職場回到家庭,感到迷茫徬徨,當時人不開心,我選擇自閉,封鎖自己在家。」除了當家庭主婦,嬌玲還變成護老者,負責照顧媽媽和奶奶兩位老人家。

勇於踏出一步自我增值

2015年嬌玲也只不過50有3,絕對談不上「老」,因此她對於坊間專為長者而舉辦的活動沒有太大興趣,偶然之下讓她看到由基督教家庭服務中心製作的《悅齡薈》刊物,內有不少興趣班的對象是「50+」人士,她便決心踏出一步增值自己。她說:「原來中心有很多東西學,而且學員的年紀相若,我就報了排排舞、手機應用、中醫知識等課程,他們的理念是鼓勵人多些學習,我最初都是抱學習心態,後來才開始參與義工工作。」

嬌玲說的義工工作,是中心舉辦的「躍動觀塘健步行」活動,居住於觀塘區30年的她,自言自己也不太熟悉這個社區,而且有感身形略胖,加上平日完全零運動,她心想也是時候迫自己走動一下了,她就是被海報上的「步行」、「了解你生活的社區」等字眼吸引,於是便報名參加,更當上活動的Walk Leader義工。

活動的路綫經過中心仔細研究,並分為兩條,第一條是歷史文化景點加自然風景區,另一條是認識觀塘工廠,兩條路綫都適合初行者及老友記,她說:「行鴻圖道較安全,大貨車較少,由基督教家庭服務中心出發,可以利用社區天橋。而且要配合智能手機的apps使用,讓參加者可以一次過學習多方面知識。」嬌玲選擇了第一條路綫:「我們會去鯉魚門村,該處有個石礦場遺址,以前採礦的工人仍在村內居住;另外又會去茶果嶺村,那裏有一間200年歷史的天后廟,還有很多怪石,居民都很友善,為我們講解村的歷史及消防隊的由來,我被村民的友善打動,因為現在人與人比較疏離,可能連鄰居姓氏也未必知道,但我跟村民交流感到很親切。」

做義工走出喪親傷痛

嬌玲身為活動的Walk Leader,每次會跟大約6至8位老友記成團出發,出發前她會先致電團友詢問身體狀況。而這個活動得到賽馬會資助,因此每位老友記都獲配一條電子手帶,用來計算步數、監察心率等,嬌玲亦要提醒老友記定期回到中心記錄資料,看看他們步行後身體狀況如血壓等有否改善。中心更邀請了專業的導賞員,為一班Walk Leader義工傳授簡單導賞技巧及實地景點介紹訓練,還有護士教授步行注意事項,如穿着的鞋履及走路姿態等,嬌玲表示獲益良多。

要嬌玲選出觀塘區一個她最喜愛的景點,她說是海濱長廊。「海濱長廊對我來說有很多窩心回憶,我媽媽是一位胰臟癌患者,我未參加健步行活動前,曾經帶媽媽來。記得有一天上午我陪媽媽到聯合醫院做一個腹腔檢查,然後我們來了這裏走走。當日媽媽跟家人拍了很多照片,媽媽很高興,所以我來這裏經常憶起她。」2017年是嬌玲第一次參加「躍動觀塘健步行」活動,同年她的媽媽及奶奶相繼離世,嬌玲表示對她來說那是傷感的一年,感恩有機會做義工讓她走出傷痛。

鼓勵身邊人一同學習

當Walk Leader義工,嬌玲最享受一面行一面跟老友記談天,了解他們近況,她表示從沒發現觀塘區如此多斜路,她由一個不愛走動、即使是一街之隔也要坐車的人,變成熱愛走路。活動的路綫全程約兩小時,她在一年內已不知行了多少次,而這為她帶來一個意外收穫。「我最高峰時體重160磅,2016年更患有睡眠窒息症,需要佩戴呼吸機睡覺,但參加了健步行活動後,極速減去10多磅,連走起路都輕鬆不少,睡眠窒息症康復了,毋須再戴呼吸機睡覺,而且膝痛、腳踝痛的問題都消失了。」

雖然今年因為疫情關係,健步行活動需要暫停,但已經改變了嬌玲的生活習慣,她現在每日會走5千至1萬步,閒時會到大嶼山釣魚,上山下山也沒有問題。

除此之外,嬌玲也是香港中樂團義工,她繼續發展自己的興趣:學拇指琴、木箱鼓、唱歌,不時會到處公開表演,她表示透過活動認識了很多朋友,人也開心了。最深刻是一個表演活動,有一班年輕人為嬌玲兩夫婦作了一首歌,丈夫就負責低音結他部分,她就負責唱歌,兩人足足練習了3個月,演出成功固然帶來滿足感,自從那次表演後,丈夫更立即去學結他。她說:「人要勇於嘗試,活到老學到老,並鼓勵身邊人一同學習,大家可以互相分享。不要收埋自己,老人家都可以活得很精采。」

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圖片:湯炳強、被訪者提供

作者:梁靜詩

責任編輯:招美寶

觀塘海濱長廊是嬌玲最喜愛的景點,這裏充滿了她和媽媽的快樂回憶。

楊嬌玲 2017 年開始參加健步行活動,一年後體重由 160 磅減至 140 多磅,走起路輕鬆不少,連睡眠窒息症也康復了。

楊嬌玲即場示範她作為 Walk Leader 的工作,為大家介紹九龍麵粉廠的歷史。原來麵粉廠仍然營運,橙色的就是麵粉輸送帶。

楊嬌玲帶隊的路綫包括茶果嶺村,她(前排左二)身後的是一間具 200 年歷史的天后廟。

除了老友記,健步行的團友也有年輕人。

楊嬌玲積極參加各種義工活動,除了 Walk Leader,還為中心當活動司儀。

這些手繪地圖是由 iDiscover 公司為「躍動觀塘健步行」而設計,由一班義工把路綫行了一次又一次之後才制定,配合智能手機的 apps 使用,參加者就可以了解區內吃喝玩樂及觀光的熱點。

基督教家庭服務中心向義工們所發的嘉許狀,楊嬌玲珍而重之。

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