電商改社會面貌 影響就業市場

評論版 2021/03/20

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筆者上一篇文章談及直播帶貨(《剖析直播帶貨走出中國水土不服》,2021年2月20日),今天再與讀者分享電子商務如何改變已發展地區(包括香港)的社會面貌。

要說電子商務為全球廣大消費者引來了一個「黃金時代」,實在毫不誇張。由於全球化和自由貿易的影響,從前安於現狀的製造商,必須與來自世界各地的對手展開激烈競爭。電子商務在90年代由美國開始興起,現今佔美國零售總支出約1成,而它對城市的深刻影響,在近年才開始浮現。長遠來看,電子商務的影響不限於逐漸取代傳統零售業,它還會改變消費者的生活、改造城市景觀、顛覆勞動市場,甚至重塑政府對電商權力的認知。

許多香港市民都是網購「老手」。比起逛傳統商店,消費者花費在每件商品上的交易時間和精力都少了,在網上捕捉低價產品或折扣優惠也方便得多。可是,長遠而言,網購不一定省時省錢,原因是消費者都忍不住花長時間瀏覽成千上萬的商品。以香港為例,電商網站最繁忙的時段是晚上10時至凌晨1時,憑藉巧妙的網站設計,電商讓消費者更容易搜尋和見識到新產品,又推銷(upsell)顧客作即興購物,結果許多人莫名其妙買了一大堆東西回來,某些商品的價格可能比傳統商店便宜,但總體消費額卻一路上升;另一方面,對消費者行為的網上追蹤變得日益普遍,圍繞私隱的爭論將愈發激化。

零售實體店 被改建成陳列室

電子商務在近年開始影響城市實體景觀。在美國,Macy's、Gap、American Eagle等零售商關閉大量實體店,愈來愈多商舖位置供建成陳列室。許多這類陳列室只作綫下展示用途,本身未必有足夠庫存和人手進行交易,因此每平方米的營利率比不上過往的實體店舖,租值和投資價值均會下降。

相反,電子商務對倉庫的需求卻飈升。花旗銀行估計,在未來15年,全球將需要興建2.14億平方米的倉庫,相當於20,000個足球場。理論上,電商都希望在消費者聚集的地方興建倉庫,換言之是工商區和住宅區,這些地區租金較高,因此電商會選擇較偏遠的地點。長距離會引致額外的運輸成本,將來或有一些解決方法:第一,倉庫會愈建愈高,亞洲許多國家缺乏大幅平地,尤其會採用這種方法;第二,電商開始試用無人飛機、自動送貨車完成配送任務;第三,電商很可能在工商區和住宅區外圍興建小型發貨中心作為「緩衝區」,進一步減省機械人送貨的距離,提高物流時效。

美電商及倉儲業 增40萬職位

上述的所有變化,都對就業市場產生影響。以美國為例,2007年至2017年的10年間,零售業職位減少了140,000個,但電商和倉儲業的職位增加了400,000個。然而,長遠來說,筆者對職位的淨增長不感樂觀,因為發達國家正逐步測試自動化技術。美國電子商務龍頭亞馬遜便開設了10數家全自助購物的無人商店Amazon Go,日本便利店品牌LAWSON開始在東京複製其模式。隨着機械人成本下降,以及抓取貨品的技能進步,倉庫也會採用更多機械人。

最後是政府如何看待這些愈變愈大的電商。亞馬遜和阿里巴巴代表了新一代從網絡效應中獲益的企業集團,它們能聚集的顧客愈多,就愈能吸引店家湧進其平台,這一良性循環又因為這些電商本身業務的廣度,以及生成的海量數據而增強。20年前,誰會想到阿里巴巴利用電商業務得來的資源重塑金融業,最後引來內地當局干預?關於各地政府如何適應電商巨頭的權力,將在下一篇再述。

電子商務對倉庫的需求飈升,花旗銀行估計,在未來15年,全球將需要興建2.14億平方米的倉庫,相當於20,000個足球場。(資料圖片)

撰文 : 羅浩宇 「創科未來」總幹事

欄名 : 創科未來

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