消除負面標籤 食物援助更到位

評論版 2021/03/24

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英國有球星受個人經歷啟發,致力消除民眾對食物援助的負面印象。全球疫下經濟受挫,令更多人依賴食物援助,本港不少人更是首次需要援助,社會需努力消除社福相關的標籤,鼓勵他們求助。

英球星自身經歷 籲勿感羞恥

曼聯前鋒拉舒福特(Marcus Rashford)去信國會議員,講述自己兒時若沒有食物援助,就可能沒有今天的自己,促請政府繼續在疫情及假期期間為學童派發食物券,成功令當局在24小時內「轉軚」。該球星高度關注兒童食物貧窮問題,有小童寫信感謝他,他表示得到別人幫助時不應感到羞恥,而是日後設法回報他們的善意。

美國自列根時代便有所謂「福利女王」(welfare queen)的都市神話,形容不勞而獲、一味蠶食社福系統低收入單親母親,令援助成為負面詞語。

本港也曾有立法會議員撰文指,社會福利諸如長者生活津貼帶有標籤效應,令不少有經濟需要的長者沒有申領。

疫下經濟受到重創,不少人首次需要依賴食物援助度日,但往往因為面子因素羞於求助。澳洲昆士蘭大學一項研究顯示,當地25%至40%大學生面臨食物貧窮,但此問題一直得不到重視,與擔心他人目光有關,而缺乏食物對學生的身心健康、學業成績及人際關係皆可帶來損害。

有首次求助者 覺自己似行乞

本港社署數字顯示,食物銀行去年首10個月接獲的申請宗數近1.6萬,超過前年全年總數。惜食堂表示,主要服務對象由長者轉變為基層家庭,不少人士來自中產,包括原先月入數萬元、疫下收入減少或失業,有求助者首次求助不知服務如何進行,更有人認為自己似是行乞。

此類情況或會愈趨嚴重,據美國皮尤研究中心報告顯示,去年全球中產階級的人數下降9,000萬人,而貧困人口(每日收入不到2美元)則增加1.31億人。中產收入下滑,往往意味着需要得到更多援助,然而不少人或擔憂社會負面標籤而卻步。

社區雪櫃 取你所需送你所想

賽馬會在疫下推出「逆境同行食物援助計劃」,其中的「自在食」速凍餐自助提取機服務做法便較有參考價值,有需要人士可透過特定卡片上的二維碼到食物領取機取出食物,既方便不同作息時間人士及衞生,亦可照顧有需要人士的自尊心。

本港更有市民自行實踐類似理念,例如在社區擺設沒有插電的社區雪櫃,寫上「取你所需,送你所想」等顯眼字句,鼓勵市民將多餘食物放入,待有需要人士路過時可以按需要取走,有如電影《麥路人》中的情節。透過此類方法幫助有需要人士無需考慮被標籤的問題,或可助他們疫下得到迫切所需的援助。

全球疫下經濟受挫,令到更多人需要食物援助。圖為惜食堂製作飯盒援助有需要人士。(資料圖片)

撰文 : 黃凱迪

欄名 : 港是港非

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