和諧家庭由營造家居開始 港爸開家具店與女兒一起成長

副刊版 2021/04/01

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位於觀塘工業區的家具店Harmony,自5年多前開店,門口已放置大黑板,寫着「一家和女兒一起成長的家具店」。店主Jeffery指由女兒出生到小店開業,只相隔短短半年,一起成長所指的,不單是家具店,爸爸媽媽也要與孩子一同成長。

小店也的確由最初300呎門市,茁壯成長至現時約1,800呎,Jeffery稱仍只是小規模。回想當年,是在陪伴太太養胎期間,萌生開家具店的念頭。「這是我第二次創業,第一次因金融風暴被裁員,曾與朋友合作做電子產品出入口,生意不俗,但操作模式簡單,工作像沒甚麼大意義,加上數年間商貿平台的發展也令行業漸式微。」

當太太懷孕時,他倆常一起做運動、上興趣班,一次學插花後大家都愛上花藝,因想開一家花店,不斷物色家具,慢慢又對家具產生興趣,演變成開家具店。「開店也是希望讓女兒有多一個活動空間,而取名Harmony,則喻意與家人的關係,以及身心和諧。」

Jeffery指開業本不高,投資不到10萬元,卻是由零開始邊學邊做,因既不懂家具,也不懂零售。開始時主要逛展覽會,接觸廠商,慢慢建立關係。現時店舖主要銷售以美國木材製造、內地生產的實木家具,他自言喜愛Mid-century modern風格,對五、六十年代簡潔的家具設計特別鍾情。「入行時也曾參考數據分析,選美國木材,是因為美國是少數發達國家,其森林面積是一年比一年多,即代表當地被砍下來的木材,一定少於正在生長的樹木。」

他稱,現代人生活煩擾,回到家都會想靜下來,過往曾流行白色簡約家居,但太單一的白色,又會給人孤寂的感覺,至近年流行實木家具,是對寧靜和諧的進一步渴求,也更親近大自然,雖然因價格上較昂貴,實木家具仍未是主流。

開班教爸爸紮辮

聽Jeffery創業的辛苦經歷,大多與搬運相關。像創業初期要原本任OL的太太幫忙搬動大型家具,他回想仍覺得自己過分,但當時就只有兩個人經營,別無選擇。到今天他仍會堅持親自送貨。「曾與師傅兩人合力搬一張大床上村屋3樓,是最吃力的一次。」去年夏天在三十多度的天氣下戴着口罩送貨也令他難忘,但他已預期今夏情況相若!

他稱,數年前曾有一位三十多歲的男客人,購物完後坐下來閒談,說起自己有個與Jeffery女兒差不多大的孩子,卻未必能陪伴孩子成長。Jeffery立刻專心聆聽對方的說話,原來客人患上癌症,並表示經歷過治療、不開心的日子,現在已很平靜,只想把家居重新裝修,讓太太及孩子有一個較好的環境成長,Jeffery坦言感謝客人讓自己參與完成他的心願。「大家年紀相若,也不禁聯想到自己要是面對同一處境,會如何自處?」

難忘的經歷,還有在店內搞「爸爸幫囡囡紮辮班」,原本只是想藉此宣傳,但及後想到,參加者都是抱着期望而來,還要專程帶小朋友來工廈,因此便落力去做,加入不同元素,如請朋友來彈琴、紮氣球、預備茶點、為參加者拍攝即影即有照片……「有媽媽指看到爸爸與女兒互動的過程很感動,這也令自己有滿足感。」紮辮班其後停辦,除了因為負責當導師的太太重新投入職場,朋友也提醒工廈不適宜有太多小朋友走動,在店內碰撞到家具也易生意外,因而沒有繼續。

建立正確價值觀

Jeffery自言是弱勢爸爸,在家中是陪玩角色。他自言對女兒沒有特別的期望,但對自己會有要求。「我相信身教很重要,自己可以去到哪一個高度,那個高度就是女兒的起點。小朋友的內在質素只可倚靠薰陶,不是教她做就可以做到。我常想大人總會有一天先離開,除了外貌、財富,可以留給孩子的,是讓她感受愛,以及正確的價值觀,只有這些才可陪伴她在人生路上找自己的理想。」

他也因囡囡的關係不斷閱讀,曾看過一篇印象很深刻的文章,說小朋友要有「三心兩力」,包括好奇心、同理心、平常心、內在推動力及意志力。「同理心是能與別人合作的基礎,而個人擁有的一切也源於探索,探索的動力就是好奇心。此外,開心也是一種能力,平常心可讓人在每件事上也感受到樂趣,舉例如自己坐巴士,看到別人坐跑車;或自己有100元,別人有一萬元便不開心,那麼永遠也不會開心,因此希望女兒能享受自己擁有的,並感受快樂。」

他不諱言教養、選校等都由太太主力,但他相信除了最好最差最貴的,大部分學校分別不大。「即使是happy school,入讀的數年間也可以換校長或改變方針,因此只會盡量在自己能力範圍內找最好的選擇。有朋友會投放全家的資源讓孩子入讀國際學校,很欣賞他們的決心,但對我而言太吃力,因此會選資助小學,女兒成長在我們的家庭,選擇適合我們經濟水平的學校,是理所當然。」

終生學習重要性

Jeffery就讀Band 5中學,會考只有三、四分,其後升讀工業學院文憑及理工大學高級文憑課程,畢業後到英國修讀Engineering Business Management碩士學位。他自言是基層出身,升學前從未坐過飛機,留學費用是爸爸的退休金,對曾為家中帶來財政壓力仍自覺不孝。「現在身為爸爸,更體會到父母的付出。」

但他相信教育,也喜歡學習,現時習慣用手機應用程式每天聽書兩小時。「終生學習是每個人的基本,近年每天看書聽書以及在工作中所學到的,遠遠多於學校所學。上一代和下一代的矛盾爭拗,很多時是雙方都覺得自己才是對的……每天看書聽書,雖然吸收得很差,應用的更少,但會知道很多自己不知道的事情,或以前以為對的原來並不完全合理,因而對知識有多一點敬畏,表達意見時會多留一點餘地,人也和諧些。」

Jeffery強調,Harmony只是他人生階段的其中一個舞台,是學習,試錯、修正、成長的地方,他不會記得賣過多少家具、賺過多少錢,最開心是有客人表示喜歡與他們合作,或是說送貨師傅很有禮貌……真正記得的是人情。他自言在40歲的當下,希望可以有不同嘗試,或創造一些幫到人的東西。「近年到訪過很多不同家居,發現新居入伙、搬遷等,很多戶主最痛苦的問題都與裝修有關,希望能用自己小小的力量,嘗試紓緩有關這方面的問題,不過現時仍在構思中。」

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懷舊糖果小櫃

創業5年多,Jeffery最有感情的家具,是一張胡桃木餐枱。「因公司起步時能經營下去,主要就是靠它,餐枱現時已沒存貨,但一直銷售得很好。」

他訂購家具喜歡與設計師直接溝通,了解他們對設計的熱誠及創作意念。「內地家具設計師的視野近年已很開闊,不少也是從外國回流或曾到北歐等地進修。」

Harmony店內有售的其中一款糖果小櫃,設計師在設計前已告知Jeffery自己的構想,背後還有一個溫馨故事。「設計師小時候在外公家中有一個玻璃搪門的碗櫃,內裏總放着很多糖果,每次拉開搪門發出的沙沙聲,小朋友便知道期待已久的零食即將出現……大部分人的記憶都是由食物串連,設計師小時候的回憶就定格在那個碗櫃上,在重新設計時特別不加手把,使用時需要推行軌道,發出沙沙聲,很有懷舊況味。」他自言是間接看着這個糖果小櫃的誕生。

作者、責任編輯:李越樺

Jeffery認為很多時未必是有興趣才全情投入,投入了再感受熱情在那裏,當決定要做,便要將它盡量做好。(受訪者提供)

Jeffery指自己偏愛綫條優雅的家具,也被天然實木的質感所吸引,因每件家具都是獨一無二,顏色、木紋、樹結都會有所不同。(受訪者提供)

閒時會與女兒一起運動、親近大自然。(受訪者提供)

開家具店也是希望囡囡有多一個活動的空間,但因疫情關係囡囡現時也少到店內。(受訪者提供)

家具店由零開始走到現在,他自言最開心是在這新領域中能養妻活兒。(受訪者提供)

當年開班教爸爸幫囡囡紮辮,反應十分熱烈。(受訪者提供)

囡囡學習及教養的重任,Jeffery說全交給太太,他只負責陪玩。(受訪者提供)

懷舊糖果小櫃(受訪者提供)

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