嚴防兒童傳播鏈 力促學生多檢測

評.析.天下版 2021/04/07

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復活節公眾假期結束,學校即將大增面授課。中文大學警告,本港過去1年多達4成確診新冠肺炎的幼童無病徵,容易成為隱形傳播者。雖然幼兒未必需要持陰性證明才能上學,但中大學者相信,日後在社區強檢和日常幼兒檢測,俱要更常化驗糞便樣本。參考海外復課經驗,港府敦促教職員化驗和打針之餘,也要設法讓學生多加檢測,有備無患。

復課僅檢教員 漠視學生播毒

本港大概8%新冠患者未成年,中大醫學院發現,當中的幼兒不論是病毒載量,以及帶活性病毒的比例都偏高,持續帶活性病毒時間亦極長,建議當局多關注他們成為隱形傳播者的風險。

中大引述哈佛大學研究指出,沒發病的「健康」幼童,病毒量甚至可高於需接受深切治療的成人患者,播毒力極高;本港也曾出現沒病徵的兩歲幼童,呼吸道的病毒只持續了1天,糞便樣本卻維持了36日。

本地第4波疫情眼下有望斷尾,但昨天3宗本地確診之中,正有相信被父親感染的7歲女童和12日大男嬰。倘若女孩延誤確診,即有機會在校園恢復全校最多三分之二學生的面授課堂時,感染身邊師生。

染疫兒童即使徵狀浮現,一般都是發燒、流鼻水和咳嗽,無異尋常傷風感冒,社會固然應更有警惕,就算他們少有重症,一樣可以是帶病之軀。中大認為,凡有任何學生身體不適,且原因不明,校內即要增加檢測,而針對幼童,更要多檢驗糞便,以防漏網之魚。

目前,若學校希望恢復全面授課,全校教職員將需定期病毒檢測,又或完成疫苗接種,擔子完全落在成人身上,當局幾乎漠視學生一樣可以是隱形傳播者。

為準備上月復課,英國寄出了逾1億份快速抗原測試包,強烈建議師生使用。全國預科生及部分初中生復活節前在校內試用了3次後,現已每星期自行檢測兩次,每次需時短至15分鐘。官員坦承,快速測試並非最準確,但可作預警之用,已在教育及醫護界協助揪出逾12萬宗確診。

英生自行採樣 美倡師生合測

在美國,麻省建議學校報名參加混合樣本檢測,希望比為教職員和學生逐一自願核酸驗毒,更有成本效益。紐約州亦有意斥3.35億美元(約26億港元)推行相類檢測,以推動中小學恢復面授課。

環球藥廠和大學均正全速推動新冠疫苗的兒童臨床測試,如BioNTech正爭取美國下學年開始前讓12至15歲學童接種復必泰,但在各國開綠燈之前,藉打針來預防病毒攻入校園的責任,相信仍要由教職員和家長背負。以色列最新數據已顯示,隨着成人接種數字攀升,未合資格打針的兒童,感染率一樣急降。

港府專家顧問、中大講座教授許樹昌提醒,近期隔日便出現不明個案,反映社區仍有隱形傳播鏈,加上復活節長假期間,檢測量減少,須注視未來一兩星期疫情會否反彈。全港復課在即,教職員和家長都要認真考慮應否打針,港府亦要審慎規劃,如何能在兼顧染疫風險和成本效益下,安排學生做自願和強制檢測,以便盡速達致本地零感染。

責任編輯:陳楚源

欄名 : 社評

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